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智能路由掀入口争夺:大批创业者和风投加入


作者: 刘艳艳 发布: 周勇  2013年08月12日11:49  来源: 南方都市报 我要评论(8)

  上周四,成都谛听科技的创始人李程刚在北京发布了智能路由器“如意·云”,将“小云”落地到路由器上。事实上,看好智能路由器的不止他们一家。此前,极路由、360、小米等,都已经或正在进入此领域,甚至已经有几家公司获得了风投。路由器多年未变,而除了无线上网,智能路由器还因能搭载音乐、智能盒子、家庭私有云等,被视为家庭互联网的入口。而一轮抢占入口的争夺战,似乎即将在创业者和风投们中间展开。

  愚钝十年今突变

  对于路由器,很多人家里都安装了并不陌生,它是能提供无线上网的装置,不过近来,路由器这一被人熟知的产品大有更新迭代之势,智能路由器开始兴起。

  所谓智能路由器,有人为它定义是像个人电脑一样,具有独立的操作系统,用户可自行安装控制带宽,上网加速、过滤视频广告等,远不局限于无线上网的功能。比如它将一个单一功能性的产品变成了一个平台,在这个平台上面,可以安装A PP插件来增加新的功能,例如游戏加速、下载加速和全球加速,同时还可以增加新的使用场景,比如用路由器无线播放音乐等。

  实际上,路由器是个多年未变的市场,为何现在会突然出现智能路由器的概念和产品?

  “其实很简单,此前的路由器,无线上网功能之外,厂商多会有意识裁撤掉多余的配置。它的‘CPU’太弱,处理能力不高,如果在上面放一些功能根本就跑不动。”成都谛听科技公司的创始人李程对南都记者说,近年已有企业做一些尝试了,像华硕等推出了高端的路由器,带有很多新功能。比如nas功能,能让家用路由器连接U盘。他认为路由器到了更新的时期了,正如手机从功能机过渡到智能机。“我觉得路由器正在经历这样一场从功能机到智能机的变革。”

  在戈壁投资北京办公室董事总经理童玮亮看来,用户需求和软硬件成熟,是智能路由器的推手。

  “需求决定市场,用户首先需要的是产品具备某个功能,在初期市场上产品种类和供应商都很少,厂商解决了产品的功能性问题就可以满足用户需求了。”他对南都记者说,回顾早期路由器就是这样,那时配置一个路由器没有专业IT知识是没法完成的,但用户还是可以接受。产品功能问题解决之后,是价格问题,由于市场上有越来越多的产品可以选择,这时成本是最重要的问题,消费者会比价,选择同功能下最便宜的产品。最后,消费者对成本已不大关注,会重点关注产品的便利性、美观程度和整体用户体验。而对于当前的路由器行业,目前已经跨过了成本决定消费选择阶段,100元以内就可以买到很不错的产品,这时消费者比较难以忍受路由器初始配置的复杂流程,开始重视路由器的综合体验,比如配置是否简单、能否提供全球加速、游戏加速等功能。

  启明创投合伙人甘剑平也看到了路由器已不能满足用户需求的现状。“路由器之前是连接电脑,现在手机、IPA D、appletv等都要连接到w ifi上,因为有了这么多的工具都需要连w ifi,但路由器的样子和功能起码十年没变过。”他说,用户对它的需求在变,希望看到的很多功能是没有的,包括大家在说的物联网(Internet of T hings)的“thing”,是家里的冰箱、空调等家电,都需要通过w ifi去连接的。越来越多的移动的工具都要连上w ifi,但路由器多年未变过,它不知道怎么分流、怎么控制,已是一个愚蠢的东西了。

  当然,软硬件技术趋于成熟亦是关键。童玮亮认为,如果没有成熟的技术也不会出现当前炙手可热的智能路由器产品。总的来看,智能手机的普及极大地推动了智能设备市场的发展,从软硬件两个层面为智能路由器奠定了基础。

  比如,硬件方面,高通、M T K等芯片厂商已经推出了非常简单和通用的安卓手机解决方案,同时,高通等芯片厂商也推出了一系列的路由器解决方案和公版,在此基础上创业团队也就能比较容易地设计和生产出智能路由器了。软件方面,IO S和安卓智能机的普及,尤其是A PP Store模式的流行,让用户更加习惯于通过安装A PP形式享用新产品和新服务,同时也为创业者打开了一个新的产品形式,即通过A PP来提供服务。

  扼紧家庭互联网入口

  目前,已有360、果壳电子及极路由、谛听科技等公司涉足智能路由器。在业内人看来,大家之所以争抢此阵地,是因为智能路由器被视为家庭互联网的一个入口,解决好用户需求,无疑扼住了家庭信息的咽喉。

