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科技大佬的“太空梦想”


作者: 纪振宇 发布: 蒋云染  2016年02月5日9:34  来源: 腾讯网 我要评论(1)

科技大佬的“太空梦想”

  对于半个多世纪前的那场空前的“太空竞赛”,人们或许依然记忆犹新。当时“冷战”的两大对手美国和苏联,为了争夺最强航天实力的桂冠,在不到20年的时间内,创造了非凡的太空成就。

  如今,另一场“太空竞赛”正在悄然打响,只不过这一次的参与者则是美国的两家私人公司—SpaceX和蓝色起源,尽管从规模和影响力上来看,这一轮“太空竞赛”或许远不如上一轮,但这一轮太空竞赛的看点丝毫不亚于上一轮:两家公司的创始人都是具有传奇色彩的科技界亿万富翁,他们都怀揣着将人类送上火星的终极梦想。

  近来,两家公司的创始人围绕着“火箭技术到底谁家强”的话题在社交媒体上“嘴仗”打的不可开交,一个说我的火箭更稳定,一个说我的更大飞的更远,毋庸置疑,这两家都是技术实力顶尖,有着宏伟目标的伟大公司,单纯纠结于这两家公司谁的技术更厉害并不是一个意义重大的讨论,更重要的在于,在他们的共同推动下,人类距离梦想又更近了一步。

  无论两位的“嘴仗”打的多凶,私底下或明面上的竞争如何激烈,但从全人类的角度来说,由这两位已经在科技界获得巨大成功的亿万富翁来领导新的一轮“太空竞赛”,实属幸事。从更深远的意义上来看,或许人类的终极“太空梦想”,只有依靠像SpaceX或蓝色起源这样进行技术探索和突破,同时不断论证商业可行性的私人公司才能得以实现。

  “明争暗斗”的两家火箭公司

  去年11月份的一次成功火箭发射回收,让“蓝色起源”的名字更广泛地被外界所获知。随后,人们又意识到,创立这家公司的人,同样也是亚马逊的创始人杰夫• 贝索斯。

  蓝色起源实际上成立于2000年,但直到2003年才被外界所知,当时贝索斯在大范围购置试验用地,引起了外界的关注,经过了十数年的潜心研究和探索试验,蓝色起源的火箭回收技术一炮打响。

科技大佬的“太空梦想”催生新一轮“太空竞赛”

  但蓝色起源的成功,让另一家一向“傲娇”的火箭公司SpaceX开始坐不住了。在蓝色起源的火箭实现成功发射并回收的当天,贝索斯的Twitter账号在凌晨3点14分发出了一条消息,宣告试验成功。一个小时后,凌晨4点半,同样在如火如荼地进行着火箭发射回收试验的SpaceX公司的创始人伊隆• 马斯克便用自己的Twitter账号向贝索斯表示祝贺。

  但仅过了不到一分钟,马斯克又发了一条补充说明的推文,一针见血地指出,蓝色起源的火箭只是飞到离地100公里左右的近地空间,而SpaceX可以飞跃到更高的距离地球3.5万公里的轨道空间。

  马斯克的言下之意十分明显:我的火箭比你的更大,飞的更远,动力更强。

  随后,贝索斯也不甘示弱,回复说,“火箭回收着陆最难的部分在于最后触地部分。”言下之意是,我的火箭起码稳稳地站住了,而你的最后却倒下了。

  但在蓝色起源的火箭发射回收试验成功后仅一个月,马斯克的SpaceX的火箭也顺利完成到了同样的事情:成功发射并实现垂直下落回收。

  但这两家公司之间的“较劲”远没有结束,或许可以说,它们之间的“太空竞赛”才刚刚开始。它们仍在不断地挑战新的可能性。

  “不约而同”的太空梦想

  美国媒体评价说,和许多出生于60年代的儿童一样,美国宇航局在当时的那一轮“太空竞赛”中所获得的非凡成就,让贝索斯和马斯克怀揣着“有生之年登上火星”的愿望而成长。

  1982年,年仅18岁的贝索斯在获得一项科学奖后接受《迈阿密先驱报》采访时表示,他想要“在空间轨道上建造能容纳200至300万人的空间酒店、空间主题公园”,这么做是“为了维护地球环境”。

  随后,他们各自进入了IT互联网领域,贝索斯创立了亚马逊,并带领该公司成为电子商务领域的巨头,颠覆了零售业。马斯克早期创立了PayPal,在获得第一桶金后,又创立了特斯拉,制造纯电动车,试图颠覆传统汽车交通行业。

  他们在各自领域都获得巨大成功后,回过头却发现,他们儿时的梦想并没有实现,太空探索在那一轮太空竞赛后,几乎陷入了停滞,并没有像人们所期望的那样获得飞速进展,于是他们便决定自己涉足这一领域。

  蓝色起源和SpaceX便诞生了,这两家公司分别成立于2000年和2002年。他们的远期愿景都是让太空穿梭旅行在技术和商业上可行。要实现这样的目标,大幅降低火箭发射的成本是关键,而实现火箭回收利用,是削减成本的关键,马斯克曾表示,他认为未来实现运载每公斤1100美元的成本是可实现的。

  从空间技术领域角度来看,火箭回收利用便是一项“颠覆性技术”。从目前的进展来看,两家公司在这方面已经取得突破,并且在不断提升试验成功率和稳定性。

  然而这仅仅是这两家公司宏大远期目标的第一步,太空探索无疑是革命性的,需要巨大的投入和长久的坚持,蓝色起源的公司口号是拉丁语“Gradatim Ferociter”,翻译过来便是循序渐进、脚踏实地,又像野兽般凶猛无情,或许这正是从事太空探索事业所需要的精神。

  简单来说,在火箭回收的商业可行性得到实际论证后,下一步便是如何让载人的火箭飞行得更远。马斯克不久前在香港的一场活动上表示,SpaceX计划在2020年将自己的火箭与国际空间站对接,该公司可能将于今年9月份对外公布火星探索的计划。

  与此同时,蓝色起源已经开始宣传其“太空旅行”计划,在其官网上,蓝色起源简要介绍了普通人如何登上其火箭,在距离地球表面100公里以上的太空进行游览的过程。该过程包括在发射两天前到达位于德克萨斯州西部的发射场,一天前进行针对性训练,包括安全须知、舱内活动模拟、通讯、在失重环境下的操作等。

  正如美国科技专栏作家埃里克· 博杰(Eric Berger)所评论的那样,两家公司都在用私人的钱,试图破解太空难题,两家公司都在试图将人类探索太空的边界更向前推进一步,它们的成就值得每个人为之庆祝,它们所取得的任何成功都是全人类的胜利。

分类:  互联网资讯   用户:  蒋云染    关键词科技 太空 特斯拉 亚马逊

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