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阿里为何投资高德?缺乏地图资源 移动存短板

  继入股新浪微博、增持丁丁网和UC及收购友盟后,阿里又一重磅投资投向地图领域。

  高德软件5月10日宣布,阿里巴巴以2.94亿美元购买该公司28%股份,成为第一大股东。阿里巴巴董事局执行副主席蔡崇信和阿里巴巴无线事业部总裁吴泳铭将担任高德公司董事。

  这桩交易并不意外。对于激进投资移动互联网的阿里巴巴来说,投资高德地图将增加其发展生活服务电商的砝码,能在IPO之时讲更具想象力的故事。而对高德而言,嫁接阿里可完成从工具产品向生活服务产品的转型。

  高德转型生活服务

  成立于2002年的高德软件,业务覆盖三个领域:车载导航、政府和企业应用、互联网和移动互联网。在移动互联网领域,高德拥有“高德地图”和“高德导航”两款客户端,其中高德地图用户超1亿。

  高德是一家B2B起家的公司,高德软件CEO成从武此前接受媒体采访时曾表示,做B2B的业务的用户群体有限,收入来源总是集中在少数大客户上。如果把业务面向亿万消费者,增长空间更大。

  高德2012年第四季度财报显示,高德主要收入来自汽车导航,但移动互联网业务给高德带来的收入比重在增加。2012年第四季度,高德净营收为4360万美元,50%的收入来自汽车内置导航系统,移动和互联网位置服务给高德带来的收入占到了总营收的36%。

  在移动互联网时代,高德地图希望从纯工具性产品演化为生活服务产品,朝社交化和生活化的方向发展。在这个过程中,阿里集团可为其提供用户资源。

  阿里弥补地图缺口

  除了电子商务,阿里还希望构建一个本地生活圈,即O2O。地图已成O2O的重要入口和载体。

  地图是大型互联网公司的战略产品。谷歌(微博)拥有谷歌地图,苹果为了摆脱谷歌地图,自己研发出地图产品。在国内,腾讯搜搜地图、百度地图皆形成了一定的规模。

  但淘宝尚没有一款可以与竞争对手抗衡的地图产品。虽然阿里投资了丁丁网,但丁丁网的重要资产是丁丁优惠券,丁丁地图并没有做大;去年10月份,淘宝本地生活推出了“地图搜”用户可以通过地图搜索优惠和商户,但未能形成影响力。

  在地图产品中,高德拥有甲级导航电子地图测绘资质和甲级航空摄影测绘资质,拥有优质底层地图数据,是阿里投资的最优选择。

  基于地图,淘宝希望构建一个无边界的生活圈。可以想象一下这种场景:你喜欢在淘宝、天猫购买珠宝;你的车里安装了高德图案件,当你开车路过某个广场,会推送给你广场附近珠宝店的信息。

  “高德不知道我买什么,但阿里知道。阿里可能会通过大数据分析,根据个人喜好进行推送。以前阿里不知道我人在哪,只知道我的快递送到哪。但是未来,阿里可以跟着我走了。”一位投资界人士猜测阿里O2O的未来。

  目前,在网上销售商品仍是传统的商业模式。未来,手机将成为人们主要的工具,阿里需要打通线上线下。阿里在移动互联网的布局已经有些迟到,正通过投资补课。

  抢移动互联网船票 为IPO讲故事

  阿里今年以来的投资策略可谓“激进”:增资丁丁网,入股新浪微博,投资陌陌,收购友盟、卓大师,投资UC、快的打车。

  马云(微博)能通过投资抢到移动互联网的船票吗?

  天使投资人吴世春认为,对于阿里来说,投资总比不投资好;可能有投错,但不会错过。错过比投错的风险更大。如果某一个环节被竞争对手掐住,将无法形成完善的生态。

  阿里在移动互联网领域系列投资的逻辑是,尽量投资行业第一名,占据重要位置,并保留增持的权利,排除竞争对手投资该公司的可能。据知情人士透露,无论是新浪微博还是高德,阿里皆拥有增资权。阿里以5.86亿美元购入新浪微博18%股份,未来可将将股份比例提高至30%。阿里巴巴投资高德则占28%股份,已成为第一大股东。

  除了布局移动端业务,当下阿里密集投资还可营造IPO氛围,弥补移动互联网的缺陷,使得上市的故事更加圆满。同时,可将投资的成本消耗在上市之前。

  阿里密集投资移动互联网主要弥补三方面短板:一是买用户,如投资UC;二是获取大数据,如投资高德、友盟;三是获取社交关系,如新浪微博、陌陌。

  然而,未来阿里如何串联起这些资源,考验的是其资源整合能力。但不管怎么说,有了这些资源,获得船票的砝码更高了些。

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