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福布斯:微软限制Xbox One玩家实属目光短浅

  导语:微软周四正式宣布,新一代主机Xbox One将对玩家的玩法做出一系列严格限制。《福布斯》杂志网络版撰稿人马克·罗格维斯基(Mark Rogowsky)随后撰文指出,微软此举相当短时,完全背离了行业潮流,而最大竞争对手索尼还未真正出手,便已在这场“公关战”的第一回合轻松胜出。

  以下为文章概要:

  严格限制玩法

  微软已经正式宣布,下一代主机Xbox One将对用户玩二手游戏、分享游戏以及离线玩游戏,做出一系列严格限制。微软此举也带来了一个疑问,即这款主机是不是等送到玩家手中,完全没了用武之地。

  鉴于Xbox部门是近年来微软旗下业务中一个少有的亮点——纵然利润贡献相当小,这应该不是微软的“自我牺牲”。在一款主机尚未正式上市以前,就发布了它的“讣告”,是不是太早了?也许吧。

  鉴于新一代Xbox One和索尼的Playstation 4几乎同时发布,而且硬件配置也几乎相同,两家公司的竞争将异常惨烈。索尼已经表明立场,将针对其核心游戏受众发起营销活动。很显然,微软在Xbox One发布会上低估了这条信息的重要性,只是不断吹嘘Xbox One作为“电视伴侣”的能力。

  E3游戏大展将在下周一举行,也许微软迫切希望赢得玩家的关注,但今天的消息可能只是适得其反。微软能否会改变玩家对Xbox One的印象,目前尚不完全清楚。这种印象就是,Xbox One只是业余玩家的游戏机,配备了核心游戏玩家并不太在乎的Kinect体验,以及大量可以赚钱的功能。值得一提的是,这被认为代表了娱乐行业的未来方向。

  二手游戏市场

  微软新政策意味着,玩家购买二手游戏的权利将不再不受任何限制。发行商也只能转售游戏产品,或者可以收费以允许玩家“重新激活”二手游戏,甚至是以游戏的原始价格。二手游戏市场规模之所以达到20亿美元,还是有原因的,那就是游戏太贵了。

  谁会成为新游戏规则的赢家?发行商多年来就对二手游戏市场持反对态度,因为正是有了它的存在,新游戏的销量才会受影响。但实际上,如果有人从二手市场以15美元淘到了《使命的召唤1》,那么他们就有可能在今年圣诞节花60美元购买新版《使命的召唤》。那谁又是输家呢?答案是发行商以外的几乎所有人,如玩家、GameStop、eBay,以及从朋友购买二手游戏的人。

  我们所知道的那种游戏出租模式也将不复存在。对于享受诸如Gamefly这样的服务,或从Redbox租借一两天游戏的少数死忠玩家来说,微软对游戏分享能力的限制,意味着这种体验将不比从前。虽然Xbox One嵌入了部分新的分享功能,但相比于玩家拿着游戏碟到朋友家里,一起玩游戏的体验,这些新功能根本微不足道。这种行为差不多已经终结。或许,新的出租模式会出现,特别是所有游戏都提供了下载的选择。但别混淆概念,这是一场涉及游戏碟和所有权的战争。

  离线玩游戏的时代同样走向结束。如果玩家十分享受周末钻在小木屋,用Xbox玩游戏的感觉,那么最好还是将这种感觉忘掉吧——除非小木屋里安装了宽带。上一代主机存在严重的盗版行为,这些“始终在线”的网络要求旨在一劳永逸地解决这个问题。这种办法可能会起作用,但势必会付出代价,或许还会让许多人不满。

  索尼占得先机

  虽然对于某些游戏,玩家知道只能在线玩——如《魔兽世界》,但必须联网才能玩《光环》,是一个不受欢迎的新变动。在Xbox One发布会上,由于微软暗示摄像头始终会对准玩家,这已经让许多人反感。不过,微软今天证实,玩家可以将摄像头关闭。

  微软等相关方的收益将因此面临很大风险。上述所有创意的目的就是为了让人多赚钱,无论是游戏发行商,还是微软自己。Xbox已经倾向于迫使玩家选择付费订阅Xbox Live。微软因此取得了相当大的成功,Xbox成为它的摇钱树。不过,在直接向玩家要钱,和迫使玩家选择付费订阅之间,还是有区别的。

  鉴于微软抛出了二手游戏限制,以及必须始终在线才能玩游戏,估计这家软件巨头的下一个动作将是,如果玩家不付费订阅Xbox Live,那么Xbox One的功能将大打折扣。鉴于微软对于Xbox One的暧昧态度,有关强迫玩家付费订阅的猜测,绝非空穴来风。如果微软真的这样做,大家也不要过于吃惊。

  对于微软的最新举动,索尼可能正在窃喜。毕竟,它还没有真正出手,便在这场公关战的第一回合胜出。在Playstation 4发布会上,索尼的产品演示给人犹抱琵琶半遮面的感觉,而对于未来的承诺,也是含糊其辞。微软本来可以抓住机会,趁热打铁,没料到它却再次自乱阵脚,给了索尼喘息之机。

  自Playstation 4发布以来,我便在怀疑下一代主机市场是否还有足够的空间,可以同时容纳索尼和微软的最产品。在全球主机市场,索尼PS3和微软Xbox 360几乎平分秋色。也许,有一天其中一家会凭借新产品完全占据主导地位,成为当之无愧的行业霸主。虽然目前下这种结论为时尚早,但情况正朝着那个方向发展。

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