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电子书与纸质书,共存还是替代

  最近,美洲的电子书市场有两则消息。一是亚马逊南下,开始在巴西销售Kindle电子书阅读器;二是阿根廷一家名叫“下载书”的电子书店北上,登陆美国市场。该书店拥有6万种电子版的西班牙语书籍,凭借其在拉美的经营经验,将专攻美国的西语读者群。通常,人们只注意到亚马逊在其他国家攻城略地,这次南美书商的“逆袭”,也算是电商大战中的一个有趣看点。这也从另一个侧面说明电子书的强大生命力。

  近年来,电子书与纸质书的竞争愈演愈烈。据初步统计,由于市场开放,2013年美国市场上的电子书已占图书总销量的30%,在英国市场占比约为20%。有乐观者甚至估计,到2017年,美英图书市场电子书的份额将达到50%。作为电子书发展的后起之秀,中国、俄罗斯和拉美等新兴市场的增长速度也很快。

  电子书的崛起无疑对纸质书和实体书店造成了巨大冲击。一方面,越来越多的消费者选择更便宜的电子书;另一方面,很多实体书店的租金、人工等成本只升不降,最终难逃关门的结局。去年夏天,洛杉矶一家老书店结束了其104年的经营历史,美国最大的连锁实体书店巴诺书店也宣称将关闭1/3的店面。法国、德国、西班牙等欧洲国家出于保护传统出版模式和实体书店的目的,对电子书的发展采取了一定的限制,因此,尽管欧洲大陆不少出版社和实体书店也纷纷抱怨受到电子书的冲击,但实际生存状况比英美国家好很多。

  欧洲大陆不鼓励电子书,除了倡导传统的阅读文化和体验外,还有国际贸易竞争的考虑。一旦电子书市场开放,亚马逊等美国电子书商无疑是最大受益者,欧洲大陆本土企业,特别是实体书店将很难与其抗衡。以法国为例,其图书出版销售每年大约为法国经济贡献30亿欧元的产值,如果放任电子书店进入市场自由竞争,既会导致利益的流失,也可能使法国本土实体书店纷纷“中弹”。

  拉美的电子书产业起步较晚,软硬件两方面都受到制约,目前发展水平比较低。巴西、阿根廷等国由于进口关税等原因,电子产品的售价很高:阿根廷一台低端iPad的价格高于工薪阶层的平均月工资;巴西一台Kindle阅读器的价格大约是美国市场的两倍,比中国市场贵30%。另外,信用卡普及率低、电子支付系统落后等,也是电子书在拉美发展滞后的重要原因。

  未来纸质书和电子书究竟能否共存,现在还难以断言。有人说,电梯出现后,楼梯仍存在;也有人认为,汽车普及后,马车便风光不再。不过有一点可以肯定,电子书将极大地改变我们的阅读习惯。要知道,王羲之的书法名作《快雪时晴帖》,其实就是古人写的“短信”,只不过以前是用毛笔写在纸上,派书童传送,而今天这样的信息,我们都用手机发送。

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