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黑莓调头行舟:谁来掌舵 复兴胜算几何

  命运多舛的加拿大老牌手机厂商黑莓,突然调转了船头:它罢黜了CEO海因斯,决定放弃出售计划。

  虽然国内外的大多数分析师和投资者并不认为黑莓会在未来几个季度内有大的起色,但他们仍然认为,黑莓的这次“紧急调头”行动,是在意料之外、情理之中。

  之所以说意料之外,是因为这家被“销售惨淡”、“股价大跌”、“市值缩水”等等负面信息包围的公司,在最近五年里节节败退,市场份额已经被iPhone和Android阵营挤压到了几乎可以忽略不计的程度,所以“寻求出售”一直被视为好的选择。尽管如此,黑莓决定暂时放弃出售计划也在情理之中,毕竟,它曾经统治了商务手机市场的品牌仍未倒下。

  “黑莓有4种不同的重大战略抉择:与另一家企业合并,继续独立运营,拆分成多家公司或者倒闭。”全球知名的市场研究与咨询机构Strategy
Analytics的全球无线实践部门执行总监Neil Mawston在接受网易科技采访时说。

  “黑莓最好的发展战略,是继续寻找具有大量现金储备、可为其新产品进行投资的并购伙伴,比如谷歌或亚马逊。”Neil
Mawston解释说,“黑莓的品牌正在减弱,许多有影响力的员工已经离职,其可用的研发资源较少,继续独立运营会很艰难。”

  在调转了船头之后,谁会来掌舵这家荣耀不再、生死难算的老牌手机厂商?新的掌舵人会做出怎样的战略抉择?在复兴或者倒下之前,黑莓还有多少喘息时间?要想从泥潭里爬出来,它胜算几何?

  解雇CEO 调头行舟

  在不少业内人士看来,黑莓从低谷跌至更深的泥潭,海因斯难辞其咎,而免除海因斯的CEO职位,是黑莓公司在最近一段时间里作出的最正确的选择。回过头来看,2012年初取代了两位创始人、被任命为CEO的海因斯,几乎无力挽救黑莓。

  熟悉黑莓公司的人应该还有印象,在大约一年前,也就是被寄予厚望的黑莓10上市之前,时任黑莓CEO的海因斯给股东和员工们画了一张无比光明的丰收图:“全球已有超过150家运营商正在对首部黑莓10手机进行技术验收,黑莓企业服务BES10的beta版也正在120多家企业运行,其中包括64家财富五百强企业。”

  这张“丰收图”让黑莓公司上上下下都欢欣鼓舞地以为,公司的财务指标将在黑莓10上市之后得到明显改善。然而,黑莓公司在半年之后迎来的并不是丰收,而是又一场灾难——被多次推迟上市时间的黑莓10终于在2013年年初登场,但遗憾的是,它已经无法让人感到振奋,它的惨淡销售和快速掉价,让黑莓陷入了更黑暗的深渊。

  如市场所料,黑莓10不仅没能让这家噩耗不断的公司尽快复兴,反而加快了它倒下的速度。随后,由海因斯推动的“出售公司”就成了黑莓出现在新闻里的关键词。有文件显示,一旦黑莓被出售,且海因斯被新东家辞退,他将获得5560万美元的补偿金。

  让黑莓的铁杆粉丝们感到欣慰的是,黑莓在今年9月底启动的47亿美元私有化交易最终告吹,大股东Fairfax(枫信金融控股)没能在最后期限内找到合适的买家来一起完成这项交易。

  在放弃了作价出售计划的同时,黑莓公司罢免了海因斯的CEO职位,由程守宗临时接管,并计划向主要股东Fairfax及其他机构投资者发售10亿美元的可转换债券,来支撑公司在未来一段时间内的正常运转。

  撤换CEO尚未引来争议,但黑莓这次放弃出售的“调头”行动却不被看好。Neil
Mawston向网易科技解释说,品牌影响力正在减弱的黑莓,要想继续独立运营会很艰难,它最好的发展战略应该是继续寻找“具有大量现金储备、可为其新产品进行投资的”并购伙伴。

  申请巨额退税 争取喘息时间

  “Strategy Analytics估计,黑莓目前的现金储备可让其再维持大约2-3年时间。”Neil Mawston说。

  正如Neil
Mawston所说,对于现金流越来越紧张的黑莓来说,发售10亿美元的可转换债券显然并不足够公司未来几年的复兴战略。所以,在宣布了放弃对外出售的计划之后,黑莓公司开始寻求在今年年底之前获得加拿大政府提供的巨额退税款。

