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微博力:互联网产业下一座金矿

  微博真的火了。

  10月29日,“俏江南”少东家汪小菲通过微博证实自己与大S订婚的消息仅在两天内就被转帖超过14万次。而此前一直穿着“马甲”玩微博的王菲在被众人识破后粉丝数量也疾速飙升到近70万人。当然,这不仅仅是一个追星的地方。

  有人说,微博是中国版的黑莓———因为在越来越多的商务聚会上,精英们总热衷于手拿iPhone、iPad彼此询问对方在微博上叫什么;也有人说,微博不过是增强版的手机短信或简化版的SNS社区———用比短信再短一点的140字和关注你的粉丝们分享你的信息,微博鼻祖Tw itter那里,最初不过是方便公司内部联系的工具,仅此而已。

  是的,我们总是习惯性地用已知事物来对新事物进行描述,正如当初飞机刚出现时常被人们称作“铁鸟”,而电视则被认为是带图像的收音机一样。但不需要再多加细数,这些看似杂糅而成的新玩意儿几乎每一次都会带来出人意料的改变。应该追问的是,微博能被计入其列吗?在或多或少地改变着人们的沟通方式的同时,它会带来哪些意想不到的创富机遇呢?

  从餐桌到世界

  微博的起源,可以追溯到2006年初,一家名叫Odeo的硅谷新创科技公司正面临管理难题:对于那些在公司中占有主导地位却常常喜欢在家中或某一个能上网的咖啡馆里开展工作的软件开发人员,很难判断出这个会议会不会比被打断的工作更重要,因此总有人在询问技术团队成员一个问题:“你正在干什么?”

  为了解决这个问题,O deo的软件设计师们开始开发一个新的更简单而快速的博客编写平台。他们很快想到了最普及的手机短信形式,只是在对短信的160字符扣除20个字符以显示发送者的名字,剩余140字符用于发布消息内容。但与手机短信“一对一”的私人交流方式不同,为了让全公司的人彼此知道对方正在干什么,公司同事必须彼此“关注”。半年后,这个公司内部的开源博客编写平台开始有外人加入,也正式被命名为“Twitter”。然而,在成为一种公共交流工具后,Tw itter的功能不再仅仅围绕着工作,其口号也从“你正在干什么?”变成了“发现这个世界的新鲜事”。

  2007年,《连线》杂志主编凯文·凯利曾在E G(The Entertainm ent G athering)大会上指出,大家所熟悉的无所不包的万维网,其实不过才诞生5000天而已。而接下来的5000天后的网络,伴随着全球现有的170千万亿个晶体管和存在于网页间的总共55万亿个链接———已差不多等同于人脑中神经细胞和神经突触的数目——— 将变得与人脑越来越接近。

  事实上,网络自诞生之日起就一直被视作人们获取和交换信息的方式之一,从最早期的计算机与计算机的链接以传输文件包,到万维网的出现、门户网站以一张张网页的形式传递信息,再到搜索的出现、用一个个关键词串联起海量的网页,最后进入W eb2.0阶段,各类社交网站的出现,都围绕着个人对信息获取的强烈需求而展开的。

  而微博的出现,本质上是以一种更轻巧的形式包含在它之前出现的多种互联网交流方式(网页、博客、电子邮件、短信)所能达到的效果。人们不用再预装任何软件程序,在任何一台可上网的电子设备上就能使用它。你所关注和关注你的人也不再严格限定在同学、同事、朋友等特定的人际关系之间,而转变成为一种“背对脸”的单向关系。

  同时,由于消息字符数的限制,许多人会在发布消息的同时加载一条带有更多详细信息或视频、音频的外链,据悉,Tw itter目前的外链数占到全部消息数量的25%,而每条外链的点击次数平均为12次。这就意味着,不同于普通的网页、邮件、短信或是SN S社区,微博有可能将成为不少人上网时第一个选择的入口,通过它再连向其他地方。

  下一座金矿?

  正是因为微博具有这种成为互联网上新的点击量、流量和用户关注度的分发中心的潜力,甚至有朝一日可与搜索比肩,它无疑也激发了很多人的创富梦想,更有人将其视作是“继门户、搜索之后,互联网产业的下一座金矿”。

  而本期创富志专题将把因微博而生的创富机遇,按门户微博与垂直微博的属性不同而分开讨论。我们认为,在以新浪、腾讯为代表的门户微博社区中,留给草根创业者的创富机遇也许主要集中在应用开发上;而在垂直微博领域,微博的作用则体现为重新盘活企业既有资源,提高用户黏性的方面。当然,以母婴社区为主题的妈妈晒微博社区也证明了在这一领域中草根创业的可能。

  在国内,一位腾讯公司的内部人士告诉南都创富志记者,目前微博所能够为各平台运营商带来的仍只是因新增流量而实现的广告提价以及其他原有增值服务收入的增加,并没有出现新的盈利模式。不过,如果用户数量和他们使用微博的频率继续上升,第一步能够吸引更多的应用插件以及企业用户加入的话,那么无疑会加大新的盈利模式产生的可能。

  就可见的盈利模式而言,以 T w itter为例,其选择的仍是通过广告来盈利的方式。Twitter技术开发副总裁迈克尔·艾伯特在今年10月27日举行的“斯坦福 A ccel技术研讨会”上表示,除了已经推出的Prom oted Tw eets平台、“推广账号”(Prom otedA ccounts)以及 “推广趋势”(Prom otedTrends)等广告产品外,T w itter还将继续推出更多广告产品,而开发的核心在于维持广告主与用户之间的平衡,确保Twitter的广告服务不会损及用户体验。 

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