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发烧Ke:Kindle之外 小众电子阅读器面面观

发烧Ke:Kindle之外小众电子阅读器面面观

  电子纸/电子墨水的概念其实已经出现很久了。早在2006年,我就曾买到一款名为“白马Vbook”的电子阅读器。白马Vbook有一个我认为很得体的名字,叫做“电纸书”。我已经不是很记得当年它卖多少钱,它本身也不知道已经被我遗失在何处,甚至现在已经几乎找不到这款设备的任何信息或图片但是两节7号电池就能看一个月书的体验确实前所未有。

  在E-ink公司生产的电子墨水屏幕出现之后,使用E-ink屏幕的Kindle等设备的阅读体验和当年的白马Vbook完全不同。E-Ink能够提供招牌的高对比度的白底黑字显示效果已经比当年的白马电纸书天上地下,同时刷新速度也快了很多。不过我记得白马Vbook一个非常典型的特征,就是屏幕刷新之后,即使断电字也不会消失。但是如果用手使劲按压屏幕,字就会消失不见。

  

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  电子墨水前世今生

  电子墨水,也就是E-Ink,现在特指由E-Ink
Corporation制造的一种使用特殊技术的显示屏幕。E-Ink公司成立于1997年,电子墨水技术则发展自美国麻省理工学院媒体实验室(MIT Media
Lab)的研究成果。

  与通常的显示技术不同,电子墨水屏幕结构简单,同时不需要耗电维持显示效果,极为节能。根据E-Ink公司的描述,电子墨水本身是指电子墨水屏幕中的一层特殊微胶囊,这些微胶囊直径约为人类头发直径,每个微胶囊中包含悬浮于澄清液体之中的带正电荷的白粒子和带负电荷的黑粒子。当设置电场为正时,白粒子向微胶囊顶部移动,因而呈现白色。同时,黑粒子被拉到微胶囊底部,从而隐藏。如果施加相反的电场,黑粒子就会在胶囊顶部出现,从而呈现黑色。这也是电子墨水屏幕非常节能的原因——只有在刷新页面时才耗电。

  但这电子墨水的显示技术是非常“落后”的。仅有黑白灰度,用秒来计算的刷新速度也与普通屏幕完全无法相比,所以智能显示静态画面或者帧数很低的动态画面。但是,电子墨水提供了一种非常接近传统纸张的效果,对于长时间的阅读来说,眼睛会相对舒适一些,同时设备的续航时间也达到了以月计算,这提供了与阅读纸质书接近的体验。于是,电子书的时代来临了。

  全世界的电子墨水阅读器都使用E-Ink公司的技术,包括Sony Reader,iLiad Cybook,Amazon Kindle,Logic
eReader,Polymer Vision Readius等等。但在消费者市场上,我们要介绍几款较为受欢迎的产品。

  

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  老冤家Nook

  电商巨头亚马逊推出的Kindle自然大名鼎鼎,可我们今天不说Kindle,说说它的小冤家Nook。Nook是巴诺书店(Barnes &
Noble)推出的电子阅读器,首款产品于2009年10月推出,特点是使用了Google Android操作系统。目前,最新的Nook电子阅读器产品叫做Nook
GlowLight。

  从参数上来看,Nook Glowlight使用亚马逊kindle
paperwhite非常类似的屏幕,但实际上并非完全相同。虽然有着同样的分辨率,同样的刷新速率,同样的像素密度212ppi与16级灰阶,但Kindle
Paperwhite的屏幕技术要更新一代,相对而言,Paperwhite的屏幕的对比度会稍好一点。但是,Kindle拥有更好的照明技术,虽然Glowlight的最大亮度超过Paperwhite,但Kindle可以发出更加均匀,更白的光。Glowlight的光不但不那么均匀,对比来看还有些泛蓝。在最新的Kindle
Voyage上,照明系统更是有了自动调整的功能。如果不考虑顶光质量,在纯粹的阅读体验上,二者完全相同。

