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欧洲4G建设面临资金压力 模式不明扩大量收差距

  全球4G建设如火如荼,电信业却面临日益严重的资金压力。在欧洲,因为数据业务的发展导致硬件投资成本上升以及残酷的价格战,电信运营商的利润不断下降,甚至已经进入利润瓶颈期。同时,不少电信运营商出于对未来及市场份额的考量,仍在加速对4G网络的投资。


  瑞典运营商Tele2的首席技术官阿希姆·霍恩表示:“你得支付数以百万计,有时甚至是数十亿计的欧元。但是真正的盈利模式还不多。”3G时代的量收剪刀差,由于4G建设投入与产出的不均衡或再次被放大。当前,4G商业模式还不成熟,在3G与4G将长期共存的背景下,网络流量变现仍是左右运营商发展的关键。


  运营商面临资金压力


  当前,全球范围内的运营商都在积极进行4G建设,但目前来看情况并不乐观。


  为进行4G建设,各国运营商投入了大量的资金。韩国通讯委员会(KCC)的数据显示,2011年,韩国三家运营商的总投资达到7.67万亿韩元,用于改善各自的基础设施,投资较2010年增长了20%。在欧洲的4G市场上,西班牙的运营商TELEFONICA计划明年春天布置3000个新的4G基站。根据法国政府的数据,授权的4G基站数量9月跃升至21%。


  在国内,虽然当前的4G发展尚未形成规模,但三大运营商的投入状况是空前的,其中以中国移动最为突出。资料显示,在今年的TD-LTE 无线主设备第一次招标中,中移动就涉及20.7万个基站,55万载扇,投资额超过200亿元的建设。


  如此“大兴土木”本让人无限憧憬4G的美好。可是,在3G与4G的共存期间,运营商的利润却一直下降。欧洲的沃达丰、维旺迪、法国电信等运营商,今年分别遭遇了93.9%、94.3%、80.5%的利润下滑。不仅仅是欧洲运营商,美国最大移动运营商Verizon测算其未来三年的流量将出现7倍增长,网络压力巨大,需要不断投入资金用以扩容和维护。但其为运营商带来的收入增长,普遍仅维持在10%-20%。


  一边是4G的大规模建设需要大量的资金,一边是3G建设投资还未收回,运营商的利润一直下降,这般“资金链”让全球运营商面临的资金殇痛不言而喻。


  商业模式不成熟放大量收剪刀差


  4G对全球运营商来说是一个大好机遇。但是,运营商在建设过程中面临的资金压力是不得不面对的一个现实情况。


  3G时代,流量数据开始呈现爆发式增长,运营商的业务重心也已从语音、短信转到了数据,但流量变现能力弱成桎梏运营商收入的主要原因。目前,业界普遍认为运营商已沦为流量的“管道”。因为互联网的开放性,短信、语音等各项功能在互联网上如鱼得水,而运营商渠道更多地只是充当“搬运工”角色。不仅如此,国外的iMessage、BBM、FaceTime,也都变成了运营商业务的取代者,真正的互联网盈利王牌全被OTT企业敛走。如此量收不平衡形势,导致运营商的资金状况面临重重压力。


  而在全球的3G建设投入大部分还未收回的情况下,4G网络建设又马不停蹄地来临。但是,虽然随着智能终端的日渐丰富,4G时代运营商的流量支出将会越来越多,可目前还没有形成成熟的4G商业模式,届时即使商用了,前期的投入也很难很快收回。以韩国为例,2012 年韩国LTE总流量全网占比由年初的12%增长到58%,但是运营商的收入增长速度远远低于流量增长速度,使得其成本压力大增,运营商的利润空间被无限挤压。2011至2012年,韩国无线收入连续两年持平而无预期中的增长,运营商利润率SKT、KT、LGU 分别下降9个、6个、5个百分点,其中LGU 在2012年第三季度出现运营亏损。


  从3G到4G流量增加了,可收入却没有增加,流量与收入差再次被放大。中金公司分析师陈昊飞认为:“4G 适合于以热点形式渐进补充,以吸引最高端用户;而完全没有必要在3G进入回报期同时用户体验完全可保证的情况下,通过大举的4G投资和4G终端补贴,打断3G对2G的替代过程,而强行把3G甚至把2G用户转向4G。”


  流量变现能力左右运营商发展


  当前,4G在全球范围内才刚刚兴起,但未来3G与 4G将长期多网共存,不管是3G时代运营商频繁受制于OTT业务,还是4G时代更快速的网络需求,流量变现都是运营商建设过程中必不可少的方向标。那么,在这样的背景下,如何更好地进行流量经营将是运营商缩小量收差距的重要因素。


  有研究表明,运营商的3G业务发展主要经历三个阶段:语音为收入增长主要拉动力,流量经营重点在于扩大流量规模;流量将逐步成为收入增长主要拉动力,将聚焦流量价值提升;内容应用逐步成为收入的主要拉动力。这对4G的发展也有一定的借鉴作用。


  在国外,一些运营商显然已经进入了第三阶段,这时,打造出尤具特色的、有竞争力的应用产品,或是运营商增强盈利能力的杀手锏。而对于国内运营商来说,以开放的姿态拥抱移动互联网,提升流量价值仍是努力的方向。


  总之,在4G时代来临之际,运营商只有对过去的套餐、渠道、流量经营等各方面进行全面改革,才能让流量成为运营商的盈利点,运营商才不会重蹈3G时代量收失衡的覆辙。正如国际咨询机构威普咨询全球副董事侯成芬所说,当前运营商应该考虑的是如何刺激用户使用流量、优化计费模式和完善智能管道,做大数据流量这块蛋糕才能让4G真正成为“自己”的机会。

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