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谷歌Chromebook逆势增长:回应业界质疑

  北京时间7月11日早间消息,根据美国市场研究公司NPD的数据,过去8个月,谷歌Chromebook在美国300美元以下的笔记本市场拿下了20%至25%的份额,有力地回应了外界的质疑。

  逆势增长

  谷歌Chromebook两年前发布之初,被业界视为一款过于简单的笔记本,无法构成太大吸引力。但现在,当其他PC领域纷纷萎缩时,它的份额却逆势增长。这种设备搭载全尺寸键盘,并且会定期收到来自谷歌的软件更新。

  根据NPD的统计,Chromebook已经成为整个PC行业增速最快的领域。这一优异业绩表明,当戴尔等传统PC巨头纷纷遭遇挫折之际,Chromebook却成为少有的几种能够吸引消费者关注的电脑之一。

  面临智能手机和平板电脑的联合打压,传统笔记本销量出现了萎缩。根据美国市场研究公司IDC的测算,2012年全球PC出货量下滑4%,预计今年将下滑7.8%,创有记录以来的最大年度降幅。

  “虽然我们起初有些怀疑,但我认为Chromebook确实创造了一个小众市场。”NPD分析师史蒂芬·贝克(Stphen
Baker)说,“整个计算生态系统都在经历重大转变,我认为谷歌也在这场转变中占据一席之地。”

  在此之前,谷歌去年10月刚刚与宏碁、三星合作推出了起价199美元的Chromebook机型,低于之前的300美元。

  瘦身产品

  由于2011年刚刚面市时遭到广泛非议,使得Chromebook的份额增长尤其令人印象深刻。当时,Chromebook缺乏内置软件,运行方式与搭载微软Windows操作系统的笔记本有着巨大差异。

  Windows笔记本的软件可以直接安装到设备上,但Chromebook采用的却是谷歌Chrome
OS操作系统。用户需要通过云端访问各种工具,包括谷歌自己的字处理、电子邮件和电子表格程序,因此这种设备相当于瘦身版的PC。云计算服务可以获取更多数据,因此最终将对谷歌的广告形成更大的促进。

  谷歌和其他电子公司都采用Android移动操作系统生产了平板电脑和智能手机。而由于Chromebook缺乏本地软件,引发了很多业内人士的批评。

  价格低廉

  “虽然Chromebook是一个大胆的创意,可能象征着未来的趋势,但局限太大,问题太多,很难成为主流用户依赖的主要电脑。”美国科技博客AllThingsD专栏作家沃尔特·莫斯伯格(Walt
Mossberg)在2011年测评三星Chromebook时说。

  现在,早期的使用者和教育市场的买家都在推升Chromebook的销量,主要是看重这款产品的低价、易用和易于传输的特性,以及各种网络服务。贝克表示,由于售价低于300美元的笔记本市场有望在2013年实现超过10%的增长,所以Chromebook也将受益。

  谷歌也开始加大对Chromebook的支持,并引入了新的合作生产商和零售商,甚至投入了专门的营销预算来扩大设备吸引力。

  联想、惠普等微软的传统盟友最近几个月也开始出售Chromebook。Chromebook去年10月进入了百思买的零售渠道,最近还开始通过沃尔玛和Staples的连锁店销售。

  比例较小

  同样身为微软的长期盟友,芯片制造商英特尔也专门安排了100名软件工程师,将部分工作时间投入到Chrome
OS中。英特尔软件与服务集团副总裁依玛德·苏索(Imad
Sousou)表示,这些软件工程师不仅要为该系统增加支持,还希望确保这种产品能够兼容英特尔的芯片。

  “我们看到了巨大的增长,毫无置疑,增长幅度十分巨大。”Chromebook产品开发主管凯撒·桑古塔(Caesar Sengupta)说。

  谷歌拒绝对Chromebook的销售数据发表评论。

  Chromebook在整个美国笔记本市场仍然占据很小的份额。Gartner分析师米卡考·吉塔加瓦(Mikako
Kitagawa)表示,这款设备的份额已经从2012年的1%至2%增长到今年第一季度的4%至5%。

  谷歌计划每6个星期通过互联网对Chrome
OS升级一次,以便吸引更多用户。该公司还加大了Chromebook与传统笔记本的相似度,增加了一些工具,使得用户即使没有联网依然可以运行程序。

  屏幕加大

  贝克认为,谷歌接下来可能会提升Chromebook的档次,推出一些价格更贵的新机型。有可能采用更大的屏幕、更好的键盘和更大的内置存储容量。今年2月,谷歌开始销售名为Pixel的自主Chromebook,内置蜂窝连接的版本售价高达1449美元。

  家住北卡罗来纳州的理查德·伍德(Richard Wood)最近就买了一台199美元的Chromebook。

  伍德计划使用这款设备与他在网络大学的学生保持联系。他说,之所以选择Chromebook,是因为他对之前的低价Windows笔记本感到失望。

  “我的一个朋友买了Chromebook后感觉很好。”他说,“目前为止,我对它也很满意。”