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为啥苹果要开发汽车?

为啥苹果要开发汽车?

  已经有多家媒体证实,美国消费电子巨头苹果公司正在开发自己的汽车。《华尔街日报》报道称,苹果CEO库克一年前就已批准研发汽车,苹果副总裁史蒂夫·扎德斯基也下令招聘1000人开发电动汽车。

  这些都是相当令人震惊的消息。苹果以制造高利润电脑为主,这些产品每隔2到5年就需要更新换代。当人们买车后,他们可能会使用10年后才会替换。电动汽车行业的发展前景也不算太好,世界上唯一一家制作电动汽车的公司特斯拉2014年第四季度净损失高达1.08亿美元。那么,苹果为何还要进军这一领域呢?

  要想搞清楚苹果的目的,让我们首先看看库克的想法。2013年,库克曾被问及对谷歌眼镜的看法。他对谷歌眼镜不屑一顾,同时表示称:“我认为手腕上的产品很有趣,但你首先必须说服人们。令人感到不可思议的是,人们非常想要这款产品。”一年后,苹果推出了智能手表Apple
Watch。

  到目前为止,库克还没有对汽车行业发表任何值得关注的评论,也没人真正问过他相关问题,因为这与苹果从事的业务似乎毫无关系。实际上,库克去年9月份就可能对开发苹果汽车做出暗示,当时他说:“我们正在研发一批产品,没人知道它们,也没有任何流言或传闻。”

  可是由于他没有直接谈论苹果汽车,为此这不能作为其暗示苹果为何会对开发汽车感兴趣的暗示。但我们可以从库克对电视行业发表的评论中探视其想法。2012年12月份,库克被问及有关电视市场的问题。他说:“当我进入客厅打开电视时,我感觉自己落后了20到30年。这是个令人非常感兴趣的领域,无需我过多阐述。”

  去年9月份,库克再次重申了这种感觉,他说:“电视似乎依然保持20世纪70年代的样子。有鉴于所有东西都已经改变……电视带给你的感觉好像你在逆时针倒退,界面太可怕了。”

  如果你将库克评论中的“电视”换成“汽车”,你觉得库克的评论同样有意义吗?比如:“汽车似乎依然保持着20世纪70年代的样子。有鉴于所有东西都已经改变……汽车带给你的感觉好像你在逆时针倒退,界面太可怕了。”还有这段:“当我走进车库,启动汽车后,我感觉自己落后了20到30年。”

  用汽车代替电视,库克的评论同样重要。在某种程度上说,其重要性甚至更高。现在已经是2015年,我们的汽车却依然在使用汽油行驶。至少电视已经可通过网络观看,已经有视频应用在改变电视。但是对人们每天都要使用的汽车几乎未见到太大改变,它是吸引苹果等有远大目标的公司的完美目标。

  2012年时,白宫开始提高燃油标准,此前的燃油标准导致汽车成为巨大污染源。而库克已经多次显示出对环保领域的兴趣。他在上周的高盛科技大会上表示:“我们知道,气候变化是真实存在的。我们的观点是:现在要做的已经不是讨论它,而是该采取行动的时候了。”随后,库克即宣布投资8.5亿美元建造太阳能发电厂,为苹果在加州所有业务提供电力支持。

  电动汽车能够帮助降低污染。为此,制造电动汽车的技术和设计随之出现。但是今天汽车上的仪表盘界面一团糟。即使是特斯拉汽车,相关支持软件也非常少。许多汽车的内部设计很随意,没有任何意义。苹果董事会前成员米基·德雷克斯勒(Mickey
Drexler)曾说:“如果乔布斯还活着,苹果肯定会设计iCar。我认为汽车将为酷设计带来特别的机遇。”

  德雷克斯勒还称,在乔布斯生命即将结束的时候,他们还在谈论特斯拉的第一辆车Tesla
Roadster。乔布斯认为它非常酷,但依然对其设计不屑一顾。乔布斯曾坦言:“我们有平台去设计好一辆车。”

  不仅乔布斯对汽车有很强兴趣。苹果主管网络服务的高级副总裁埃迪·库(Eddy
Cue)还是法拉利的董事会成员,后者正准备上市。库能够得到第一手资料,审视高端汽车行业将如何发展。苹果主管营销的高级副总裁菲尔·席勒(Phil
Schiller)也是爱车之人。他曾在Twitter个人简介中,将汽车列为最大爱好之一。此外,苹果首席设计师强尼·艾维(Jony
Ive)有很多车,包括宾利和路虎等。

  由此可见,苹果人对汽车的兴趣显而易见。但是苹果高管们有很多兴趣,包括上面提及的电视市场。可是,制造汽车与制造电视之间存在巨大差异。若想打破传统电视市场,苹果需要程序员和有线电视供应商的支持,但这很困难。可是如果苹果想要制造汽车,只要去造就可以。苹果无需与内容合作伙伴去协商,就像其智能手表、iPad以及iPhone一样。苹果可以控制设计,并招募制造伙伴供应零部件。

  最后,有人可能会问库克对汽车业的看法。他可能给出更为坦诚的回答。直到那时,才会证实我们的推测:库克认为汽车依然停留在过去水平,苹果有机会通过制造电动汽车让世界变得更美好。

 

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