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谷歌和SpaceX联手放700颗卫星的背后

  最近海外媒体爆出Google要投资太空技术公司SpaceX,洛杉矶时报称,Google此次入股志在参与卫星发射。两家顶级硅谷公司要联手发射发射700颗近地卫星,为全球提供高速、低廉的网络连接,事情就这么简单?笔者试着为大家分析一下幕后故事。

谷歌和SpaceX联手放700颗卫星的背后

  还有大量的偏远地区没网可上,Google对此很闹心

  在大山深处,远离海岸线的大海上,或是偏远的乡村地区,没有宽带网线,手机有时也没信号;但你可以通过卫星接入网络。

  Iridium 和 Globalstar 两家公司,就是提供这种卫星网络服务的。

  在地球大气层的上方,它们有数十颗卫星提供网络连接,无论你身处太平洋中心,还是在北极,或是世界上的任何地方,通过他们的卫星都可以连接到网络。

  不过用这种网络时,你就别再期望3G或4G的速度了,它比上拨号上网还慢,只能传输经过压缩的email或低像素图片,根本浏览不了网页,更无法传输视频,主要是供那些在没有手机信号区域、做紧急联络时使用的。

  并且价格也不便宜,比如Iridium公司35美元的套餐,可以发150封电子邮件,15分钟语音通话;当然,他们一个月的“115美元不限量套餐”看起来比较划算——每月交115美元,通话和流量可以不限量使用,不过只有25
kbps 的网速又能用来干么呢?

  笔者发现,卫星提供的网络其优势是全球无死角覆盖;但缺点是网速慢、价格贵,而世界上还有很多国家和地区无法连接到网络,Facebook和Google正在努力改变这一点,比如,Facebook想通过无人机,而Google则发射了很多气球,都是为了提高网络全球覆盖率,让世界上更多的人能接入互联网络,同时自己也从中获得更多市场份额和相对应的商业收益。

  无论是Facebook还是Google,人口红利正在耗尽,其增长已经到了平稳期,在全球上网人口中,两者的用户已经难再有较大幅度增长,因此,对他们来说,让更多尚未连网的人接入互联网,增加新的上网人口,才能增加自己的用户。

  但不论是无人机,还是气球,因为都是在大气层内,会受到各种天气、气流等因素的影响,所以其稳定性还是很成问题。所以,Google和SpaceX准备联手发射700颗微型卫星,来为全球提供快速、廉价的网络连接,真正实现覆盖全球的网络。

  SpaceX的太空战略

  虽然旗下公司暂时不为上网人口增长缓慢而发愁,但作为太空技术公司SpaceX的 CEO,马斯克期待的也许更多。

  在当今世界上,把飞行器送入绕地球轨道,并成功回收的,只有四个实体——美国、俄罗斯、中国,还有一个就是马斯克的SpaceX公司;可见SpaceX在飞行器发射方面的技术有多强。

  但SpaceX作为一家私营企业,它要正常运转,必须要有足够的业务及利润来支撑,“火箭运输”业务越多,SpaceX就会越赚钱;就像自己建了个运输车队,但总要有活拉才行。

  可现在SpaceX的订单主要来自NASA,以及其他需要发射卫星的公司,都是2B(对公司)业务,比如上面提到的那个
Iridium卫星公司,今年有一颗卫星就是交由SpaceX来发射。因为用途相对固定,这些活数量比较少,也难以大幅增长,而公司未来准备经营的2C(对个人)业务——太空旅游,现阶段显然还无法实现。

  没有大规模的业务增长,就筹集不到更多资金,就没办法请更多的人做更多的研发,也就无法实现太空移民的梦想。笔者认为,马斯克一定要想办法把SpaceX的业务量拉上来。市场没业务,就拉人进来一起做业务,拉动火箭发射需求。

  马斯克通过发射700颗通讯卫星项目,对SpaceX公司业务是一种巨大的宣传和造势,既提高了SpaceX在行业内的影响力,也能获得更多业务量。另外,马斯克的这项计划,可能带动商业航空的进一步发展,进而刺激更多的卫星制造和发射计划,而这一切,SpaceX都会获益。

  马斯克最终目标是人类能移民火星,并且他打算在20年之内,把人类送上火星;那时候他发射的这些卫星,还能在太空范围内提供网络通信服务。那时候互联网就成了互联网,将来也许能在火星上在朋友圈点赞和拉黑,特迷君想起来有点小激动呢。

  基础设施大开发

  互联网的雏形,源于美国的军用网络,而军用网络为了安全,故意增加了无数的节点,也就是说信息从A点传送到B时,有很多条不同路线可供选择,而非一条,这样的好处是,如果一条传输路线出了问题,还可以使用其他的路线传输,这也成为互联网信息传输的基本特征之一。

  正是2000年科网泡沫时期铺设的大量光缆极大地降低了上网费用,使网络得意迅速普及,培育出Google、Facebook和阿里巴巴这些网络巨头。那么,马斯克计划发射的这700个卫星,会不会从基础设施层面,对网络连接产生较大的影响呢?

  现在,这个网络是靠地面的数据交换机、网线和基站来实现的,基本够用了。但遇到大型地震、海啸等灾难时,这些设施都会毁于一旦。

  事实上,这种建在近地轨道上的“网络基础设施”建设,意义非常深远——它可以不再受地形、地貌的制约,无论在地球上的何处,都能方便的连接网络,使整个地球真正用网络连为一体,也将对人类的信息化有巨大的影响。更重要的是,它脱离了地心引力,可以在太空范围内和地球进行海量数据交换,对未来的太空探索可能会产生重要的意义。