  “如果它能做得好的话,完全有可能成为家庭互联网的入口。”甘剑平说,比如appletv、小米盒子、乐视盒子,他们虽没有改变路由器,只是通过一个小盒子使得电脑、电视可以同步,但如果往下一步,把这些功能全部放在路由器里面,是完全可以做的,实现起来也不难。路由器可以更加容易操作,甚至是整个数字媒体如视频、音乐、照片的一个终端控制的机器。

  童玮亮认为智能路由器如果纯粹仅仅作为一个路由器,很难成为一个入口,用户不会在路由器上停留和频繁访问,但如果整合了其他功能,例如音乐、智能盒子、家庭私有云,那或许有机会成为一个新入口。

  童玮亮分析说,对于简易配置等功能性需求,深圳的山寨厂商会迅速跟进,拉低产品售价,将市场推向红海。所以,智能路由器的未来更多是需要整合各种服务来增强用户粘性。当然,整合和运营服务是需要有深厚互联网运营经验的团队来操盘,而不仅仅是硬件或软件技术的集成,中国特色的运营为王依旧会在这个行业凸显出来。另外,用户的互联网入口是一个兵家必争之地,从桌面、操作系统,到智能手机硬件入口都是红海血拼。智能路由器可能成为家庭互联网入口这么一个可能性也会引起行业软硬件大鳄的关注,360、腾讯、百度、阿里、华为、中兴、TPLINK、乐视都可能随时进入这个战场,可能到来的竞争是激烈的。

  思伟投资的合伙人崔麟认为路由器能否抓住用户的刚需,是它获取用户或是成为入口的前提。

  “我个人觉得这个概念的兴起也来自于中国创业者摆脱不掉的窠臼,那就是做全能盒子(‘godbox’)和控制入口。做全能盒子就意味着加入操作系统,控制入口就意味着沿着‘线’找上游,现在路由器好像是个最自然的选择,尤其是在W ifi的城镇家庭普及率在九成以上的今天。但是,最重要的还是要把应用做起来。”他对南都记者说,自己现在听到最多的用所谓智能路由器做的应用就是电影自动下载和游戏加速。这两个都有成熟的可替代方法,不会成为用户(大规模)买单的原因。这个K illerA pp究竟是什么,他觉得大家还没有发现。

  此外,和网路上所谓智能机顶盒卖出100-200块钱的白菜价一样,如果没有杀手级的应用,所谓的智能路由器有可能也是昙花一现,成不了家庭的基本需求。崔麟说,什么是基本需求,电话和短信是基本需求。微信的迅速普及就是它满足了一种基本需求———几乎是无限量的短信,所以可以成功。

  除了功能整合,已经浸淫其中的厂商和创业者,比较认同智能路由器的“入口说”,特别是能关联到家庭里的其他设备时,想象空间增大。

  李程说:“智能路由器一定是家庭互联网信息的入口阵地。”他以谛听科技的如意·云路由器举例说,这个路由器有远程开启的功能,假如用户有文件放在家里的PC上,但出门在外急需使用此份文件,这时只需用手机远程操作路由器开启电脑,打开指定文件,将之发送到邮箱,用手机直接查看或编写等。而未来,智能路由器则可接入到电饭煲、洗衣机等家庭设备上,用手机就能非常容易控制它们使用流程,遥控煮饭、洗衣等。

  果壳电子副总裁黄冬也认同这种看法。他对南都记者说,比如智能路由器可以变成一个游戏终端,甚至是一个可以做家庭照片、视频处理的设备,或者连接电视把视频录下来回放等。“今天手机上有各种移动的应用,路由器也是这样,能接受多种指令并完成动作。”他表示以后很多功能型的产品会变成智能型产品,如何连接好这些设备是一个新机会,比如将来智能路由器就是全体家电的一个指挥者。

  生态链机会微

  由于顶着“智能”的光环,智能路由器也被不少人拿来与智能手机、智能电视相提并论,并猜测它是否也能形成软件、硬件、操作平台等的生态链,并吸引大批创业者和风投加入。

  从公开的资料来看,智能路由器里的参与厂家屈指可数,谛听科技是把似有云落地在路由器上,切入点是软件,极路由是从硬件上做功能优化等,更少风投染指的信息。

  李程认为技术本身是门槛。“包括路由器的传统大佬,都没有来做,可能还是跟积累程度有关系。但后面肯定有巨头加入,今年下半年或许会成为非常火的概念。”他说,门槛主要是软件积累,不然很难把软件放在路由器上,因为路由器跟手机不一样,它的配置很小很弱,在这上面跑软件对软件本身的要求就很高。他透露说,谛听科技已经有了天使投资,目前正在接洽A轮风投。

