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谷歌大举投资虚拟现实技术公司Magic Leap

传谷歌大举投资虚拟现实技术公司Magic Leap
传谷歌大举投资虚拟现实技术公司Magic Leap

  北京时间10月14日上午消息,据美国科技博客Re/code报道,知情人士透露,谷歌等投资者计划对“电影现实”技术开发商Magic Leap展开大举投资。

  知情人士称,谷歌将领投这笔总额5亿美元的融资,Andreessen Horowitz也有可能参与其中。Magic Leap今年早些时候宣布获得了5000万美元融资。

  谷歌、Andreessen Horowitz和Magic Leap均拒绝对此置评。

  除了几次含糊其辞的采访和几篇新闻稿外,Magic Leap之前始终保持低调,但该公司依然吸引了好莱坞和硅谷的强烈兴趣。Magic Leap CEO罗尼·阿伯维茨(Rony Abovitz)曾经与他人合作创办过一家手术机器人公司,并作价16.5亿美元出售。他表示,该公司正在从事“我们认为全世界最自然、对人类最友好的可穿戴计算界面”,但他们至今仍然没有公布太多细节。

  但阿伯维茨和Magic Leap还是透露了一些信息:他们可以提供比现有技术更加真实的3D体验,包括3D眼罩Oculus Rift——后者的开发商Oculus VR今年早些时候刚刚被Facebook斥资20亿美元收购。

  Oculus Rift以及其他几乎所有虚拟现实体验和增强现实体验中,用户只能看到悬浮在固定距离外的平面图形。而Magic Leap却计划在真实世界的基础上让用户看到栩栩如生的3D物体。

  “虚拟现实和增强现实都是过时的说法,都比我们落后。他们与之联系起来的东西未必能达到人们的期望。”阿伯维茨今年早些时候对《南佛罗里达商业日报》说,“我们使用了‘电影现实’的说法,因为我们与这些东西脱离了关系。当你看到这个时,你会认为这是未来三四十年的计算技术。如果在我们的基础上更进一步,甚至会改变人类的定义。”

  在与行业知情人士进行沟通后,Re/code认为Magic Leap将会在用户面前展示超高清图像,有可能通过某种眼镜将其投射到用户眼睛里,当调整焦距时,会看到不同的视角和景深——效果类似于光场相机。

  这种方法的好处似乎在于,Magic Leap可以将虚拟物体与真实世界结合到一起,从而产生更具沉浸感的体验,给用户带来的不适感可能会降低,甚至可以与他人分享。

  Magic Leap将此称作“3D光雕塑”和“思维飞船”。

  Magic Leap并非唯一一家从事这种“数字光域”技术的公司。Nvidia和麻省理工媒体实验室也曾经展示过类似的技术。Avegant等创业公司同样在通过佩戴在脸上的投影仪,提供栩栩如生的高清显示屏——只不过该公司的技术是为了看电影,而不是提供增强现实体验。

  《纽约时报》的约翰·马考夫(John Markoff)今年7月写了一篇关于Magic Leap的文章,他并没有描述他们目前使用的产品形态,但却表示今后有望“缩小成一副眼镜”。业内人士认为,谷歌可能会将这项技术整合到未来的谷歌眼镜中。

  Magic Leap创立于2011年,总部位于佛罗里达好莱坞。除了阿伯维茨外,该公司还有100多人,包括一个内部游戏工作室,以及一些机器学习及计算机视觉专家、工业设计师和机械工程师。

  今年4月,该公司挖来了布莱恩·沃雷思(Brian Wallace),他曾经为三星制作了“Next Big Thing”广告,后于2012年加盟谷歌旗下的摩托罗拉移动,担任首席营销官。沃雷思当时表示,他看到Magic Leap的展示后,感觉那是“我一生中最震撼的时刻之一”。

  事实上,很多看过Magic Leap技术展示的人都有类似的感想。游戏开发者格雷姆·迪瓦恩(Craeme Devine)曾经如此描述他与该公司的第一次邂逅:“我到了那里,与他们的CEO共进午餐。他正在纸巾上画黑洞和深奥的物理学。我觉得这是在浪费我的时间。但当我来到他们的办公室后,却看到了一些不可思议的事情。我一直以为自己很懂技术,不容易被人打动,毕竟我曾经在苹果工作过。但当我看到他们的成果时,我立刻说,‘我怎么才能帮到你们?’”

  该公司还与新西兰电影特效公司Weta Workshop有联系,后者曾经为《指环王》三部曲等影片设计过特效。Weta Workshop联合创始人理查德·泰勒(Richard Taylor)任职于Magic Leap董事会。

  Magic Leap的专利涵盖了3D虚拟和增强现实技术、头戴式显示器、触觉手套、压缩图像系统和“大型同步远程数字呈现技术”。

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