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百度工程师的创新“狂欢”

  昨天,中国的广大网民过了一个“高科技含量”的愚人节。

  用手机播放视频,不仅能看,还能有真实的触摸感?一双无线连接电脑的筷子,可以瞬间识别营养成分、甄别食材安全?带上一个手环入睡,就能识别梦境的脑电波,还能转成视频在线播放?对着手机吹一口气,就能通过应用程序检测身体健康程度,还能得到专家的在线诊断和健康指导?……昨天,“百度视频推出4D触感技术”、“百度‘筷搜’1.0版智能搜索甄别食材安全”、“百度dulife手环梦境还原”,“百度ibreath惊呆美国科技脱口秀主持人”等消息不但火爆朋友圈、微博等社交媒体,更让网民觉得一夜之间,似乎世界都变了。

  虽然事后经过求证,这些消息只是百度工程师和广大网友开的一系列创意“玩笑”,但更多人纷纷再次转发评论——“做得太像了,要是真的就太好了”、“很有创意,以前想都没有想过”。除了给百度工程师们点赞,这些节日“狂欢”的创意更激发了人们对于未来科技生活的向往。

  以愚人节为平台,释放一些让人真假难辨的“恶作剧”消息,是很多外国知名科技企业的传统节目。2013年的愚人节,互联网界就玩得很high。比如,某视频网站宣布关闭网站、停止上传,以“评选8年来的最佳视频”;而令用户印象更深的,则是“互娱互愚”:利用搜索引擎恶搞。

  今年,百度不同团队年轻工程师们则让国人着实体验了一把什么叫技术“恶作剧”,也让人们在经历了年初“打车补贴”等硝烟弥漫的喧嚣商战之后,看到了另一种富含技术理想元素、满载对未来世界美好想象的冷静和专注。去年初,在李彦宏的领衔之下成立的百度深度学习研究院(IDL),已经成为世界互联网前沿技术研究的重要基地,而李彦宏的期望,是百度能够成为“世界的创新中心”。今年初,李彦宏还启动了“少帅计划”,面向全球招募9名30岁以下的人工智能领域青年精英,李彦宏本人作为IDL的院长,与IDL研究院的世界级科学家一起,对这些青年精英进行指导。汇聚了上万名优秀青年技术人才的百度工程师团队,正是百度技术创新的核心主体。

  其实,在愚人节技术“恶作剧”出炉之前的一个多礼拜,有一个消息已经在百度公司内外引起热议:一个基层工程师通过百度云技术重新定义摄像头,使百度员工可以在线实时看到食堂里就餐的人数,从而决定是否下去吃饭。这个技术创新很快被产品化——百度i耳目。目前,北京一些幼儿园等5所学校已经率先安装了百度i耳目,覆盖食堂、教室以及休息室等安全事件易发的场所,并成为全国幼儿园争相申请的对象。

  在百度,宽松的创新氛围是基本的文化特征之一。每一个基层技术产品人员都可以发挥自己的聪明才智,来改变自己的工作环境,乃至改变世界。这样一种自下而上的创新氛围,也正是吸引优秀人才不断加盟、做出突出业绩的根本原因。

  在著名财经评论员看来,“一个企业的气质与创始人密切相关。百度工程师团队令人惊喜的创意,得益于百度整体推崇技术创新的氛围,而归根结底则源于李彦宏本人的技术基因。”正如历史已经无数次证明,科技的可能性会以远超预期的速度突破人类的想象力。那么,剩下问题或许只有一个:“今日长缨在手,何时缚住苍龙。”