  Paperwhite的翻页速度相比Glowlight稍有优势,但是Glowlight设备重量更轻,更加适合长时阅读。如果仅仅考虑阅读第三方epub或者mobi的体验,二者各有胜负。如果常看正版英文图书,Kindle的X-Ray,
Vocabulary
Builder等系列功能都会让阅读过程更加轻松,有趣或帮助你扩充词汇量。同时Kindle可以直接在网页导出笔记和高亮文字,相对nook会方便很多。如果仅考虑原生固件,Nook
Glowlight就要比Kindle强大多了。得益于Android操作系统,翻页速度更快,还有针对文字pdf的自动重排功能,在最大限度上,使阅读pdf也能有阅读epub的相似体验。

  Kindle在美国提供月费9.99美元的kindle
unlimited服务,付费读者可以阅读60万册电子书和音频书。而手持nook设备进入巴诺实体书店,每日可免费读2小时所有在线图书。Nook虽然没有3g版本,但nook用户可以免费使用巴诺书店内部以及任何AT&T的WIFI,对于平板用户来说,这点的意义可能更大。当然了,对于国内用户,不仅没有巴诺书店可以逛,Nook在线书店也不提供任何中文图书。从这点上来看,Kindle的优势可以达到正无穷——毕竟亚马逊在中国大陆已经有了较为丰富的正版电子书资源。

  

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  小清新Kobo

  Kobo是一家加拿大公司,原本只在北美地区发售旗下的Kobo系列电子阅读器,2012年1月,Kobo公司被日本乐天公司收购,开始在日本销售,国内用户也渐渐可以通过海淘买到Kobo设备。

  与其他Nook与Kindle相比,Kobo的优势并不在于生态系统,电子墨水屏幕的体验也基本一致,Kobo的优势在于更个性的外形设计与防水设计。目前,Kobo同时发售高达6款产品,从Touch、Glo、Mini、Aura、Aura
HD到Aura H2O,提供了不同尺寸,侧重点与性能都不同的设备。最新发售的Aura
H2O是市面上仅有的防水产品。遗憾的是,H2O目前并没有大面积发货,无论海淘和万能的某宝都没办法入手。不过好消息是,Kobo的上一代产品Aura
HD除了防水之外,基础阅读功能与Aura H2O是完全一样的。

  Aura HD具有招牌式的折线式后背设计,除了视觉上的差异效果之外,确实能够增加握持时的舒适度。Aura
HD/H2O的屏幕为6.8英寸电子墨水屏幕,分辨率是1440×1080,像素密度256ppi。但与Kindle不同,Kobo并不提供官方的中文支持,原生系统没有中文菜单,同时也无法正常阅读中文书籍。但是通过向系统中简单的拷贝中文字体,就可以解决这个问题。

  

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  虽然Kobo不是使用Android系统,但经过网友们的努力,也可以在其上安装外挂阅读软件Ko Reader。Ko Reader让Kobo
Aura脱胎换骨,不仅支持常见的所有格式,打开数百Mb大小的PDF文件也非常流畅。简单地说,对于动手能力更强的用户来说,Kobo是一个更个性的选择。

  

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  还有索尼大法好

  还有一款电子阅读器不能不提,就是索尼Reader系列中规格最高的DPT-S1。同为电子墨水,S1的亮点在与尺寸。DPT-S1尺寸高达13.3英寸,也就是打印纸A4幅面,并且屏幕表面覆盖的是非硬质盖板,所以超薄的机身是可以适度弯曲的——这种体验非常接近想象中的未来设备。

  S1具有手写笔,支持书写批注,A4幅面也主要是为了阅读PDF文件而生。这是划时代、革命性的产品,事实上我认为DPT-S1已经不算是电子阅读器,S1看起来是那种在未来能够真正代替纸和笔的东西。也许你会说,我们有更强的平板电脑和电容触控屏,但是人类是个矫情又怀旧的物种,而电子墨水的低功耗和不发光的视觉效果恰恰能够满足这一点。

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