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中国4G牌照发放在即:设备商抢位分食市场蛋糕

  中国移动终于启动了被推迟数月的TD-LTE扩大规模试验网的设备招标;来自亚洲移动通信大会的信息显示,下半年将有十余款TD-LTE智能手机在国内上市;中国联通、中国电信高层都证实正在国内部分城市进行小范围的TD-LTE/LTE FDD混合组网的试验。


  这一切都预示着,距离中国4G牌照发放已经不远了。


  对于全球主流电信设备厂商来说,这将是一个“开源”的大好机会——受全球经济低迷、运营商投资下滑的影响,设备厂商们已长时间处于“日子不好过”的低潮期。而中国即将到来的大规模LTE网络建设,将成为设备厂商新一轮圈地掘金的开始。


  更为重要的是,在中国LTE市场所取得的份额,将对几大主流设备厂商在中国乃至全球市场的格局产生重要影响。


  频段之争告一段落


  “中国移动已在上周五发布LTE设备标书,7月底之前有可能完成评标,最晚到8月份,各设备厂商的中标结果将水落石出。”阿朗旗下子公司上海贝尔的董事长兼总裁袁欣认为,此次招标是传统电信设备厂商向移动宽带领域转型的一个市场机会。


  据了解,中国移动TD-LTE网络设备二期招标推迟数月,其中一部分原因是不同设备厂商以及中国移动内部在建网方式上存在较大争议。


  国内TD-LTE建网方式之争是围绕“新建”或“升级”,主要的建网方案包括:“F频段由TD-SCDMA升级到TD-LTE(简称F升级)”、“F频段新建(简称F新建)”,以及“F升级+D新建”和“F新建+D新建”。


  在D频段上,各家设备厂商未来都会采用新建的方式,所以这场争论集中在前两个方案之间,也就是F频段的不同组网方式。


  其中,中兴等设备厂商倾向于“F升级”方案——在3G时代,这些设备厂商是TD-SCDMA建网的份额大户,如果选择升级的方式过渡到TD-LTE,自然会得到更多的份额回报,短期内的投资也会相对减少;不同的是,爱立信等设备厂商则倾向于“F新建”的方案——在过去几年的TD-SCDMA设备招标中,爱立信几乎没有拿下什么大单,如果采用新建方案,几家主流电信设备厂商将重新站在同一起跑线上。


  还有部分设备厂商更愿意兼顾两种方案,比如阿朗、华为。据上海贝尔副总裁、无线能力中心负责人李春亭介绍,综合考虑用户体验以及网络投资的效率,上海贝尔主推“F新建+D新建”方案,同时配合由GSM升级到TD-LTE的方案。


  “上海贝尔的LTE融合组网方案,采用的是‘异频组网深度覆盖、同频组网补盲’的方式。”李春亭介绍,在密集市区和城市热点,主要采用D频段新建部署TD-LTE网络,解决高话务密度区域的容量问题;而在城郊或外围地区,采用F频段新建网络,扩大城区覆盖范围。


  业内认为,中国移动正式启动LTE设备二期招标,意味着其内部的频段之争已经基本告一段落。据称,中国移动希望在大型城市主推D频段新建方案,而对于在F频段新建与升级两种方案将同时进行。


  “F频段升级和新建,这两种方案存在差异性,需要从质量、进度和成本等方面综合考虑,不能片面考虑某一方面的优势。”华为无线网络TDD产品线总裁邓泰华介绍,运营商会在不同省份按照当地的需求做不同的选择。


  “今年的TD-LTE网络建设规模比较大,需要设备厂商具备较强的交付能力,而这正是华为公司的优势所在。”邓泰华强调,“在F频段新建或升级两种方案之间,华为公司目前并没有倾向,会按照运营商的需求提供方案和设备,并确保解决方案最优。”


  设备商重新分蛋糕


  实际上,不只是中国移动LTE扩大规模试验网的设备招标,未来中国联通、中国电信的LTE建网都将牵动各家设备厂商的神经。


  无论是在上一轮TD-LTE设备招标中收获颇丰的华为、中兴,还是所获有限的爱立信、诺西,在中国4G牌照发放之后,这些全球主流的设备厂商们将开始重新分食“中国三家运营商的LTE大规模网络建设”这块蛋糕。


  设备厂商的高管们普遍认为,作为全球最大的移动通信市场,中国的LTE网络建设将会在很大程度上改变电信设备市场的格局;设备厂商在未来“得意”或是“失意”,在中国市场的“开源”行动至关重要。


  “LTE网络建设将成为设备厂商走出艰难时刻的机遇。”爱立信中国区CMO常刚此前曾表示,虽然设备厂商在做网络覆盖初期的利润往往比较低,但在中后期做容量增长的时候,利润就会相对提高,这也是设备商“抢位”LTE市场的重要原因。


  据了解,包括爱立信、华为、诺西、中兴、阿朗等在内的电信设备厂商,早已开始着力于LTE领域,并正在这一市场展开争夺战。据常刚介绍,设备厂商在抢占LTE市场的过程中,考虑更多的是如何快速建立战略地盘,因此在应标时的价格厮杀现象较为严重。


  要避免陷入低价漩涡,这些设备厂商就只能出更多的技术牌,比如阿朗力推的LightRadio微基站方案。据了解,阿朗旗下子公司上海贝尔已于本月在南京TD-LTE现网实现了基于LightRadio微基站的全球首次呼叫,单点下行平均速率达到62Mbps。


  再比如,在今年的亚洲移动通信大会上,华为展示了TD-LTE F+4D跨频段载波聚合解决方案,该方案被视作“TD-LTE网络从F频段到D频段的平滑演进和扩容”的基础。


  “设备厂商在中国LTE市场的竞争格局还存在着很多变数。”TD产业联盟秘书长杨骅曾表示,在国内LTE真正大规模商用招标的时候,设备商的技术条件、商务条件将成为更重要的指标;而随着运营商投资规模的不断扩大,设备商之间的竞争也会更加激烈。

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