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电子阅读器行业暗流乱涌 投资人看淡汉王前景

  57岁的刘迎建一心想在国内电子书领域建功立业。不过,他最近却遇到一些麻烦。

  近日,国内电子阅读器龙头企业汉王科技被知名出版社中华书局告上法庭,中华书局起诉汉王科技在自己产品中预装的国学作品侵犯了该出版社的著作权,要求汉王科技停止侵权,并赔偿其经济损失总计400余万元。由于案情复杂,法庭宣布择日开庭继续审理。

  面对对方的一纸诉讼,汉王科技董事长刘迎建很纳闷,他无法理解的是,自己使用的相关书籍均为国学公司提供版权且手续完备,汉王到目前为止已为相关作品支付40多万元版权费用,怎么还会成为被告?

  有消息人士透露,尽管汉王科技和中华书局在法庭上均据理力争,唇枪舌剑,但双方事后都表现出和解愿望,并且已经开始进行协商。此前,汉王曾和中华书局有过合作关系。

  版权纠纷案只是近段时间来汉王发展道路上遇到的小小的插曲,实际情形是,汉王眼下的日子确实并不怎么好过。

  有戏?没戏?

  最近,刘迎建仿佛坐上了过山车。

  7月5日,汉王的股价盘中下探至94.8元,当日收盘价较前一个交易日下跌2.4%,这是汉王股价连续第七个交易日出现下滑。今年3月3日,汉王登陆创业板时发行价为41.90元,到5月25日其股价摸高至175元。但接下来一个多月时间里,该公司股价一路走低,缩水近半。

  这可能还不是汉王股价的底部。此前,多家投资机构认为其合理价格应该在50元左右。

  银河证券在分析报告中指出,2009年,汉王电子阅读器的平均销售单价在2500元左右,毛利率46%;预计今年的平均销售单价会下降到2000元以下,但考虑到随着量能的扩张,制造成本有所摊薄,今年的毛利率不会高于49%。因此,银河证券认为其股票合理价位是53元至58元。

  在外界看来,汉王虽成功地实现上市夙愿,但却似乎成为资本市场短期圈钱的工具。

  6月3日,540万股首发机构配售股份解禁流通,当日汉王科技大跌4.17%,并且换手率达到18.45%。从资金流向来看,机构出逃之势明显。有报道称,投资汉王的119家获得配售机构在短短3个月内就狂赚281%,而其中一些机构在攫取暴利之后便立即全身而退。

  有行业分析人士指出,随着苹果平板电脑iPad等竞争对手的搅局,电子阅读器的价格有明显的松动,投资者开始对汉王的盈利前景持观望的态度。此外,刘迎健并不掌握电子阅读器的核心部件——显示屏的生产技术,由此电子阅读器成本中七成都由上游供应商元太把持。由于没有议价话语权,一些人对汉王持续盈利能力的质疑一直如影随形。

  刘迎建也坦承,进入电子阅读器行业的门槛不高,今年至少会有50家厂商加入,汉王会面临一些挑战。不过,这位靠自学成才的中年人依然对自己的电子书事业信心满满。刘迎建认为,电子书与电视、计算机、手机并列,永远不会被淘汰,也并非外界理解的“过渡性产品”。

  汉王方面表示,今年他们要卖出100万台电子阅读器,较去年大幅增长300%,并且争取在两年内成为世界第一大电子阅读器生产商。就在去年,汉王电子阅读器的销量超越索尼Reader,仅次于亚马逊Kindle。

  因为销量惯性,汉王今年第一季度的财报还算可圈可点。当季,该公司总收入为3.17亿元,净利润达到4187万元,两项数据的增长率均在350%左右。去年,汉王卖出26.6万台电子阅读器,创下5.8亿元营收。

  在6月份的台北Computex电脑展上,刘迎建发布个人预测,2010年中国电子阅读器市场预计将会扩大到300万台的规模,如果说是先行者先得利的话,那么他们就将会取得80%以上的市场份额。

  2010年也被业界称为电子阅读器的“中国元年”。根据市场研究公司DisplaySearch预计,今年中国电子阅读器市场容量约占全球30%的份额,到2015年中国将成为世界上最大的电子阅读器市场。不过,对于有意凭借着电子阅读器产业闯进世界500强的汉王来说,中国市场的权重还远远不够。

  开始动摇?

  虽然汉王声称“电子阅读器不是过渡性产品”,但这家电子阅读器厂商还是把脚伸向了别人的领地。

  最近,在汉王TouchPad平板电脑发布会上,一只晶莹剔透的冰雕苹果被敲得粉碎。有分析人士认为,刘迎健希望借此表明挑战苹果iPad的决心。与苹果iPad偏向于娱乐性应用、定位消费市场的不同,TouchPad把目光放在了新商务领域,强调办公、学习、娱乐三位一体,试图以此避开与iPad的直接竞争。

  “iPad就是个玩具,我们的汉王TouchPad才是真正意义上的电脑”,刘迎建对风靡市场的苹果iPad很是不屑。他说,苹果iPad连office软件都无法使用,采用的iPhoneOS加ARM内核处理器更是一大败笔,而TouchPad采用性能更佳的Win-Tel构架组合,在产品的可扩展性方面遥遥领先于iPad。

