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微软天价收购Mojang真相:意在加强移动业务

  导语:《华尔街日报》网络版周一刊文称,微软周一宣布以25亿美元的价格收购热门游戏《Minecraft》的开发商Mojang。业内人士指出,在《Minecraft》创始团队宣布将离职的情况下,微软在发展《Minecraft》的过程中将面对许多困难,而微软这笔收购主要是为了加强其移动业务。

  以下为文章主要内容:

  微软希望,一款拥有众多忠实粉丝的视频游戏能帮助该公司解决现实世界的问题。不过,这款游戏的创始团队并不打算留在微软。

  在宣布以25亿美元的价格收购《Minecraft》开发商Mojang之后,微软获得了一个强大的游戏资产。忠实粉丝会打扮成游戏中人物的模样,通过YouTube上传游戏指南,并且非常疯狂地注册以《Minecraft》为主题的夏令营。

  消息人士表示,微软此前也曾尝试收购Mojang,而在其他潜在收购方对Mojang表示兴趣之后,微软迅速采取了行动。两家公司于今年7月签订了排他性协议。

  微软看好《Minecraft》的火爆程度。在这款游戏中,玩家使用类似乐高积木的模块搭建自己的数字世界。微软希望这款游戏能给Windows智能手机生态系统带来用户,并吸引年轻的用户和软件开发者。

  《Kingdoms of Camelot》等游戏的开发商Kabam首席运营官肯特·维克福德(Kent Wakeford)表示:“优秀的内容能推动微软平台的销售,并将其平台拓展至新的设备。”

  对微软这类资金充裕的公司来说,这笔收购不会在财务方面带来太大影响。不过微软CEO萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)的这笔收购仍是一次冒险,而问题在于《Minecraft》能否持续保持吸引力,Mojang是否能突破《Minecraft》的单一品牌。

  《Minecraft》推出于2009年,到目前为止已通过PC、智能手机和Xbox等主机售出了超过5000万个拷贝。通过授权合作,这款游戏也催生了来自Scholastic的畅销书,来自乐高的玩具,以及来自华纳兄弟的电影。

  除了官方公告之外,微软发言人拒绝对这笔收购置评。

  不过,微软需要在Mojang创始人,包括35岁的马库斯·佩尔森(Markus Persson)离开的情况下继续推进其计划。佩尔森和Mojang的另两名创始人表示,将从公司离职,从事新项目。对于Mojang位于斯德哥尔摩的办公室,微软并未公布新的计划。这处办公室拥有约40名员工。

  佩尔森多次表示,他从未期望复制《Minecraft》的成功。近几个月,很明显他不再希望管理Mojang,满足粉丝们越来越挑剔的要求。他在个人网站上表示:“谢谢你们将Minecraft发展至当前的规模,但你们的人数已经太多,我无法对如此庞大的用户群体负责。”本周一,佩尔森拒绝接受采访。

  在失去Mojang的创始人之后,微软可能很难维持这款游戏的发展,并继续培育其社区。一些粉丝已经抗议微软这种大公司收购《Minecraft》,他们认为这将破坏《Minecraft》赖以生存的独立性。微软Xbox业务的负责人菲尔·斯班瑟(Phil Spencer)则回应称,微软将采取一切可能的措施,维护《Minecraft》的忠实玩家群体。

  斯班瑟表示,《Minecraft》是Xbox平台上玩家最多的游戏之一。微软CEO纳德拉此前曾表示,Xbox并非微软的核心业务,但仍是一款有价值的资产。收购《Minecraft》将使微软有机会加强智能手机业务。

  在今年2月上任后,纳德拉将移动业务定位为微软战略的中心,不过到目前为止微软尚未在这一业务领域取得重大突破。《Minecraft》是iPhone和Android手机上最热门的移动应用之一,而Mojang曾表示,为Windows Phone系统开发《Minecraft》并没有太大的吸引力,因为这一系统在智能手机市场的份额很低。微软尚未公布对Mojang的计划,不过微软可能会为Windows PC和智能手机开发特定版本的《Minecraft》。

  野村证券分析师里克·谢伦德(Rick Sherlund)表示:“我们认为,这笔收购并不表明微软计划加强Xbox业务。微软只是试图更好地在跨平台基础上解决移动业务的问题。”

  对微软来说,最大的风险可能在于,《Minecraft》的流行仅仅只是一种短暂的现象。类似Rovio《愤怒的小鸟》和Zynga《FarmVille》的游戏都曾快速兴起,但随着玩家的兴趣转移,这些公司也逐渐滑坡。《Minecraft》的许多粉丝表示,这款游戏的生命期比其他快速冒起的视频游戏更长,他们目前也没有看到任何衰退的迹象。

  这笔收购不会对微软的财务状况造成任何影响。微软去年一个月的运营现金流就足以支持对Mojang的收购。不过,这样的收购可能会令投资者质疑微软的投资策略。许多股东仍在抱怨微软以95亿美元收购诺基亚手机业务的交易。纳德拉的前任史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)批准了这笔交易,但纳德拉目前需要利用诺基亚帮助微软智能手机业务的发展。

  《Minecraft》去年的年营收为20.7亿瑞典克朗(约合2.9亿美元),不到微软年营收的1%。微软表示,对Mojang的收购预计将于年内完成。

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