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高盛野心:欲用Symphony颠覆彭博帝国

  [摘要]含高盛在内的众多金融机构过于依赖彭博终端,很多核心金融信息被彭博掌握。

高盛野心:欲用Symphony颠覆彭博帝国

  即时通讯公司Symphony日前获得1亿美元的融资,投资者包括谷歌、瑞银集团等,这样的消息在科技圈中或许不算什么大新闻,但当你在得知这家公司实际上是高盛等华尔街巨头用来颠覆彭博的“秘密武器”时,或许会更有兴趣了解下背后的故事。

  长久以来,彭博在金融即时通讯领域基本上处于垄断地位,其终端自带的即时通讯服务,为金融机构专业人员之间的沟通交流提供了最为方便、安全、快捷的解决方案,但与此同时带来的问题是,包括高盛在内的越来越多的金融机构过于依赖彭博的终端,很多的核心金融信息也被彭博所掌握。这些金融巨头一直在打算打造自己的即时通讯系统,摆脱对彭博系统的依赖。

  去年发生的彭博“偷窥门”事件,或许是令华尔街巨头终于下定决心拿出措施的导火索。当时一名彭博的记者,利用使用彭博终端获取信息的便利,公布了高盛一名高管离职的消息。

  去年9月,由高盛领衔的一众华尔街金融机构,组成合资公司Symphony Communication
Service,后者以6000万美元的价格收购实时通讯服务提供商Perzo。最近这轮融资后,Symphony的估值则达到了6.5亿美元,比当初的收购价涨了10倍。

  这家由微软前高管创办的初创公司,其产品强调安全和稳定,正是金融行业所最为看重的特质。Symphony还宣布与道琼斯和麦克希尔公司达成合作协议,提供新闻资讯和数据分析工具。

  从通讯工具入手,逐步扩展到金融资讯服务和分析工具平台,并最终完全替代彭博终端所提供的服务,高盛们欲颠覆彭博在金融资讯终端地位的路径已经愈发明显。

  Symphony:主打安全的通讯工具

  由Symphony一年前收购的这家名为Perzo的公司,是由微软的前高管戴维·格勒(David
Gurle)于2012年所创办,格勒是语音通信技术方面的专家,早年曾负责微软的视频会议服务技术的开发以及Skype的业务部门。

  格勒相信,网络通讯工具最终将把邮件、文本和即时消息通过智能界面绑定在一起,在此过程中,信息安全被提上最重要的日程。

  据Perzo官网介绍,其每一条消息都会通过三层加密系统加密,其安全水准达到军事应用级别。

  Perzo的产品在公司创办后一年左右才正式推出,当时便已拥有超过1万名活跃用户。格勒在此前接受采访时表示,Perzo的卖点便是安全,尤其在NSA监控事件曝光后,大众对于通讯隐私安全的问题更加关注。

  “和微软、谷歌、雅虎等首先推出服务,再加载安全防护所不同的是,Perzo从开发一开始便以安全作为基础。” 格勒说。

  格勒进一步强调说,和目前在美国广受欢迎的移动即时通讯工具Whatsapp所不同的是,Perzo将电子邮件、即时消息和短信整合到一起,同时保证用户的隐私安全。

  就在Perzo通过安全和免费以及高度信息整合等卖点不断吸引普通用户的同时,也吸引了高盛等华尔街金融机构的关注,与普通用户所不同的是,高盛们心里在盘算着另一件事:如何借助Perzo,弱化甚至最终摆脱对彭博资讯终端的依赖。

  高盛们的野心:撼动彭博帝国

  从1982年将第一台资讯终端出售给美林后,彭博在随后的30多年时间里,逐步成为全球金融咨询服务霸主。

  目前,彭博终端设备服务于全球主要的央行、商业银行、投资机构、政府部门、新闻机构等,以毫秒为时间单位,传递巨量的实时金融数据信息,并提供新闻资讯、分析、通讯、交易等一系列服务。

  2011年,彭博击败了竞争对手路透,在金融数据分析资讯提供服务行业位居第一,占据了30.44%的市场份额。

  但近年来,随着彭博在金融咨询交易终端的地位不断巩固并提升的同时,一些问题也逐渐浮现出来。

  首先,彭博终端资费昂贵,由于其所处的垄断地位,使得彭博终端在定价方面显得极为强势,每台终端机一年的费用为2万美元(如果该机构仅购买一台终端,则收费为一年2.4万美元),并且客户在购买彭博系统时,无法自主选择定制功能,而是一整套系统。凭借着毫无还价余地的高定价,彭博2013年全年的营业收入高达83亿美元。

  定价过高、无法定制化的问题在金融危机期间更为凸显,部分陷入困境的金融机构在考虑削减成本的过程中,彭博系统这部分的固定成本费用令他们十分无奈。

  另外,一年前发生的彭博“偷窥门”事件,使得金融机构真正开始严肃考虑减少对彭博系统依赖的重要性。

  今年以来,以高盛为首的华尔街主要金融机构,都在酝酿如何打造一套全新的系统,以摆脱对彭博系统的过度依赖,此时,Perzo的出现,似乎成了撬动彭博终端帝国的第一根杠杆。

  前文所述的Perzo所具备的安全、高效、一体化的特征,恰好满足了金融行业通讯的需求。目前,金融机构很多从业人员使用彭博终端自带的即使通讯功能,该功能是彭博所提供的众多功能和服务中,最被常用一项核心功能,许多机构高管认为,摆脱对通讯功能的依赖,是弱化对彭博系统依赖,同时给机构提供和彭博议价筹码的重要步骤。

  这些金融机构的最终目的,是打造一个和彭博能形成替代的金融咨询系统。于是,便有了由高盛领衔,包括摩根士丹利、摩根大通、美国银行、汇丰银行、黑石、对冲基金小马资本等,组成合资公司Symphony
Communication Service,由该公司收购Perzo,并最终纳入高盛的内部通讯项目中。

  目前Symphony已经从一款面向大众的通讯应用,转变为主要针对专业机构使用的内部通讯工具。服务对象主要是员工人数在50人以上的企业用户,收费标准为每用户每月15美元,小企业和个人用户可以免费使用这项服务。

  除此以外,Symphony还宣布与道琼斯合作,在其服务中提供新闻资讯,并且与麦格希尔金融公司合作,整合其标普资本IQ产品中的数据和分析功能。

  不难看出,高盛们所采取的是一条与彭博终端相反的策略路径:从通讯工具,逐步扩展至专业新闻资讯和分析工具,并最终完全取代彭博终端所提供的功能。

  尽管如此,但彭博目前在金融资讯终端市场中的地位不容小视,要撼动这一巨头绝非易事。

  纽约一位专注债券投资的对冲基金合伙人对腾讯科技表示,彭博系统对于金融从业人员来说,已经是不可缺少的日常工具,对于交易员来说,通讯功能更是日常最常用的功能之一。

  但他同时强调说,如果这个事情由高盛等势力比较大的华尔街机构发起,如果从它们内部开始使用新的通讯工具,可能会给彭博系统带来一定的冲击。

  也许华尔街金融机构寻觅彭博系统以外通讯方式的举动,正在揭开未来金融咨询服务领域变革的新的序幕。

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