  黄冬说自己知道有很小的团队也打算或正在做智能路由器,至少五六家,而据他了解,很多风投对这块都很关注,不过多是观望状态,真正投下去的不多。

  “风投大规模投入硬件投资的兴趣可能在走下坡路。”崔麟说,硬件比较容易把收入做起来,但是营销和市场成本太大,成功几率甚至比软件更难。

  而童玮亮则透露说,目前智能路由器领域的创业团队是不少的,初步估计超过10家,这里面的传统厂家是相对比较少的,他们的着力点主要在于简易配置和A PP插件提供游戏加速和全球加速功能,已经有几个做智能路由器的团队拿到了风险投资。

  但是,对于智能路由器是否会构成像智能手机一般的生态系统,童玮亮认为可能性不大。

  “智能路由目前还没有形成生态链,未来也不一定有机会能成长为一个生态链,毕竟用户对其功能的期望还主要是集中在联网这个层面,没有其他更多的期待。”童玮亮说,路由器更多地放在房间的一角,自己安静沉默地运行,用户并没有太多理由去频繁使用路由器和其专属A PP。这一点上智能手机区别很大,人们会实时地将手机带在身边,用手机来解决衣食住行和工作娱乐中的问题。所以,即便路由器形成生态链,其规模和形式也会和手机差别很大。

  同时,童玮亮强调对于这个领域,仅仅路由器这个功能是比较单薄的,不足以成为一个平台和入口,要想在智能路由器行业有所作为,必须做好其他服务的整合和运营,而不是仅仅依赖于一些功能。“以我们的理解,智能路由器未来将主要通过后续的软件服务来挣钱,但短期内还是主要依靠硬件销售。大规模商业化时间将会在1-2年后到来。”

  创业秀

  谛听科技:私有云“嫁”入路由器

  [创业ID ]

  创业者:李程

  创业时间:2009年

  创业地点:成都

  商业模式:私有云存储服务商,将小云落地在路由器上,售卖产品

  融资记录:已获天使投资

  最近,李程一直都在为在北京举行的一场发布会而忙碌。上周四,李程和他的谛听科技推出了“如意·云”的智能路由器。在他看来,自己终于将“私有云”嫁接落地到了路由器上。

  李程对IT兴趣浓厚,读大学以及工作后一直都在此领域钻研,曾在2007年创办过一家主攻网络计算的公司,无奈失败。但是,他的创业方向并没有因此改变,2009年又瞄上了“云存储”,创办了谛听科技。

  其实,确切来说在如意·云路由发布之前,谛听科技的主要产品是私人云端存储A PP“小云”,它是一家私有云存储服务商。

  在移动互联网的大数据时代里,李程认为小云有其安身立命之处。他对南都记者介绍说,现在电脑、手机、平板电脑等智能产品越来越多,数据存储和备份既麻烦又容易出错,即便将数据上传到服务商的公共网盘,还存在着数据泄露的风险。而小云做的,便是针对个人数据实现云存储,不经过其他服务商中转,用户不用担心隐私泄露。

  “我们的团队之前一直是做‘小云’软件的,主打的是海外市场。”李程说,目前谛听科技的小云软件在国外大约有600万的用户群,主要走的是高端路线,把路由器和家用nas结合在一起,即将“小云”软件附带在nas设备上去售卖,一套设备的价格大约是300到500美金。“可以这样理解,我们此前做的,是一个高端硬件设备里的一个重要的软件应用。”他说特别是斯诺登事件爆出后,很多用户去购买nas的产品,把私人资料从公共空间转放到私有云里。

  在国内,李程的做法是把私有云落地在了路由器上。

  “在国外,我们的云存储软件能放到路由器上,在国内也可以。”他说,此前他们曾想找过路由器厂家谈合作无果,就只好自己动手去做产品,把私有云存储软件安置在路由器上,即上周四刚刚发布的如意·云智能路由器。

  “如意·云路由有个U SB接口,插入U盘或移动硬盘后,可以扩展为手机的存储空间,最多增加2T B的存储空间。”他说,很多人抱怨手机的空间不够,如此一来,用户远程操作就能很顺畅查看在路由器上下载好的视频、音乐、照片等。当然,路由器上的扩展存储设备不局限于U盘等,还可以是摄像头、打印机等,这些都可通过手机远程操控,类似智能家居。

分类:  互联网资讯   用户:  周勇    关键词智能路由 360 小米

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