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英特尔冲击平板市场:Atom与Haswell左右互搏?

  最近在中国台北举行的Computex2013电脑展上,英特尔发布第四代酷睿处理器平台Haswell。相对以往的处理器而言,架构升级后的Haswell主要集中在功耗降低和显示性能上,其关注点主要在笔记本市场乃至平板电脑。


  Haswell的高性能和低功耗是令人振奋的,除了图形处理能力大幅提升外,其功耗最低能到6W,英特尔甚至展示出一款概念性的无风扇Win8平板——这样的平板会有多么轻薄?这给OEM厂商带来了巨大的想象空间。采用Haswell平台,新一代超极本的续航能力将能够提升50%左右,续航时间将能够达到约7个小时。


  根据英特尔的战略思路,未来在展开“二合一”PC战略,即将超极本和平板电脑的概念渐渐融合,扣上是平板,打开是笔记本,屏幕可以翻转、亦可触摸……


  如果这样的战略可以顺利发展,英特尔就能充分发挥其在PC上的优势。而Haswell正在成为这样值得期待的生力军。


  问题在于,在Computex2013上,英特尔又展示了Atom处理器平台的下一代产品Bay Trail(内部编号)的原始样机,该产品同时支持Windows 8和Android两种不同的操作系统。在性能增强的同时,Bay Trail芯片同样具有Haswell的超强续航能力,采用该芯片的平板电脑产品将具备“全天候”的工作能力。


  于是,Atom和Haswell陷入了尴尬的境地。也许到了今年秋天,当用户希望购买低价笔记本或是低价Windows变形设备时,不得不面临英特尔好几个处理器品牌的选择,譬如Atom、酷睿或者奔腾,这还不包括每个品牌里细分的不同系列,如Bay Trail、Silvermont和Haswell。


  据英特尔前CEO保罗·欧德宁今年4月曾表示,全新的Atom Bay Trail处理器,将升级至四核心,支持可触控超薄笔记本,提供相当不错的性能体验,Atom Bay Trail芯片大约在60美元,搭载BayTrail处理器的笔记本价格将定在300美元左右。酷睿Haswell的芯片价格达几百美元,如果是这样的话,谁还会选择Haswell呢?


  Atom和酷睿Haswell左右手互博的结果,意味着必有一款处理器要让位,简单说来,如果Haswell定位在高端市场,那么Atom应该留在中低端。


  业内分析师猜测,英特尔也许会通过削弱Atom Bay Trail的性能,譬如人为地限制时钟速度或芯片的图形效能,在酷睿和Atom系列中制造性能的区别;亦或是坊间传闻的“为Atom改名”。


  如果英特尔能够理顺处理器品牌,同时覆盖高中低端各种用户群,加上现在三星、华硕合作伙伴的加盟,在平板电脑领域,高通、联发科等芯片厂商可要紧张一阵了。

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