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香港将重新分配3G频谱

香港五大电信运营商所持频谱分布
香港五大电信运营商所持频谱分布

香港通讯事务管理局(OFCA)12月8日在其网站公布,决定采用混合方案以重新分配1.9~2.2吉赫频带内的成对频谱。

  共有120兆赫的3G频谱的现有指配期将于2016年10月届满。在混合方案下,OFCA会将三分之一的3G频谱以公开拍卖重新分配,供包括现有3G运营商在内所有有兴趣的公司或机构竞投,这些共40兆赫的3G频谱只占个别现有3G 运营商总频谱持有量的7%~10%。

  OFCA表示,其将以不超过每兆赫兹(MHz)频谱 8600万港元(约合6735万元人民币)的价格拍卖回收的2.1GHz频谱,买卖的最大频谱资源块为2 ×20MHz。新3G牌照的拍卖将于2014年第四季度进行。

  OFCA发言人解释道:“现有3G运营商可自由参与拍卖以取得‘重新拍卖频谱’。如任何现有3G运营商未能投得或选择不竞投‘重新拍卖频谱’,他们在2014年下半年拍卖完成后会有两年时间调整本身的网络和业务计划,以就其3G频谱持有量的任何变动做出应对,确保向其客户提供满意的服务。”

  目前持有3G牌照的运营商从一开始就反对该项计划。

  香港移动通讯有限公司(CSL)首席执行官Phil Mottram表示,这项决定“冒着破坏香港地区为客户提供移动服务的风险。”

  香港电讯(HKT)总经理Alex Arena表示,香港政府“正在做一件伤害公众的事,选择这样的解决方案,将会降低所有移动用户的服务质量。而究其根本就是较高的频谱费用,特别是消费者还要缴纳一种新的累退税。”

  香港数码通移动通信公司(SmarTone)表示,OFCA的政策“并没有考虑公众的利益”。

  香港和记电讯抨击OFCA说:“OFCA全然不顾公共利益。”并指责其无视公众的意见,而是采取了“预先确定的方案”。

  随着香港的4张3G频谱牌照将于2016年到期,OFCA曾面临三种选择:续约所有的牌照、全部收回牌照和重新拍卖牌照,或让持有牌照者支付频谱使用费(SUF)以保留三分之二的频谱,并将其余三分之一的频谱资源再次拍卖给新的运营商。

  OFCA此前就表示倾向于重新拍卖牌照,但是香港现有的四家3G牌照持有者却对OFCA倾向的方案给予了严厉批评。这些3G牌照持有者已经花了一年时间委托进行市场研究。来自英国市场研究公司Plum Consulting的两份关键研究显示,OFCA严重低估了这项建议的影响,并称这将导致消费者以更高的价格享受更差的3G服务。Plum公司建议,每家3G牌照持有者简单地续期是最好的选择。

  针对重新拍卖三分之一的3G频谱会带来高昂的频谱使用费,最终更会转嫁至消费者的说法,OFCA发言人说:“现有3G运营商就‘重新拍卖频谱’缴付的频谱使用费,估计只占其每年总营运成本约0.5%。自2001年现有3G频谱通过拍卖分配起计,我们已举行了共八次频谱拍卖,至今,仍未发现经拍卖厘定的频谱使用费与服务收费之间有任何关联。”

  发言人补充道:“过去的经验显示,移动服务收费主要由市场竞争所产生的供求决定,而不是由其缴付的频谱费用。事实上,香港的移动市场竞争激烈,移动服务收费与世界各地相比,仍然非常合适并具竞争力。”

  OFCA表示,Plum公司的结论并没有考虑现有4G的存在以及4G的快速增长;而事实上,移动运营商已经开始销售集成的3G/4G计划以及可以使用这两个网络的手机。如果移动运营商发现他们的3G网络拥塞,他们可能会进一步发展这一战略,将更多的数据流量转移到他们的4G网络,以确保满意的服务质量和更好的用户体验。

  因此,鉴于当前的市场形势,OFCA认为,对服务影响的更为客观的评估,应该考虑到整个移动网络,其中包括2G、3G和4G网络。Plum公司的方法只考虑到了对3G网络的服务影响。对于移动运营商而言,当“用3G和4G网络为客户提供服务”在商业上与技术上都可行的时候,移动运营商会积极地将其3G客户迁移到他们的4G网络上,这意味着Plum公司的研究结果是不全面、有误导性和不可靠的。

  换句话说,OFCA的理由是:到2016年,移动运营商将有绰绰有余的4G容量来卸载3G流量,能够将频谱重新分配对现有3G服务的影响降到最低。

  为此OFCA的发言人在网上声明中进一步阐释:“就服务质量而言,我们欲指出,现有3G运营商的4G网络目前容量充裕。未能投得或选择不竞投‘重新拍卖频谱’的个别现有3G运营商,只要他们能善用其4G网络容量,在2016年10月交还10兆赫3G频谱时,是可以确保其对客户的服务质量完全不受任何影响的。”

  该发言人重申:“我们相信,采用混合方案以重新分配3G频谱是最能达至重新分配频谱的多重目标即确保客户服务得以延续善用频谱促进有效竞争以及鼓励投资和推广创新服务”