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汉学院:让比尔-盖茨也大加赞赏的免费网络宝库

  盖茨说:“他的可贵之处在于持之以恒。”盖茨还透露,自己曾花了大把时间辅导三个孩子的基础数学和科学,“可以说,我有点嫉妒他。”

比尔·盖茨大加赞赏的“虚拟”老师萨尔·汉(图片来源:财富)

  萨尔曼·汉(Salman Khan)可以把比尔·盖茨(Bill Gates)加入到粉丝列表里了。

  盖茨是如饥似渴的在线教育消费者。今年春天,一位来自小智囊团bgC3的同事发邮件给盖茨,向他介绍了非盈利的巨大数字宝库 khanacademy.org——由哈佛MBA、前对冲基金经理萨尔·汉免费提供的迷你讲座。于是,盖茨和11岁的儿子罗里(Rory)开始沉浸在这些视频中,被容从代数到生物学,无所不包。

  接着,几周以后,在阿斯彭创意节(Aspen Ideas Festival)上,当着2000听众的面,盖茨大声赞美了33岁的萨尔·汉——这是多少企业家巴不得削尖脑袋来抢的机会。盖茨在重申了教育资源分配不公问题之后,盛赞了“难以置信”的10-15分钟“汉学院”教程,“我和我的孩子们一直在用。”“他曾是一个赚很多钱的对冲基金经理,现在则是惠及很多人的教师。他夫人同意他辞职那天真是一个好日子。” 萨尔·汉是在一个YouTube视频里听到盖茨的溢美之词的,“真酷”,这是他的反应。

  在远离硅谷主要高速公路处有一座平凡的农场房子,就是这场震惊盖茨的“教育地震”的震中所在。萨尔·汉就是在这里提供在线课程,并成为网络偶像。

  “汉学院”无疑是网上最受欢迎的教育网站,萨尔·汉是唯一的老师。他的播放列表里有1630个教程,平均每天被收看7万次。从2006年创办“汉学院”以来,把盖茨一家也计算在内,一共产生了1800万次页面浏览。萨尔·汉认为,学生数量“没理由不达到2000万。”

  萨尔·汉一直是学业明星,不仅有哈佛MBA,还在麻省理工拿到三个学位,曾为布鲁克林有天赋的儿童志愿教学,也为多动症患儿设计学习软件。盖茨说:“他的可贵之处在于持之以恒。”盖茨还透露,自己曾花了大把时间辅导三个孩子的基础数学和科学,“可以说,我有点嫉妒他。”

  2004年夏天,萨尔·汉听说自己7年级的堂妹数学有困难,就远程为她辅导,结果堂妹的成绩竟取得极大进步,于是听众队伍又增加了。由于课程排期越来越难,萨尔·汉于是开始在YouTube上上传视频给他们,结果听众越来越多,“汉学院”就这样诞生了。

  他强调自己对认购或做广告来赚钱不感兴趣,“我已经有一个美丽的妻子,一个活泼可爱的儿子,两辆本田,还有一所过得去的房子。”但是他还是收到了多方咨询,其中第一笔最大投资来自硅谷风险投资家约翰·杜尔(John Doerr),他为萨尔·汉提供了10万美元。盖茨在阿斯彭提到萨尔·汉之后,约翰·杜尔又在他的硅谷军团里推介,7月,萨尔·汉又从加拿大出版业大亨麦克贝恩(John MacBain)收到10万美元。

  盖茨的基金会每年为美国教育投入7亿美元,他也很快会找萨尔·汉谈谈。

  萨尔·汉的教育模式也受到质疑,因为这种方式无法对学生表现进行评估,也不能实现师生讨论。“这不是一个学院,也就是一个图书馆。”有人这样表示。

  但是萨尔·汉坚持提供“免费、世界级的虚拟学校,任何人都能学到东西”。其他人的质疑也不会构成障碍,毕竟教育可以利用一切方式创新。