  黑莓在上个月提交给美国证券交易委员会的一份报告显示,该公司将在2014年3月收到加拿大政府的5亿美元退税款。但有消息称,黑莓目前正在与加拿大政府进行协商,要求获得更高额度的退税款,金额大约为10亿美元,而且该公司还希望政府能加快速度,在今年年底拨付这笔款项。

  虽然加拿大联邦税局以及黑莓公司均未回应“退税”一事,但业内分析认为,黑莓公司极有可能如愿以偿。这是因为,黑莓公司曾经在辉煌时期向加拿大政府缴纳了巨额的税款,而按照加拿大的税收政策,一家处于亏损状态的公司可以要求政府降低最高前20年盈利时期的纳税比例,从而支撑公司在未来3年的发展。

  “如果能得到这笔退税款,意味着黑莓将获得宝贵的喘息时间。”移动互联网第三方咨询机构iimedia research创始人兼CEO张毅说。

  正在为黑莓制定复兴战略的临时CEO程守宗,需要时间,更需要这笔资金来支撑他的复兴战略。在近几年里,黑莓公司的业绩不断遭遇滑铁卢,在过去的7个季度中,黑莓有5个季度出现了亏损。在上一财年,黑莓累计亏损6.46亿美元,而在今年上一财季,黑莓的亏损更是达到了惊人的9.65亿美元。

  令投资者更为失望的是,黑莓在全球智能手机市场的份额不断遭到三星、苹果以及其他更多竞争对手的侵蚀。据市场调研机构Abi
research的最新报告显示,黑莓在今年第三季度的全球智能手机市场份额已经跌入了最低谷,只剩下微不足道的1.5%,不仅远远落后于两大巨头,甚至好无悬念地输给了正在阔步前进的微软阵营。

  谁来掌舵 复兴胜算几何

  过去连续不断的裁员重组、缩减成本等等举措,都没能给颓势尽显的黑莓公司带来一丝转机。在暂停了出售计划之后,黑莓不仅需要资金来维持运转,更需要强有力的掌舵人带领它走出泥潭。眼下的关键在于,未来谁会掌舵黑莓?复兴胜算能有多少?

  关于谁来接管黑莓、成为下一任CEO,目前业界有几种猜测:临时CEO程守宗转正,或者从内部重新提拔一位CEO,也有可能会从公司外部另请高明。

  第一种可能,是目前业界较为集中的猜测。他们的理由是,程守宗在加盟黑莓之前曾经领导同样陷入困境的Sybase公司实现了复兴,并最终使这家公司以高出接手时15倍的价格被SAP收购,现在他同样有可能把黑莓拉出泥潭。

  程守宗能否再次成功“救火”,还不得而知。已披露的信息显示,程守宗将在过渡时期内负责黑莓公司的战略方向、战略关系以及组织目标,而他预计,黑莓公司要想完成复兴至少需要六个季度的时间。

  尽管程守宗坚定地认为“黑莓公司拥有足够的资源来实施一项复兴计划”,但市场留给黑莓的时间已经不多了。“如果在未来3个季度里没有取得明显的成绩,黑莓的处境将更加危险。一旦如此,黑莓还是难以摆脱出售的命运。”张毅向网易科技表示。

  “黑莓暂时放弃出售公司,意味着会有重大转型,拼死一博。”张毅认为,在未来的市场竞争中,黑莓应该着力主打差异化的产品,而面向企业级市场的定制服务,是黑莓的强项,也可能是走出困境的最好方向。

  与张毅的看法类似,Neil Mawston也认为黑莓作为一家“服务型企业”生存下来的可能性很大,而硬件则是这家公司的致命弱点。

  “黑莓的BBM信息服务深受消费者青睐,其BES企业邮件服务也受到企业和政府欢迎。”Neil
Mawston认为,“黑莓在2014年面临的主要挑战,是其智能手机和平板电脑部门的业绩能否止跌。这两大部门的业务迄今为止已大幅缩水,目前看来如果没有并购伙伴,黑莓将很难生存。”

  其他一些分析师也认为,虽然黑莓公司暂时抛弃了出售计划,但仍然不排除未来分拆出售的可能。对于黑莓来说,无论拆分出售,还是保持公司的完整独立,它都需要确保自身是一个有价值的公司。未来的CEO能否做到这一点?

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