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电子阅读器日落西山 亚马逊Kindle屹立不倒?

  [导读]使用电子阅读器的消费者纷纷转投平板电脑,该领域中大哥大的Kindle能否成为例外?

电子阅读器日落西山 亚马逊Kindle屹立不倒?


  电子书阅读器市场正在受到冲击


  北京时间7月13日消息,英国《卫报》周五发表文章对电子阅读器的产品前景进行了分析。由于低价平板电脑的大肆涌现,过去使用电子阅读器的消费者纷纷转投平板电脑,美国最大实体连锁书商巴诺书店(Barnes & Noble)Nook业务的凋零就是极好的例子,然而作为该领域中大哥大的Kindle能否成为例外?


  以下为文章概要:


  本周,43岁的巴诺书店CEO威廉•林奇(William Lynch)突然宣布离职。然而,这只是麻烦缠身的巴诺书店不得不面临的另一桩棘手事而已。如果巴诺书店的不幸被比作一部商业悬疑剧,估计人人都会认为亚马逊就是“罪魁祸首“。


  随着互联网逐步接管实体书店的业务份额,全球传统书商都在进行收缩。这样看起来,似乎只要巴诺精心打造其电子阅读器Nook,所有的问题就迎刃而解了。不过,当巴诺的阅读产品在与亚马逊的Kindle竞争时却难以具有优势时,关于巴诺所选择的战略以及该公司能否幸存下来也就打上了大大的疑问号。


  巴诺的电子书业务已经处于困境之中。在截至4月30日的过去三个月中,该公司营业一年以上的实体店的收入同比下滑了8.8%,然而网络和实体店的总收入却同比下滑了10%。总体而言,在这一季度里,巴诺亏损了1.18亿美元,而Nook业务的无疑大大拖累了巴诺的业绩,其亏损额达到1.77亿美元,上年同期该业务的亏损额为7700万美元。


  反观Kindle在未角逐全球电子阅读器市场之前就已经占据绝大优势,Kindle的开发者亚马逊通过其网站和Kindle应用向桌面、智能手机以及平板电脑用户提供数百万家网络商店。权威部门对英国市场的分析也凸显了Kindle的主导地位,目前在英国出售的10本电子书其中有9本来自亚马逊,这足以彰显Kindle的覆盖率。


  市场萎缩


  看似这部商业悬疑剧已经走向终结,但抛出的另一个问题却令人产生了兴趣:面临平板电脑和智能手机的竞争,以Kindle为首的电子阅读器产品究竟还能走多远?


  市场研究机构Gartner的分析师休斯•沃尼(Hughes De La Vergne)表示:“全球电子阅读器在2012年的销量降至1790万台,而2013年这类产品的销量预计为1610万台。售价为199美元或低于该价位的平板电脑越来越普遍,很多消费者认为不再需要一个单独的电子阅读器。”


  据另一家市场研究机构eMarketer的数据显示,电子阅读器市场正趋于饱和。就拿具有主导地位的美国市场为例,美国的电子阅读器使用人数为6350万,但人们现在却选择购买平板电脑,而苹果iPad mini、亚马逊的Kindle Fire HD以及谷歌的Nexus 7则是最受青睐的产品。美国平板电脑的用户预计今年将增长31%,达到1.23亿人。


  因此,随着低价平板电脑的崛起,电子阅读器行业将可能出现分化。一方面,一些书虫希望拥有做工更加精良的电子阅读器;另一方面,喜欢购买休闲读物的大众群体则愿意选择平板电脑,因为其具有收发邮件、浏览网络等更多功能。


  面对低价平板电脑的冲击,负责生产Nook平板电脑的Nook Media部门已经表示不再生产彩色触屏平板电脑。而这款产品最早于2009年11月进入市场,比第一代iPad还要早几个月。此外,巴诺已经对Nook阅读器进行削价处理,在英国最便宜的只要29英镑。行业杂志《书商》(Bookseller)的资深记者丽莎•坎贝尔(Lisa Campbell)表示:“这一价格使得Nook产品很畅销,相信很快就将售罄。可以看出,面对亚马逊的产品,其他公司的生存状况极其艰难。”


  亚马逊为王


  虽然亚马逊从未给出Kindle的销售数据,但出版商清楚地意识到亚马逊已经在电子书市场占据统治地位,并赋予亚马逊给电子书定价的权力,即使亏本也要挤进来。苹果曾经也做出过努力,试图攻下亚马逊这座堡垒。不过,本周,美国联邦法官裁定,苹果因与五大出版商串联试图提高电子书售价而违反了美国的反垄断法。


  苹果发言人汤姆•纽梅尔(Tom Neumayr)指出:“苹果并未操纵电子书价格,我们将继续就这些虚假指控进行反击。”


  而对于那些以过高价格购买了电子书的消费者,出版商也就相关补偿事宜达成协议,其总金额高达数千万美元。


  电子书销售商Jellybooks.com联合创始人兼CEO安德鲁•龙伯格(Andrew Rhomberg)称,对于那些试图通过电子书赚钱的人而言,现实就是亚马逊已经成为这一领域的游戏制定者。


  龙伯格表示:“你不能使用同样的经营模式与其竞争。书商的想法是利用谷歌和或是苹果来挫败亚马逊。不过,整个电子阅读器的市场正在收缩。“


  龙伯格透露,实际上,有人怀疑致使目前巴诺Nook业务困境的真正“黑手“不是亚马逊,而是苹果。而基于这一猜想的事实是,苹果改善了其iBooks服务,并在去年10月份发布iPad mini。这一系列举措几乎抢走了Nook业务所有市场份额。


  另谋出路


  不过,对于书虫而言,电子阅读器仍然有市场。惊悚类、爱情类以及犯罪类电子书出现爆发式增长,而喜欢阅读这方面书籍用户的消费量如此惊人,其销售额的半数以上是由电子书产出的。大开本精装图书吸引人的常常是大量图片,不过其电子版的销量一直不佳。龙伯格也表示,至今尚未发现问题所在。


  对于Nook而言,可能会有一个美好的结局,传说中的白马王子或将出现。2012年4月,微软对Nook Media投资3亿美元,换取17.6%的股份,按微软的投资额与持股比例,可推算出Nook Media的市场估值应为17亿美元,而这一价值还高于其母公司巴诺书店。拥有《金融时报》的英国教育出版商Pearson在去年12月也对Nook Media投资了8950万美元,获得5%的股权,按这样计算,Nook Media的市场估值稍微高于17.9亿美元。如果微软认为Nook Media的价值正在缩水,其可以通过一个较低的价格收购Nook Media。


  Enders Analysis电子阅读器行业分析师道格拉斯•麦卡比(Douglas McCabe)称:“人们现在都去使用平板电脑,电子阅读器产品的机会之窗变得越来越狭小。”


  不过,麦卡比认为Kindle可能是个例外。因为亚马逊经过数年的布局,其已经形成了规模。


  至于巴诺书店,麦卡比认为,目前这家公司处于重压之下,前景堪忧。他认为,巴诺的唯一曙光就是书虫继续拜访实体书店,而巴诺最好的机会可能就是放弃电子阅读器并专注于真正的读者。


  Jellybooks的龙伯格说:“他们总是忘记一些事实。谷歌并没有通过研发出更优秀的PC操作系统来击败微软,它研发的是互联网搜索引擎。而Facebook也没有通过研发搜索引擎来击败谷歌。你必须有远离亚马逊阴影的另一套战略。”