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深度揭秘马斯克的OpenAI 绝不只是要拯救世界

  硅谷名人马斯克创建了人工智能公司Open
AI,并表示将开源其研究成果分享给研究人工智能的每一个人。国外知名科技媒体《连线》杂志发表评论文章,称开源的Open
AI的成立将人工智能研究推向高潮,同时也转变了目前由谷歌、Facebook等巨头引领的人工智能领域竞争格局。未来,Open
AI有望成为这一领域的监管者,将其引向对人类更为安全的发展轨迹上来。

  特斯拉CEO埃隆·马斯克(Elon Musk)和创业孵化器Y Combinator总裁山姆·奥特曼(Sam
Altman)担心,人工智能将会接管世界。因此,两位企业家计划建立一家投资额为10亿美元,不以追求利润为目标的公司,希望发挥人工智能的最大潜力,然后将它分享给想要使用人工智能技术的每一个人。

  更安全的人工智能技术

深度揭秘马斯克的OpenAI 绝不只是要拯救世界

特斯拉CEO马斯克

  至少这是马斯克和奥特曼在宣布他们新举措时想要传达的信息,两人建立了一家史上前所未有的新公司OpenAI。奥特曼在OpenAI成立时接受了科技网站Backchannel创始人史蒂芬·列维(Steven
Levy)的采访,他表示,这一长达数十年的项目预计将超过人类智力。但是他们相信,任何风险都会降低,因为这项技术将会供所有人使用,而不是只有谷歌等公司使用。

  列维很自然地问道,他们的免费分享策略是否会让人工智能技术实际上被坏人所利用,最终将尖端技术提供给现实世界的“邪恶博士”(Dr.
Evils)。不过奥特曼认为,这一风险不会太大。他们认为,大众的力量将超过少数邪恶人的力量。“正像人类与邪恶博士斗争一样,大多数人是好的,人类的集体力量中可以包含一些不安定因素,”奥特曼称,“我们认为,更有可能的是,许多人工智能技术将阻止少数坏人为非作歹。”

  这一看似有悖常理的观点能否站得住脚,还需要多年时间的验证。超人类的人工智能就算能够实现,也需要漫长的时间。“这一想法在直觉上有很大吸引力,”亚利桑那州立大学博士生米尔斯·博鲁达(Miles
Brundage)在谈到OpenAI时表示,他专注于科学和技术领域的人类和社交层面研究,“但它还不是一个很清楚的论点。就目前我们所处的环境而言,还没有人工智能系统能够接管世界,在可预见的未来也不会有。”

  但是随着OpenAI的建立,将有更多人开始研究如何开发出能够主导世界的超人类智力,而不是只让它停留在理论基础上。从短期来看,OpenAI会让马斯克、奥特曼以及他们的公司直接受益。Y
Combinator投资的公司包括美国短租网站Airbnb、云存储服务Dropbox以及支付公司Stripe等“独角兽”。在从谷歌等公司挖来了顶尖人工智能研究人员后,两名企业家就可以获取之前无法得到的开发理念。他们承诺,将从各自的公司服务中提取在线数据,这样,他们就拥有了实现这些理念的途径。当前,一个推动人工智能发展的关键因素是工程人才,另外一个就是数据。

  如果OpenAI能够坚守他们的使命,让所有人都能接触到新技术理念,那么它至少将是对谷歌、Facebook等巨头的一次考验。有了马斯克、奥特曼等企业家的10多亿美元注资,OpenAI正在向外界展示近几年竞争格局的改变。公司、企业家和投资者正愈加希望,通过开放他们的技术来与对手竞争。他们开始讨论看似有悖常理的理念。

  开源的优势

深度揭秘马斯克的OpenAI 绝不只是要拯救世界

Open AI两位联合创始人

  过去一个月人工智能领域发生了一系列令人钦佩的大事,而OpenAI的成立将其推向了高潮。在11月初,谷歌宣布其人工智能服务的软件引擎将部分开源。该人工智能服务是一种深度学习技术,能够识别图像和语音,翻译并理解人类语言等。Facebook在OpenAI成立不久前也宣布,将开源其深度学习计算机服务器的设计。Facebook的深度学习服务具备与谷歌人工智能服务相同的能力。如今OpenAI更进一步,誓言将分享其全部的研究成果,其中主要就关于深度学习技术。

  是的,这三家公司的开源举措实际上是一种竞争的方式。像谷歌和Facebook这样的公司公开分享软件和硬件设计,将能够加速人工智能行业的整体发展进度,并最终使自己受益。比如说,随着外界逐步改进这些开源人工智能技术,谷歌和Facebook将能够反过来把这些技术拿为己用。同时,开源也是招聘和留住人工智能人才的一种手段。尤其是在深度学习领域,相关的研究人员许多来自于学术界,他们乐于分享自己的研究成果,以使尽可能多的人受益。“在招聘研究人员时这当然是一种竞争优势,”
奥特曼对《连线》杂志说。“我们招聘的这些人乐于将OpenAI进行开源,因为他们能够分享自己的研发成果。”

  这些竞争可能比看起来的更加直接、激烈。我们不禁要想,谷歌之所以开源其TensorFlow人工智能引擎可能是因为,它知道OpenAI即将成立。而Facebook开源其Big
Sur服务器设计可能也是对谷歌和OpenAI的一种回应。对于这种猜测,Facebook回应称其意图并非如此;而谷歌尚未回应置评请求;奥特曼则拒绝评论,但表示谷歌知道OpenAI即将成立。实际上谷歌怎么可能不知道呢,OpenAI在成立之前就把其顶级人工智能专家伊利亚·苏特斯科娃(Ilya
Sutskever)挖走了。

