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数字时代的信仰:圣经应用YouVersion下载破亿

iPhone版免费圣经应用YouVersion


iPhone版免费圣经应用YouVersion



  北京时间7月29日上午消息,免费圣经应用YouVersion本月下载量突破1亿次。它改变了数百万人阅读圣经的方式、时间和地点,将圣经与宗教带入了数字时代。


  开发该应用的LifeChurch.tv是美国最大、技术最先进的福音派教堂之一,而YouVersion是该教堂“数字使命”的一部分。这些使命包括在线礼拜服务平台以及免费分发礼拜仪式视频。另外,该教堂还在开发数字什一税系统和交互式儿童版圣经。


  YouVersion提供用400多种语言翻译的600多个版本,不分宗教派别,天主教、俄罗斯东正教、弥赛亚犹太教信奉的版本都有。本月该应用下载量突破1亿次,比肩Instagram和Dropbox。


  圣经出版商Crossway将其圣经译本免费许可给了该教堂。该公司执行副总裁杰夫•丹尼斯(Geoff Dennis)表示:“它们定义了在移动设备上获取神的旨意的意义。”


  37岁的珍•希尔斯(Jen Sears)是俄克拉荷马市的一名人力资源经理,现在,她每次祷告时拿起的不是圣经而是手机。希尔斯说:“自从四年前下载YouVersion之后,我的圣经放在梳妆台几年没动过了。”


  这款应用为LifeChurch.tv带来了新的捐赠,去年有几个人捐赠了300万美元资助该应用的开发。据财务报告显示,该教堂一共筹集了近6千万美元,截至今年年底将共计在YouVersion上投入约2千万美元。


  该教堂1996年建立,隶属于福音派圣约教会,创始团队成员以前多为企业高管。YouVersion的创意源自该教堂36岁的“创新牧师”博比•格吕内瓦尔德。格吕内瓦尔德学习的是商科而不是宗教,他既是说唱歌手,也从事过互联网创业,2001年加入LifeChurch.tv教堂。从那时起,教堂允许他不以盈利为目的大胆尝试。


  格吕内瓦尔德的早期成就包括为《第二人生》网络社区建立虚拟教堂,开展谷歌广告宣传吸引色情用户改上该教堂。后来,他领悟到一条重要原则:教堂要想吸引年轻人,需要拥有先进的技术并且免费提供资源。


  格吕内瓦尔德说:“这代人连花99美分买一首他们喜欢的歌曲都不情愿,何况是让他们花20美元买一本看不懂的书。”


  2008年发布时,YouVersion是苹果公司App Store里的第一本圣经,当时仅包括少数几种语言的译本。后来,他开始尝试说服传统圣经出版商达成许可协议,但遭到质疑。


  Crossway的丹尼斯说:“人们会说:‘大家都在YouVersion上读圣经,而且一文不花,那我的硬皮圣经怎么办?人们带去教堂的薄本圣经怎么办?’”


  Tyndale House出版商的亚当•格雷伯(Adam Graber)对YouVersion在圣经类应用市场的强势地位持保留态度。他说:“无论是苹果公司、谷歌还是YouVersion,只要出现一家独大,就会带来一些缺点,例如,人们的选择减少,权力集中到少数人手中。”


  不过,Tyndale House也向该应用许可了译文,格雷伯也表示它带来了一些好处。他希望使用该公司译本的读者以后能另外购买纸质版或电子版。


  他将YouVersion和传统出版商间的关系比作移动游戏领域常见的“免费增值”策略,核心内容免费,但额外功能收费。


  随着YouVersion的流行,其它出版商也开始将该应用视作一种正面力量,它带来的更多是一种营销机会而不是威胁。YouVersion没有任何广告并且也没打算投放广告,格吕内瓦尔德称,YouVersion大量收集有关圣经读者的数据,这些数据能够提供有关基督徒习惯和喜好的有价值信息,YouVersion可以将这些信息与传统出版商合作伙伴共享,从而让他们知道自己的哪一版圣经是最受欢迎。


  如今,YouVersion包含从国际版到现代版等多种版本,此外它还包括一个被称为“东正教犹太圣经”的版本,这是为相信耶稣是弥赛亚犹太人的圣徒所开发的。


  YouVersion已经变成了一个可以定制阅读计划的平台,例如让福音派领袖华理克(Rick Warren)或葛培理牧师传递他们的思想。周日早晨,当全国各地的牧师点击哥林多前书通过iPad进行宣讲时,YouVersion每分钟可接收到60万次请求。


  之后教堂收到了许多关于介绍YouVersion的请求,这些请求来自基督教音乐网站、各大好莱坞电影工作室以及马克•伯内特(Mark Burnett)和罗姆•唐尼(Roma Downey)等电视制作人。


  哈特福德学院宗教研究教授斯科特•苏马(Scott Thumma)研究了大量美国教堂,他认为YouVersion填补了宗教市场长期缺乏科技产品的空白,并将LifeChurch.tv称为“美国在开发和使用科技方面最具创新性的教堂”。


  该应用在科技界也大受好评。


  “无论从哪个角度看,这都是一个了不起的科技创新”,硅谷风投公司Kleiner Perkins公司合伙人和基督徒Chi-Hua Chien称,YouVersion与Pinterest和Path一样优秀。他说:“它将成为基督教信仰内容最重要的销售渠道。还有哪里可以接触到1亿用户呢?”