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联通4G加速 3G/4G融合期平稳升级是前提

  在获得4G牌照后,一直较为低调的中国联通近日也开始发动攻势,加速4G网络部署。中国联通物联网办公室主任兼技术部副总马彦表示,中国联通将根据国家政策,加快部署TD-LTE网络,同时加快推动LTE/WCDMA/GSM多模终端产业的成熟,开展FDD/TDD融合组网的技术试验工作,并且开展LTE-A和5G技术研究工作。对于中国联通而言,不用像中国移动那样需要大兴土木的建设新4G,也不用像中国电信为3G转4G的过渡而烦恼,如何运用3G时代优势平稳升级至4G,或许才是中国联通向4G演进的关键。

  中联通紧锣密鼓部署4G网络

  中国移动近日宣布移动版iPhone正式开售,并且苹果CEO库克在发售首日还亲临现场助阵;中国电信集团董事长王晓初日前透露2014年终端发展策略:天翼手机销量1亿部,其中4G手机3600万部。为了加快4G商用进程,中国移动快马加鞭,在4G品牌、4G终端销售计划以及4G网络覆盖范围等进行全方位部署,而中国电信也是紧随其后。

  与前两家运营商如火如荼的进程相比,中国联通却显得很是低调,在选定“沃4G”以后,便再无进一步消息。不过,近期微博上出现的一组有关中国联通4G测试体验计划,使中国联通对4G网络部署计划逐渐浮出水面。据了解,该计划不仅含有未来中国联通4G业务套餐,还包含联通对4G网络部署的计划。不仅如此,索尼还发布支持中国联通4G的智能手机Xperia Z1。

  中国联通以“准4G”的计划来应对转型4G前的真空期。根据中国联通的计划,在2014年,中国联通将在全国范围内升级HSPA+网络至42M。据了解,HSPA+网络是3G网络的升级版,下载峰值最高可达21.6Mbps/秒,而42M版HSPA+网络可实现更快的网络传输速率。此外,联通还推出多款42M智能终端用以支撑,涵盖了高、中、低三个终端领域。

  在4G发展上的战略思路更多选择的是升级现有的3G网络。“根据国家政策,我们将加快TD-LTE网络部署,加快多模终端产业链的成熟。4G时代,我们更多的还是选择多网协同发展。”中国联通技术部副总经理马彦表示。中国联通总经理陆益民也曾明确表示,未来中国联通从3G向4G的演进路径非常清晰。

  3G/4G融合期联通最惬意

  当前,对于中国联通而言,它不像中移动那样需要大兴土木的建设新4G,也不像中国电信为3G转4G的过渡而烦恼,3G/4G的融合期实际上联通是最惬意。

  一方面,与其他两家运营商相比,向LTE演进中国联通拥有很多优势。中国联通现有的WCDMA网络能够以相对较低的成本、用相对较短的时间演进到FDD-LTE版,而融合GSM、WCDMA、HSPA+和FDD LTE的终端数量多、成本低,全球运营商多,商用环境成熟,这些都为中国联通拿出价廉物美的通信和数据服务提供了条件。

  另一方面,与其他两家运营商相比,向LTE演进中国联通包袱最小。中国联通董事长常小兵在接受采访时表示:“通过技术的平滑过渡,联通很容易在现有的3G基站上低成本便捷地升级至4G。”而业内人士也普遍认为,中国联通的WCDMA 3G制式是最容易平滑升级至FDD-LTE4G网络,国外已经有多个成功运营的例子,此前联通为建造庞大的3G网络耗费了巨大的资金,这些将成为4G网络使用体验上优势的基础。

  此外,因为升级4G的“包袱”最小,使得中国联通在4G时代拥有了更多的降价空间,从而有了从3G的“M”时代轻松进入“G”时代的成本优势。

  如何传承3G优势是关键

  在业内人士眼中,4G网络是否成熟、手机终端是否丰富、应用是否多样、资费价格是否亲民等问题,是4G现在面临的首要问题,在这样的情况下。尽管其手握众多优势,此前也经过多次融合组网测试,但尚无规模组网经验,对未来4G的演进中国联通仍困难重重。

  从频段方面看,中国联通LTE频段同样是分布多个部分的是高频段,信号衰减严重,中国联通在4G网络覆盖方面会比较吃亏,给网优带来了非常大的难度。

  从站点资源方面看,中国联通面临和中国电信相同的问题。中国联通一位地方人士表示,中国移动LTE建网时间早,基站布局基本完成,建设4G网络基本无需大的动作,而中国联通现在网站布点非常困难。尤其是城市区域建网,基站房屋多是租赁且空间小,根本无法容纳新设备,只能新谈站址租赁房屋,费用高且站址难以协调。

  另外,中国联通的资本实力也是三大运营商中最弱的。与中国移动动辄200亿的资本投入不同,中国联通可能不会对4G投入过多的资本力量。中国联通董事长常小兵此前就表示,“预计未来即使投资在4G建设,将会控制在100亿元以内的水平。”中国联通如何在有限的资金条件下平衡好3G和4G、TD-LTE和FDD-LTE网络的发展,成为难题之一。

  或许,TD-LTE对于中国联通而言仅仅是个配角,用3G来应对其发展的初期阶段,不过,4G发展的意义不仅体现在业务层面上的比拼,更是产业链的培育,网络协同、运营支撑能力的培养,流量经营模式的探索。如果中国联通再不尽快适应环境的变化,失掉的将不仅仅是4G发展先机。

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