  但不管怎样,这些都抹杀不了谷歌开源项目的价值。不管谷歌的动机如何,其代码终究会开源,每个人只要觉得合适都可以使用。但有一点值得各位记住,在当今科技圈,分享自己的科技成果并不只是因为高尚这么简单。如今深度学习行业规模尚小,所有这些公司都在争夺能够帮助其掌握这项强大技术的人才。这些公司想要分享,但它们更想赢。因此,它们必须拿出一些自己的秘密成果,但不是全部。开源将会加速人工智能的进程,但防止单个公司和单项技术一家独大也非常重要。而这就是为何OpenAI的成立如此具有意义。

  “阿波罗”计划再启

深度揭秘马斯克的OpenAI 绝不只是要拯救世界

  人工智能统治人类

  从某些角度来看,马斯克将分享看作某种胜利之道。“众所周知,我一直对人工智能心存芥蒂,”他在一次采访中说道。话虽如此,特斯拉依然在从人工智能的发展中不断汲取养料。像谷歌一样,特斯拉也在搞无人驾驶汽车,而这类产品仰仗的就是人工智能中的深度学习技术。

  深度学习依靠的是我们所说的类神经网络,它用强大的软硬件来模拟人类大脑中的神经元。例如,对其展示大量猫咪的图片后,神经元就能学会如何识别猫咪。而听过许多人类的对话后,它也能粗通对话的门道。同理,在获取大量的驾驶数据后,它也能成为合格的司机。

  当然,马斯克可以直接为特斯拉挖来AI研究人员,不过创立OpenAI后,研究人员的质量必然会进一步提高(毕竟这是一个开放的机构,不受任何商业模式和短期利益的约束),甚至有可能从老对手谷歌那里吸引到人才。此外,他还可以创建一个更为强大的数据池,从而协助研究人员开展工作。奥特曼表示,旗下的创业孵化器公司Y
Combinator将会与OpenAI共享数据,如果再加上特斯拉多年以来的数据积累,OpenAI现在绝对有实力与谷歌一战。

  “在某些方面,OpenAI甚至会更有优势。”深度学习初创公司Skymind的CEO克里斯说道,该公司最近刚刚加入Y Combinator
的孵化项目。“毕竟术业有专攻,谷歌在房源信息数据上就肯定没有Airbnb做得好。”

  马斯克很久以前就投资了一家名为DeepMind的英国公司,该公司将自己描述为“人工智能界的阿波罗计划”。这次投资也让马斯克认识到人工智能技术的巨大潜力,但最终谷歌收购了这家公司,断了他的念想。不过对于马斯克来说,没有什么不可能,这不,它直接创立了OpenAI,开启了自己的阿波罗计划,重新回到人工智能发展的快车道上来。此外,亚马逊也是OpenAI的合作伙伴之一,想必未来这场人工智能大战会更加异彩纷呈。

  悲观与乐观

  但是,这并没有抹杀马斯克开源项目的价值。他可能存有私心,同时又有无私的一面,但最终的结果却是广阔的AI世界获得极大的好处。通过与世界分享自己的技术,OpenAI将推动谷歌、Facebook及其它企业的研发工作。对于特斯拉和所有Y
Combinator支持的企业来说这也是好事一件,对于所有迷恋AI的人来说也是好事一件。

  当然,通过分享技术OpenAI也将为谷歌和Facebook提供新的元素。那些心存邪恶的人不管隐藏在何处,都将吞食OpenAI技术以强大自己的系统。我们不必为此太过担心,邪恶者会将技术向世界散播,技术本身也会向世界散播。在无人驾驶汽车领域,在自然语言理解领域,深度的学习永不会停止,随着数据和算法的正确组合,它的理解将极大拓展并达到人类“常识”的地步,最终甚至有可能发展出超人般的智力。

  深度学习初创企业Skymind.io的联合创始人克里斯·尼科尔森(Chris
Nicholson)表示:“最可怕的地方在于超级智力自己提升,飞速发展,变得比人类聪明无数倍。”

  这正是马斯克和奥特曼试图对抗的。奥特曼说:“开发、授权并丰富技术可以保护人类,只有这样做才是保护我们的最好办法。”但在另一方面来看,他们又在缩短超级智力出现的时间。虽然奥特曼和马斯克相信让每一个人都接入超级智力可以防御一些邪恶人工智能,但事情仍可能向另一面发展。正如布伦代奇(Brundage)指出的:如果企业知道每个人都在朝着最新人工智能技术飞速奔跑,它们可能就会在安全方面有所懈怠。

  比较讽刺的是预防有多必要取决于你对人类加速技术进步的能力有多乐观。从他们过去的成功经历来看,马斯克和奥特曼有充分的理由相信进步会越来越快,但其它人却不能肯定人工智能给人类带来的威胁正如马斯克和奥特曼相信的一样。尼科尔森称:“想像一下人工智能是技术专家的毒品,它将让我们兴奋,这点不必怀疑。”

  谷歌和Facebook正在将人工智能推向新的时代,OpenAI至少还可以监督它们一下,当然还会监督一下其它人。尼科尔森称:“马斯克和OpenAI已经看到了人工智能的势不可挡,他们唯一希望的是改变其发展轨迹。”

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