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评论:初创企业不再需要偷偷摸摸融资

评论:初创企业不再需要偷偷摸摸融资


  由于《创业企业扶助法案》(JOBS Act)的实施,对大范围募资长达80年的禁令终于解除了。这意味着什么?这表示企业可以向投资者募资,并为融资进行宣传。然而在以前,一家初创企业连在Twitter上提到融资都是犯法的,但如今,企业能够高举广告牌向投资者们兜售他们的股份。(演示日,这一创业孵化器由来已久的传统,曾在技术上打破了大范围融资的禁令。)


  这项法案的重点在于为发展中的企业放开了融资渠道、创造就业机会并刺激创新。然而许多公司和投资者仍在采取观望态度,在一切变得明朗前不愿充分利用这一新规。TechShop则没有那么局促不安。这是一家总部设于加利福尼亚门洛帕克的会员制技术工坊连锁店。


  以CEO马克 哈奇(Mark Hatch)为首的这家公司近日宣布,它将利用这条新规向机构投资者和个人投资者募集6,000万美元,以资助在美国的一项大胆扩张计划。TechShops的客户是一群热衷于鼓捣硬件的人以及发明家等,每月向会员收取125美元的会费,会员即可使用各类昂贵的工业工具,比如电脑数控铣床和激光切割机。该公司还开设培训课程,这样会员便能够学习如何使用这些设备。


  Square的联合创始人吉姆 麦克尔维(Jim McKelvey)在门洛帕克的一家TechShop店里设计出了该公司的读卡器。其他客户已经制出了喷气机组件和纳卫星。


  这家公司当前在美国设有6家门店,拥有6,000名会员。由于每成立一家门店需耗资大约300万美元,哈奇希望通过债务方式向当地投资者筹集3,000万美元来资助另外11家门店的建设。他希望通过股权融资的方式为母公司再融资3,000万美元。


  哈奇表示:“如果你是一位工程师,可将其中一种融资方式介绍到你的社区,从而获得8%的回报,这很棒。”


  该公司向潜在的投资者推出了一个新的网页,寻求2.5万美元的最低投资,哈奇解释说,公司的想法是让地方社区领袖在他们居住的城镇中充当先锋,帮助TechShops进行筹资活动。通过投入他们自己的资金,他们会更加积极地确保这些地点门店的成功。


  如果说哈奇看上去非常热切地想要通过众筹方式达到IPO的现金水平,那么或许是因为他以前曾这么做过。利用加利福尼亚鲜为人知的法律——25102(n)豁免条款——允许在加州范围内以几种方式进行大范围融资——TechShop通过在加州兜售其证券共筹集了500万美元。该公司位于圣何塞、门洛帕克和旧金山的门店也通过这种方式进行融资。运用25102(n)豁免条款,该公司目前正为了门洛帕克门店的搬迁而进行筹资,哈奇表示他已经获得大约250万美元的软承诺。他表示,通常情况下,其中会有70%-80%的承诺会兑现。


  虽然在众筹平台IndieGoGo上为同样原因而发起的筹资活动看似已经停滞不前——在两周的时间内仅融到6,400美元,而目标是25万美元——但哈奇表示一家财富500强企业已经同意为整个融资活动提供资金。他说,在未来的几周,他们将正式宣布结成合作伙伴关系。


  TechShop在建立新门店时,通常会与当地的非营利性组织和企业进行合作。比如,在TechShop位于底特律的基地,福特汽车(Ford)会向公司中取得了发明专利的员工赞助免费会员资格。位于匹兹堡的TechShop与美国退伍军人事务部(Department of Veterans Affairs)达成合作,向退伍军人提供免费会员资格和课程。哈奇指出,这些设施可以被用来对工厂工人进行再培训,并激发创业精神。“实际上,这紧接着就能创造就业机会。”他自豪地说。

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