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欧盟与谷歌巨人之间的较量

  《经济学人》认为,在促进数字化竞争方面,有比攻击谷歌更好的方式。

欧盟与谷歌巨人之间的较量

  欧盟与谷歌的恩怨由来已久,前者对谷歌的反垄断调查也已经拖延了多年。近日,欧盟重启对谷歌反垄断调查,正式指控其非法滥用其在欧洲网络搜索市场的主导地位。英国《经济学人》杂志为此刊文认为,在促进数字化竞争方面,有比攻击谷歌更好的方式。文章全文如下:

  古希腊哲学家、物理学家阿基米德曾在物理世界这样解释杠杆的力量:“只要给我一个支点,我就可以撬动整个地球。”数字领域同样有自己的“杠杆”,那就是“平台”,即许多企业建立的技术基础。控制一个重要平台就控制了经济力量的一个源泉。

  越多的公司围绕一种特定技术基础建立业务,他们面临控制这个平台的竞争就越激烈。微软曾利用其Windows平台的主导力量来塑造整个行业,并从中获取高额利润。有些人认为,谷歌在信息管理业务方面的支配地位,也将允许其在今天实行类似伎俩。

  欧洲正抓住这个机会。4月14日,欧盟委员会发出“异议声明书”(statement of
objections),对谷歌提出多项指控。他们宣称谷歌滥用其在欧洲互联网搜索市场的主导地位,并重新启动断断续续拖延了长达5年之久的反垄断调查。此前一天,欧洲委员会数字化专员冈瑟·厄廷格(Günther
Oettinger)发表演讲,他认为有必要取代今天的网络搜索引擎、操作系统以及社交网络。

  谷歌的存在是不容忽视的。比如在欧洲,谷歌占据互联网搜索市场90%以上的份额。谷歌利用其主导的平台引导用户远离对手服务、吸引他们使用谷歌Google
Shopping等服务是否伤害到了消费者,这是谷歌受到指控的核心。

  与前任欧盟竞争事务专员的看法相反,新任专员玛格丽特·维斯特格(Margrethe Vestager)明确认为,谷歌有错。

  维斯特格似乎对与谷歌进行无休止的谈判没有兴趣,而是更关注如何让搜索结果网页的设计看起来更公平。

  维斯特格还希望此案能够设定原则,强制谷歌以平等的方式对待对手的服务。为此,维斯特格已经减少了对谷歌的指控范围,主要聚焦于谷歌的购物服务,并希望此案的判决能够成为其他类似案件的判例。

  维斯特格还对谷歌移动操作系统Android发起正式调查,指控谷歌强迫设备制造商为谷歌智能手机应用提供优惠待遇。

  “异议声明书”可能需要数月才会公布,而且只会以摘录的形式出现。但是如果美国消费者保护机构——联邦贸易委员会无意中泄露的报告,即最终决定不再起诉谷歌,可以提供任何指导,谷歌都需要应诉,因为其被控故意降低对手的搜索排名。

  但是声明书并非最终判决。如果欧洲委员会限制谷歌的能力,甚至迫使其缴纳罚款,此案很可能最重要法庭做出裁决,并拖延数年。

  将欧盟委员会的这些举措描述为纯粹的政治和保护主义行为是错误的,谷歌反垄断案只是更广泛趋势的一部分。

  欧洲委员会数字化专员厄廷格最近在演讲中宣称,欧洲最后终于姗姗来迟地发现其失败之处,即未能开发出能够支撑起今天网络功能的诸多平台。

  世界上大部分数字领域实际上都在未经过任何碰撞的情况下被“割让”给美国。他说:“我们今天的在线业务只能依赖少数非欧洲企业,将来绝不能再犯类似错误。”

  厄廷格还警告称,巨大危险在于世界越来越依赖于谷歌和其他美国科技公司开发的软件,它们甚至在欧洲强势的领域重复这些伎俩,比如时尚、能源以及汽车行业等。

  厄廷格预言:“如果欧洲不再重视这种威胁,尽管我们可以投资建造更好的汽车,但那些靠出售新汽车服务的人将会赚更多钱。”

  这种担忧是可以理解的,但不要试图遏制美国公司的主导地位或努力扶持欧洲新公司成长起来。欧洲政治家应该集中精力处理阻碍旧世界最有前途平台的问题,即缺少共同数字市场。

  今天,只有15%的消费者网上购物时跨越了欧盟内部边境。以电子商务公司为例,为了建立起囊括整个欧洲的平台,它必须通过众多的官僚阻碍,从税收规则到劳动法等,因为每个国家都有各不相同的法规。

  欧盟委员会负责数字化统一市场的副主席安德鲁斯·安西普(Andrus Ansip)最近推出的诸多新战略,让人充满更多期望。

  如果欧洲想要在创造新技术平台方面获得与美国对等的权利,它需要首先承认规模的重要性。美国拥有庞大而开放的国内市场,可支撑起共同的数字市场,而现在的欧洲还没有。