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美创业公司将发射最大图像卫星群

美创业公司将发射最大图像卫星群

  任何一个与太空沾边的创业项目,都会具有无法估量的困难和成本。“向月亮发射”,这句俚语经常来比喻那些不太可能成功的前瞻性项目。不过,当一个团队的成员全都是前NASA的科学家,并且还有一个亿万富翁的物理学家作为后盾时,也许,这个团队所运作项目会更加靠谱些。这个团队准备将几十个小型卫星发生到太空轨道上,通过获取地表的高清图像(见上图),借此打造增值产品服务于客户,而他们现在已经获得了上千万美金的投资。

  我所说的团队,就是名为Planet Labs的初创公司。它于星期四宣布,获得了5200万美金。而投资人就是大名鼎鼎的尤里·麦纳(Yuri Milner),他是俄罗斯亿万富翁,早期他曾投资于Facebook ,Twitter以及中国公司阿里巴巴。

Planet Labs联合创始人:克里斯(Chris Boshuizen),辛德勒(schingler),以及马歇尔(Marshall)
Planet Labs联合创始人:克里斯(Chris Boshuizen),辛德勒(schingler),以及马歇尔(Marshall)

  Planet Labs计划于2014年1月9日发射了一组卫星群(共有28个卫星)进入轨道。公司介绍说这将是迄今为止最大的图像卫星群。一年前,该公司就曾发射过4颗卫星,这些卫星在近地轨道上运行,最近的距离能够达到400公里(这与一般距离相比,缩短了两到三倍!)。它们所组成的卫星网络,能够形成地球表面的高清图像。这个可以运行好多年的卫星网络,当然得面临升级换代,新的卫星群组升空等任务。而明年1月9号的这些卫星升空,正是这任务的一部分。即将升空的卫星见下图:

  马歇尔认为,定期升级的卫星图像,不仅仅是对科研,同样对私营领域具有重大意义。你可以监测自然资源和天气的变化。它也有益于农业,尤其是发展中国家的农业。不仅如此,能源公司以及投资机构也可以利用图像,来对投资项目做出更加明智的决策。一旦这些卫星升空,Planet Labs 将会把精力更多地投放在商业领域,利用这些回传后的图像数据,为更多的有着现实利益考量的公司所使用。公司表示下一步工作,将把数据传送渠道自动化,同时为个别客户的需要量身打造产品和服务。

  The Space Review的编辑杰夫·福斯特(Jeff Foust)对此评论道:“他们现在需要将图像转化为对潜在客户有价值的产品。一些客户也许只是需要图像而已,而另外的一些客户,需要你将图像和其他的一些数据组合到一起,从而得到增值产品。”

  据我们了解,仅从之前发射过的几颗测试卫星上,Planet Labs已经在农业及绘图领域找到了客户。尽管这家初创公司还没有透露它的营收状况,其创始人表示,明年该公司的预约订单总额已经超过了A系列股筹资金额!尽管形势如此喜人,Planet Labs仍然希望在接下来的卫星发射之后,能够找到更多利润增长点。

  Planet Labs的投资人并非尤里·麦纳一人,其他投资人还有:Industry Ventures,Felicis Ventures,Lux Capital这几家公司以及雷·罗斯洛克(Ray Rothrock)。上述这些投资人都是刚刚完成对B系列股的购买。而在此之前,今年春天的A系列股的购买者有德丰杰风险投资公司(DFJ),Founders Fund ,First Round Capital以及提姆·奥莱利(Time O’Reilly)的AlphaTech Ventures公司。