  刘迎建口气不小,但有行业人士认为,汉王此次高调挺进平板电脑市场,将使其他厂商对电子阅读器市场的信心进一步动摇。

  据苹果官方数据显示,iPad推出3个月不到的时间里共计销售300万台,且每部iPad平均下载约2.5本电子书。对于功能单一的电子阅读器而言,iPad的替代性明显。

  In-Stat的高级分析师史蒂芬尼·埃蒂尔说,关于电子阅读器将实现爆炸式增长的预言已经平息了,由于苹果iPad太成功,电子阅读器市场已经“失去了动力”。不过,“不差钱”的刘迎建对自己“两条腿走路”的布局似乎依然底气十足,他现在也开始喜欢讲讲故事、预测预测未来。

  在台北Computex电脑展上,刘迎建发布十大预言,其中包括:10年后书店将变成类图书馆式的结构,消费者在此选看纸本书籍,但实际购买则通过书店提供的接口下载电子书;大部分通用型电子阅读器将免费……;最后一条则是,汉王将凭借着此次产业变革成为世界知名企业。

  刘迎建坚信,自己从事的事业最终会引发书报刊无纸化的变革,继视频、图像、声音之后,文字这块堡垒将最终被“数字化”。

  在外界看来,电子阅读器并非革命性产品,只有完善的内容支持,硬件厂商们才能走的更远,但汉王的筹码似乎并不很多。

  目前,“汉王书城”的在线图书只有3万册,其中一些图书还存在版权模糊的问题。而美国人的亚马逊电子书店已有超过50万种图书,还包括大量畅销书籍。刘迎健清楚地认识到内容的重要性,该公司声称,争取到9月份将书城图书品种增加到10万册,今年年底的目标是20万册。目前,汉王与内容提供商实行二八分成模式,亚马逊Kindle销售低价电子书时与出版商三七分成。

  不过,国外正版书籍价格昂贵,亚马逊的电子书销售模式受到用户的欢迎,人们大抵也乐意花费9.99美元买一部电子畅销书。但国内盗版书籍与网上免费电子书满天飞,让读者掏腰包并不容易。

  行业迷局

  在一心倾注的电子书领域,刘迎建越战越勇。不过,整个电子阅读器行业的未来却不甚明朗。

  6月初,美国电子阅读器厂商iRex公司申请破产保护。iRex的首席执行官汉斯·布隆斯称,由于旗下8.1英寸触控式电子阅读器的销售成绩令人失望,加上营运资金消耗殆尽,iRex不得不申请破产保护。

  而美国PlasticLogic公司已经数次推迟其最新设计的超薄电子阅读器上市计划。至今为止,该公司耕耘电子书领域已经近5年。在今年年初的CES电子展上,他们发布首款采用软性基板技术的电子书产品并接受预订,但近日市场上有传闻称,面向该产品的所有预订已被取消。此前有媒体更是爆出PlasticLogic将被收购的传闻。

  史蒂芬尼·埃蒂尔指出,这些现象表明电子阅读器行业可能已经开始走弱。调研公司DigitimesResearch的统计数据显示,第二季度全球电子阅读器制造厂商向销售商发送的电子书阅读器总量为74万部,远低于第一季度的143万部。

  一边是在唱衰,一边却在摇旗呐喊。企业面临破产、产品推迟上市的警示似乎没有阻止其他公司步入战局。

  今年5月,电脑厂商宏碁推出LumiRead电子阅读器,该装置采用6英寸电子墨水显示屏,可容纳1500本电子书。宏碁还与中国方正集团、美国最大的传统书店巴诺以及德国网络书籍零售商Libri.de共同创建内容平台,以帮助消费者访问和共享电子图书和有声读物。

  对于大举进军全新领域的原因,宏碁董事长王振堂解释说,未来的个人电脑市场将进入4C时代,而4C中最为重要的就是“内容”。王振堂认为LumiRead电子书的推出,是宏碁对“内容为重”的一个重要诠释。宏碁预计LumiRead将于今年第三季上市。

  有消息称,互联网巨头谷歌今夏将推出电子书服务,向亚马逊和苹果发起挑战。该项目战略合作主管汤姆·特维称,对于已经购买了电子阅读器的用户,他们不可能长期坚持只专注一家内容供应商。

  面对看上去充满无限可能的中国市场,各路巨头也不甘示弱。亚马逊暂时还没有明确表态有入华的打算,但全球另一大电子阅读器厂商索尼公司已经敲定今年年内将涉足中国的电子书市场。目前,索尼电子阅读器Reader仅面向北美和欧洲的一些市场销售。

  索尼发言人援引研究机构野村证券的分析报告称,亚洲是全球电子书增长速度最快地区之一,索尼将利用其与地方零售商、出版商和分销商的关系,向读者介绍本地内容,以提供最佳的阅读体验。近日,韩国LGDisplay也宣布,将与艾利和在广东东莞设立电子阅读器合资公司。

  海外硬件厂商纷纷登陆,试图抢占汉王一家独大的中国电子阅读器市场。而方正、爱国者等内地企业也盯上这片领域,再加上山寨公司等一些散兵游勇的虎口夺食,刘迎建将要面对的是一个更加扑朔迷离的市场。

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