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亚马逊Prime Music试玩体验:音乐库较为局限

  亚马逊日前面向Prime服务订阅用户推出了全新的串流音乐服务Prime Music,这显然为年费99美元的Prime服务带来了更多的价值。那Prime
Music在上线之后的表现如何?科技网站The Verge日前就对其进行了体验:

  整合

  亚马逊将旗下所有与音乐相关的产品(比如亚马逊MP3商店和云播放器等)进行了整合,并将它们统一更名为亚马逊音乐(Amazon
Music)。这些产品虽然除了名字之外并没有得到任何改动,但的确让人觉得更加简洁了。你依然可以在商店当中购买音乐,并将它们上传到自己的云端,不过云音乐库现在只是简单地被称作“你的音乐”。而购买CD后所赠送的数字版本也依然存在。现在,这些产品没有了多余、让人混淆的品牌,所提供的体验也完全统一了。

  进入Prime Music

  如果亚马逊想让Prime
Music成功,无缝的体验是他们必须提供的。这款新的串流音乐服务并不是独立的应用——它被嵌入了亚马逊的现有软件当中。在安装升级之后,你会在 Kindle
Fire
HDX/HD的音乐部分看到它的身影,而亚马逊音乐也会取代分别存在于Android和iOS平台的亚马逊MP3和云播放器应用。在网页端,用户可以直接从亚马逊的主页上使用该服务。

  如果你曾经使用过Prime Instant Video,那你对于Prime
Music应该也不会感到陌生。那些可以进行免费串流的歌曲和专辑都会带着用户所熟悉的“Prime”标记。亚马逊称Prime
Music一开始会拥有超过100万首歌曲,并计划进一步增加歌曲库的规模。但和Spotify庞大的音乐库相对比,Prime
Music依然显得非常迷你。不过好的一面是,Prime Music支持亚马逊的X-ray功能,它会显示出歌曲对应的歌词,并进行自动滚动。

  笔者曾询问过亚马逊数字音乐副总裁Steve Boom,Prime Music当中的音乐是否会轮流交替,就像是Netflix和Prime Instant
Video那样。他回答道,音乐授权的运作方式略有不同。一般情况下,你是不会看到音乐专辑突然消失的,但某些歌曲也有可能会无法购买——不过这种情况非常罕见。Spotify、Beats
Music、甚至是iTunes都面临着这样的问题。

  Prime
Music并没有切歌限制或广告,用户可以根据自己的需求来欣赏音乐。不过这也意味着该服务没有免费的“电台”服务,如果你不是Prime用户,那就无法使用。另外,Prime
Music为用户的移动设备提供了离线播放功能。

  在Prime
Music发布之前,曾有报道称该服务不会提供时下热门的歌曲,Boom也证实了这一点。他的理由是,如今的流行歌曲都很短命,而他们的音乐库不会让用户产生任何抱怨。不过Prime
Music也并不是只有老歌,当中甚至收录了2013年的专辑。据报道,新专辑一般会在6个月之后在Prime
Music当中出现,但这种说法是否准确就不得而知了。

  作为亚马逊的产品之一,你当然会在其中看到根据你听歌习惯所提供的个性化推荐。这些推荐并不仅限于Prime
Music当中的音乐,还有那些只能通过购买所获取的歌曲。无论如何,亚马逊与合作的音乐厂牌还是想要赚钱的。如果你不能免费串流某张专辑,或许就会不够理智地花费5.99美元来购买它。

  歌单

  为了歌单功能,亚马逊专门招募了一支由音乐专家所组成的团队。他们会根据歌曲类型、特定的心情或者是风格来对会歌曲进行汇总,并创建了数以百计的歌单。不过歌单中的歌曲和歌手不会自动被加入到用户常规的音乐库当中,而是只会在需要时出现,这对于有整理癖的人来说应该是个不错的消息。笔者在测试当中发现,为音乐库添加音乐非常简单,亚马逊音乐全新、简化的处理方式也的确非常合理。

  没有环球音乐

  亚马逊未能就Prime
Music和环球音乐达成合作协议,有消息称这是因为双方无法在授权费用上达成一致,这也算是预料之中。不过遗憾的是,环球音乐恰好是世界上最大的音乐公司,旗下歌手包括Jay-Z、Kanye
West、Katy Perry、Lady Gaga和Taylor Swift等众多大牌,而这些不过是几百位空缺歌手当中的一小部分而已。

  几乎所有的音乐类型都受到了这个问题的影响,这对于亚马逊的流媒体音乐库来说是个致命的缺陷,且必须被修复。如果无法听到目前流行歌坛当中十几位顶级歌手的作品,相信会有大量的用户不买账。

  为Prime用户准备的免费音乐服务

  如果不看环球音乐的空缺所带来的问题,Prime
Music的确具备了出色的品质。但它是否足以成为你唯一的音乐解决方案?笔者并不确定,至少它没有达到我自己的标准。但对于2000万的Prime用户来说,他们将会获得一项免费的音乐服务,即便当中“只有”100万首歌。这个数量虽然庞大,但确是Prime
Music主要的缺陷之一(Spotify声称自己拥有3000万首歌曲)。这也表明了串流音乐领域的竞争如今已经变得多么激烈。

  但通过亚马逊所具备的影响力,我们很容易就会看到Prime Music迅速打败那些小规模的竞争对手,比如Rdio和Beats
Music。亚马逊的目标是吸引到新的Prime用户,Boom也认为,这场竞赛当中拥有留给多位竞争者的位置。