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智能穿戴创业小鱼能否智取巨鳄

  智能穿戴设备行业,创业小鱼能否智取巨鳄

    苹果今年发布了新的Apple
Watch,虽然各路好坏点评不一,但是果粉们似乎依然很买账。现在从网上下单,至少要到7月才能发货,而真正想在苹果店买到现货Apple
Watch,至少还要等到6月。而Apple
Watch的发布,除了牵连了果粉们的心,也牵连了一批科技行业人士的关注。因为对于科技界,可穿戴电子产品,早已经不是什么新概念,很多人把它看作是智能手机后的又一个新高峰。但是一直没有一个产品真正把可穿戴电子产品变成像智能手机这样,可以人手一只,化身为手脚的延展,成为现代生活的一部分。

  行业的多次尝试都未带来生机,让很多人都开始质疑可穿戴电子产品行业的前景。比如之前呼声很高的谷歌的酷炫智能眼镜已经不了了之;三星在2013年就开始推出Samsung
Gear系列智能手表,在2014年全年的销售才120万块;用Linux操作的智能手表更是可以追溯到1998年。

  而根据Smart Watch的数据,2014年智能手表的整体销售量约400万台,离智能手机全年销售量的1%都还有不小距离。因此有人把Apple
Watch当作是可穿戴智能产品领域的一次机会,期待Apple
Watch能像当年的iPhone一样,把智能手表变成真正可以家喻户晓的概念。行业似乎对此也非常乐观,根据Future Market Insights
(FMI)的报告,可穿戴电子产品从2020年,市场将保持36.8%的综合年增长率(CAGR),而2020年的年销售量更可能达到1.6亿台。那可穿戴智能产品领域是不是还有发展的机会呢?是不是创新企业还有机会呢?

  “这个领域,创业做产品,平台机的机会已经没了。”这是笔者和美国智能手表生产商Pebble的首席数字科学家王英骁聊到这个问题时,他给出的答案。听到这个回答,我还略有吃惊,因为Pebble算是可穿戴智能产品崛起中,当大公司忙着抢滩时,异军突起的创新企业佼佼者。2012年,首次在众筹网站Kickstarter上向公众亮相的第一代Pebble智能手表,用37天的时间获得了超过1000万美元的资金,和近7万个支持者。

  到了2014年,他们在整个智能手表市场,成为销售量仅次于三星的行业老二。同时就在今年Apple
Watch进行产品发布的同时,Pebble第二代智能手表Pebble
Time的Kickstarter项目也是进行得如火如荼,最后获得超过2000万美元的众筹资金。这家公司的成长绝对算是整个智能手表行业这几年发展的一个缩影。难道伴随这这家公司的成熟,可穿戴智能硬件领域的创业时代也算过去了么?

  而说到依然存在的机会,王英骁告诉我:“你必须做一个目前苹果还没有做到的垂直细分领域。”原来在他眼中,真正可怕的是巨人来袭。而Pebble,这个已经算是站稳了脚跟的创新企业,也已经感受到了巨人进入市场。除了Apple
Watch的强势推出,形成巨大的市场竞争之外,今年还一度爆出苹果的App
Store拒绝支持Pebble智能手表的APP和升级的消息。虽然苹果已经表示这只是出现了错误,并且和Pebble联手一起解决这个问题,但是还是给整个行业的竞争亮起了新的警报灯。而Pebble的麻烦似乎也在增多,甚至TechCrunch报道有传言,刚从Kickstarter获得2000万的Pebble在资金和增长上出了问题。

  当然这样的行业竞争是不可避免的,任何公司在市场中都会遇到“大鱼”的追赶,特别是像苹果这样,坐在成堆现金上的大公司。那创业企业又该怎么办呢?可能就像Pebble的创始人和CEO
Eric Migicovsky说的那样“I’m sure Apple is going to be really successful but there’s
room for more than one player and the Pebble guys are really
strong.”(我肯定苹果会很成功,但总会有空间给另一个竞争者,而Pebble团队非常强。)而对于创业者来说,可能要追逐的就是剩下的空间。

  在王英骁看来,虽然来自巨人的压力很大,但是同等创业企业间的竞争并没有那么激烈,机会还是存在,只是创业者要睁大眼睛看清。说到可穿戴电子产品行业机会,他认为,比如时尚,或者专业运动训练,都可能是短期苹果不会专注开发的领域。当然Pebble现在直接面临的还是和苹果头对头的竞争。新的剩余市场在哪里?也是他们要回答的问题,也是众多跃跃欲试创业者要回答的问题。而今天的巨鳄,昨天曾经也都是善于发现生存缝隙的小鱼。

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