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福布斯:Google Reader关闭激活RSS生态系统

  导语:《福布斯》杂志网络版周六刊文称,谷歌将于下周一关闭RSS阅读器Google Reader。分析认为,Google Reader的关闭激发了RSS生态系统的活力,而新的RSS阅读器需要通过差异化去赢得竞争。

  以下为文章全文:

  谷歌将于下周一关闭Google Reader。作为一款RSS阅读器,Google Reader帮助用户从多个网站迅速获得信息。不过谷歌认为Google Reader还不够好。当谷歌宣布这一消息时,大大小小的多家公司都表示,将提供替代服务,吸引从Google Reader转出的用户。

  一些业内人士认为,谷歌关闭Google Reader意味着RSS作为一种标准、一种开放性理念,以及一种重度的新闻消费方式即将走向消亡,但实际情况恰恰相反。RSS只会成为一种更重要的新闻发布方式。Google Reader是一款优秀的产品,但还称不上伟大。而该服务的关闭将有助于解决RSS市场的不平衡现象。

  那么,谷歌关闭Google Reader为何有利于RSS的发展?这需要从头说起。

  在互联网服务和网站分散化的情况下,RSS带来了一种全新的新闻消费模式。博客是最早支持RSS的内容源,因为RSS能帮助博客将新闻迅速发布给订阅者。这就像是一种电子邮件快报,但用户不必向网站提供任何个人信息,甚至是电子邮件地址。因此RSS的主要特色在于,读者可以决定订阅或不订阅什么内容,而发行商从不会试图确认读者的信息。RSS是一种完全匿名、完全个性化的新闻消费方式,推动了个人报纸理念的发展。

  目前,互联网上有数以百万计的RSS消息源,来自各种规模的网站,而《福布斯》网站也提供这样的功能。不过,相对于网页或电子邮件订阅,RSS无法提供同样多的信息,因此网站并未大力推广这种新闻消费形式。因此,当前一代互联网用户大多通过Twitter或Facebook上的分享链接,或Flipboard等新闻聚合服务来消费新闻,而RSS只是重度信息消费者和技术圈人士青睐的工具。

  2005年,基于RSS早期的成功,谷歌推出了Google Reader。这一免费工具的进入推动了市场变革,许多独立RSS阅读器走向消亡。Google Reader逐渐成为互联网上最热门的RSS阅读平台。2007年,Google Reader推出了API(应用程序接口)。随后,许多小型RSS阅读器开始利用谷歌的后端平台,而不是自主开发。这进一步加强了谷歌在RSS生态系统中的地位。

  到2013年初,谷歌已成功应对了RSS的分散化,成为了事实上互联网的RSS阅读中枢。在这样的情况下,通过开发新功能,谷歌可以控制互联网上的新闻发布,按照自己的方式调整或追踪RSS消息源,这对RSS生态系统来说并非好消息。大部分RSS阅读器已关闭服务,或直接将Google Reader作为后端。与此同时,新一代软件不断出现,以杂志的形式在移动设备上呈现内容,这进一步影响了RSS的地位。因此,RSS几乎变成了一种后端技术,只有很少人真正知道RSS是什么。

  不过幸运的是,谷歌管理层似乎并未完全意识到,谷歌已将RSS生态系统的很大一部分集中化。在项目梳理的过程中,谷歌决定关闭Google Reader。此举立即激活了RSS生态系统。各种规模的公司都急于进入这一市场,而曾被集中控制的RSS阅读市场将分散至至少5家不同的公司,包括Feedly、Newsblur、AOL Reader、Feedbin和Bazqux。这意味着,不会再有一家公司像谷歌一样对RSS阅读市场有着绝对的控制。

  这也意味着,随着生态系统新的多样化,每家公司都需要找到差异化的方式来参与竞争。过去几年中,RSS受到的关注很低。Facebook和Twitter已经简化了链接分享和发布,使用户习惯了通过Facebook和Twitter寻找新闻。而RSS则继续在后端运行,谷歌对此的创新也不多。

  在Google Reader关闭后,一个全新的市场即将出现。新的RSS阅读器最初都将提供与Google Reader类似的功能,但一些新想法即将付诸实施。例如,Feedly提供了更具图形化的体验。Newsblur提供了一种学习系统,能推荐用户可能感兴趣的内容。而Digg则尝试RSS阅读器与社交网络的紧密结合。总而言之,新的RSS阅读器并不是仅仅将RSS作为一种新闻发布技术,而是试图带来新的创新,提供新功能,创造新的商业模式。

  因此在“后Google Reader时代”,外界不必对Google Reader的关闭感到失望。谷歌让RSS技术重获自由,而我们希望,RSS行业未来也不会再出现高度集中化的现象。(维金)

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