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揭秘导航应用Waze背后李嘉诚投资身影

  又一个以色列创业公司被互联网巨头收购了,这次缔造一夜暴富神话的是来自以色列的智能众包导航应用Waze,而收购方则是一直在地图领域寻求并购的谷歌。在与苹果、Facebook展开长达一年之久的争夺战之后,这笔交易的金额从之前的不到10亿美元,推高到13亿美元。

  这起收购引起中国业界普遍关注,还因为Waze的背后有华人首富李嘉诚的投资身影,2011年10月,Waze获得来自于凯鹏华盈(KPCB)和HV的第三轮3000万美元投资。而除了Waze以外,Face-book、Siri、Skype、Spotify等投资案例,都有李嘉诚团队的参与。从地产商到科技新贵的幕后推手,这位今年已经83岁的老人,正在缔造一个个科技神话,而这些成功的投资案例,已经让这位老人加入了以DST创始人尤里。米尔纳(Yuri Milner)为代表的科技教父之列,越来越多的创业者将拿到李嘉诚团队的投资。

  李嘉诚旗下的投资公司名叫Horizons Venture(维港投资,下称“HV”),是一家主要投资高新科技中早期项目的创投公司,一直由商界名流周凯旋打理。这家被认为眼光很独到的投资公司一直非常低调,连官方网站都没有,不过他们却能用自己遍布全球的团队,找出一般投资人难以挖掘的项目,而HV在以色列的科技投资布局,更是引人关注。

  投资Waze

  熟知李嘉诚的人说,虽然他人在香港,但总是将世界发展方向了然于心,尽管已经年逾古稀,但每天的工作量比一般人要多很多,而且投资高科技,会让他感觉自己变得更年轻。2007年,李嘉诚就成立了专注于TMT早期项目投资的维港投资,一直由周凯旋打理。近5年的时间,这家在中国鲜为人知的基金,都在用它遍布全球的资源,发掘和寻找项目。

  HV投资Waze实际上是在地图创业已经并不火爆的2011年。2011年10月,Waze宣布获得来自于KPCB和HV的第三轮3000万美元投资。当时的Waze并没有表现出目前的风靡态势,只有700万用户,且主要在美国、以色列、意大利和法国开展业务。

  Waze首席执行官诺姆。巴丁(Noam Bardin)当时非常想要进入中国市场,因为他发现中国的地图项目虽然众多,但是还没有一款地图导航的应用占领市场,“中国是战略性的市场,必须得抓住,找到李嘉诚的团队说服其投资,正是看到了李嘉诚之前Facebook、Siri等的投资履历。”巴丁透露。

  社交应用Passfeed创始人Richard Wang,2008年也创立了一家名为Colour Sky的地图公司,并被谷歌收购,他对经济观察报记者称,地图的创业高潮发生在2008年,当时资本一窝蜂的涌入,爱帮等一系列的创业公司正是在当时涌现。从2009年开始,资本慢慢冷却下来,大多数持续烧钱的地图项目,纷纷死去。

  从2011年开始,游戏和娱乐应用变得更加流行。Richard认为,利用手机,每个人都能成为Waze路况内容的提供者,大家还可以形成一种社区,并带动社交网络的发展,这正是现在互联网巨头们在苦苦寻求的移动互联网入口级产品,“但是,在2011年时就要有这种预见和决策,确实需要眼光。”

  2008年成立的Waze目前已经有了5000万用户,巴丁预计到今年年底用户会达到7000万。6月11日,谷歌以13亿美元的收购价格,击败Facebook和苹果之后,将其收入囊中,使得HV的投资中,又有耀眼的退出项目。

  科技项目投资策略

  Waze只是HV投资的近期受到关注的项目之一,而李嘉诚的HV在高科技领域一系列的投资案例中,回报最高的要数Facebook,这是一家他花了5分钟就决定投资的企业。此外,2005年,李嘉诚团队投资Skype,后来这家亏损的公司被eBay以25亿美元收购。2009年,李嘉诚团队以1550万美元投资专门制作语音辨认系统的Siri,该公司于2010年以2亿美元的价格被苹果收购。

  Waze的董事、以色列创投公司Magma Venture Partners管理合伙人Yahal Zilka与李嘉诚团队一道投资了Waze。通过这次投资,他与李嘉诚以及团队建立起了良好的关系。在接受经济观察报记者采访时,Yahal Zilka称,李嘉诚及其投资团队在科技领域的投资组合在业界很少有人能出其右,在其披露或者未披露的案例中有很多有名的互联网项目,其团队眼光确实很独到。

  比如,2013年3月,被Yahoo以3000万美元收购的Summly,是一个可以将冗长的新闻提炼到400字以内的软件,李嘉诚正是其第一个天使投资者,投资金额为153万美元。2012年李嘉诚决定投资Summly的时候,其创始人只是一个创业一年的15岁的澳大利亚中学少年,由此可见李嘉诚的眼光和在投资界的人脉。

  一名接近HV的人士向经济观察报称,李嘉诚的维港投资团队成员只有4名,团队从2007年到2013年至今为止,一共投资了40余家企业,“他们只专注于高新技术的企业,不会投资非技术领域的项目。”

  通过分析HV已经被披露的20余个项目可以发现,HV热衷于投资基础工具类项目,如图像、视频、文字的处理类技术,而这些项目都有被大公司收购的潜质。HV所投公司创立都不超过3年,投资的金额很少超过1000万美元。

  HV选择投资项目的时间,大多在初创公司从获得天使投资到进入下一阶段融资之间的空白期,有研究数据表明,美国初创公司的这段空白期正在变得越来越长,而从价格和时机来看,也这正是创投进入的绝好机会。

  此外,李嘉诚在以色列的布局较多。上述人士称,HV所投资的40余项目中,以色列项目占据了近一半,“HV不看大陆的项目,目前连硅谷的项目都很少参与,他们将绝大部分的精力都放在了以色列。”

  据了解,2011年李嘉诚团队就开始和以色列的初创公司进行接触,并聘请了一名来自伦敦的以色列人Gilad Novik到以色列寻找项目。Gilad Novik深谙以色列创业投资之道,从2011年开始,在以色列发力。在不到两年的时间里,HV已经披露的以色列项目有:视频软件开发应用Magisto,众包导航应用Waze,数据流量压缩应用Ona-vo,移动搜索Everyting.me和网页文字声称在线视频应用Wibbitz。

  以上五个项目中有三个都是与Magma Ventures共同合作投资。由于HV从首次接触企业到最终决策,通常都是几天时间之内的事情,所以HV在以色列以快速的决断力著称。Yahah Zilka还表示,李嘉诚的全球投资战略,以及亚洲市场的话语权和影响力,已经被以色列创业者奉为神级的创投教父,能拿到李嘉诚的钱就是对企业的认可和成功。目前HV在以色列退出的项目,只有Waze一家。