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《纽约客》杂志:Twitter或将大幅改版

  导语:美国《纽约客》杂志印刷版周四刊登题为《明天的Twitter》(The Twitter of Tomorrow)的评论文章称,Twitter近期透露出的种种迹象表明,该公司将对外观设计和用户体验展开大幅改版,简化界面,丰富内容,从而为用户带来更好的体验。



  以下为文章全文:


  观念转变


  今天下午,Twitter秘密地向美国证券交易委员会(SEC)提交了IPO(首次公开招股)文件。该公司的估值高达数十亿美元,等到明年上市时,其创始人将会一夜暴富。但我们目前所使用的Twitter很快也可能展开重大改版。该公司的财务状况将会改变,外观设计同样会改变。


  Twitter已经进化了,尤其是在最近几年,它从简单的文本服务,发展成内容更丰富、更全面的平台:用户现在可以在消息中嵌入各种各样的内容,从图片到视频,再到种类繁多的应用。它就像是从一条涓涓细流,逐渐扩充为湍急江河。Twitter本身也已经从科技公司,变身为实力强大的媒体企业。


  接下来的Twitter将充满更多的图形元素,在手机上的核心体验也将发生根本转变。在公司内部,移动已经被视为最重要的媒介。不仅如此,多数的变化都将以极快的速度展开。在内部,该公司对应用的看法已经改变:曾几何时,他们的理念是,应用应该与其他平台具备相同的体验。几年前,包括杰克·多西(Jack Dorsey)在内的Twitter员工还在不断强调“一致性”。换句话说,Twitter希望它的iPhone应用能够与Android应用具备相同的外观和使用方式。但现在,该公司却逐步改变了观念,认为应当针对每个平台定制应用,以便充分发挥各个平台的优势。


  应用改版


  还有不到一个星期,苹果公司就将对iOS 7平台展开彻底改版。由于广泛使用了明亮的色彩和动感的动画,这套新系统将更新鲜,更有活力。与其他的新应用一样,Twitter的新版iPhone应用也将遵循iOS 7的设计思路:效果更简洁,感觉更活泼。


  例如,据知情人士透露,Twitter将在新版应用中取消标签按钮,也就是位于屏幕底部的四个按钮,可以让用户在不同的版块间切换,包括“主页”、“连接”、“发现”、“我”。相反,用户可以通过滑屏在不同的信息流间切换。信息流本身的设计也将更加轻快,更具沉浸感,占据更多的屏幕空间。除此之外,新应用还将展示更多内容,减少界面占据的屏幕空间。新版Android应用也刚刚曝光,并展开了类似的改版。


  有趣的是,同样出自多西手笔的发现标签将会消失——这个标签原本可以帮助用户寻找各种新颖而流行的话题。由此看来,更多的变化也将接踵而至。首先,Twitter或许已经找到了更新、更好的办法来向用户展示他们有可能感兴趣的内容。(他们已经开始尝试用一个专门的Twitter账号直接为用户推荐内容。)


  在这样的背景下,Twitter近期的任何一点改变都值得关注。多数人都注意到,Twitter已经开始用蓝线将组成特定对话的不同Twitter消息连接起来。还有一些更加巧妙的变化,Twitter的主时光轴信息流总是严格按照更新的先后顺序排列,最顶部展示的是最新的消息,但现在,他们也会在时光轴里展示旧消息,以便让对话读起来更顺畅。


  以前,“发现”是唯一一个不按照时间顺序排列的Twitter信息流——与Facebook的News Feed一样,无论消息新旧与否,它都会优先展示最有趣的内容。这便引发了一个重要问题:如果Twitter希望以对话为目的改变主时光轴的排列顺序,他们还会展开哪些调整?


  “发现”版块的另外一个重点是,它现在可以直接在信息流里展开完整的照片、视频和其他嵌入式内容。很多人怀疑,Twitter的主时光轴假以时日也将改变纯文本的展示方式,变成与“发现”版块相同的模式。随着“发现”版块在今后的iOS应用中被取消,加之更具沉浸感的信息流占据了整个手机的屏幕,改版的时机似乎已经成熟,用户要不了多久应该就可以像在Facebook News Feed里一样,直接在Twitter信息流里查看照片、视频和其他多媒体内容。


  更多挑战


  Facebook与Twitter的外观和使用方式都在向着相似的方向发展,并不存在多少巧合,当Twitter试图模仿Facebook时,Facebook也在模仿Twitter。他们都在争夺相同的用户和相同的广告预算。在以媒体为主要发展方向时,Twitter一直在努力开发更好的服务,为广告主呈现全新的可能。试想:倘若不必点击奥利奥发布的信息,就可以直接在信息流里看到该公司在“超级碗”橄榄球赛上发布的广告,将会产生多大的价值?将视觉广告深度嵌入到用户的信息流中,效果将与电视广告更加接近——并有可能产生更多的营收,而对于即将到来的IPO而言,这将变得越发重要。


  Twitter还需要应对另外一个威胁。虽然Twitter利用短视频应用Vine与Instagram展开了对抗,但目前还没有采取多少措施来应对Snapchat和Whatsapp等更加个人化的信息服务的崛起。不过,他们已经在整合了私信功能。在改版新应用时,重点突出私信功能将是明智之举——尽管该功能两年前就已经推出,但却始终被埋没在海量的功能之中。


  有人或许会憎恨新Twitter。近年来使用Twitter时隐隐感到的变化终于要成为现实,无论是在产品层面还是公司结构层面,都是如此。但Twitter的改变都是为了实现更简单的界面和更丰富的内容。所以,希望Twitter的未来也能更加美好。

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