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乐蛙退出国内刷机市场背后:两次转型的生死之战


作者: 张俊 发布: 蒋云染  2016年03月7日9:26  来源: 新浪科技 我要评论(0)


  近日,国内知名第三方OS提供商乐蛙科技宣布停止国内ROM适配和更新,再给第三方OS市场增添了一份寒意。

  去年3月,百度云OS宣布暂停更新,乐蛙HR官方账号的一条微博颇具调侃意味:“有认识百度云OS的人吗?请把乐蛙HR推荐给他,谢谢!duang~~~”

乐蛙退出国内刷机市场背后:两次转型的生死之战

  其实早在去年12月,网络上就有传言称,乐蛙科技将倒闭并停止更新乐蛙OS,乐蛙随后进行了辟谣。直至近日,乐蛙宣布停止国内ROM适配的公告,让乐蛙退出国内市场、即将倒闭的说法再次不胫而走。对于这些传言,乐蛙官方对记者予以否认,称乐蛙只是停止国内ROM适配和更新,B2B业务在国内将不受影响。

  乐蛙CEO赵力在接受记者采访时对退出国内B2C市场进行了解释。他直言,第三方OS在国内的B2C业务早已是穷途末路,B2B业务也在逐渐萎缩,海外市场才是第三方OS厂商的新一轮机遇。

  那么曾在国内第三方OS市场辉煌一时的乐蛙到底发生了什么?

  从B2C到B2B:盈利模式逐渐清晰

  2011年是中国智能手机的爆发之年,也是安卓系统的迅速扩张之年。工信部电信研究院2012年4月发布的《移动终端白皮书》显示,2011年我国智能手机出货量达到1.18亿,同比增长175%,超过历年出货量的总和。以智能手机操作系统出货量计算,安卓以51%的份额居首,塞班份额下滑到11%。

  “原本在功能机时代业已存在的大量专攻二三线甚至四线城市渠道的国产品牌手机厂商和渠道商,它们不仅数量众多,运作模式高效灵活,也占据着国内手机市场相当可观的份额,同时也有着强烈地做千元安卓智能手机的需求。”乐蛙COO袁潜龙曾这样描述当时的市场环境。

  但当时的安卓系统并不完美,再加上千元安卓机硬件配置有限,千元机的用户体验很糟糕。

  正是在这样的大背景之下,早已在手机行业摸爬滚打十多年的赵力和袁潜龙看到了机会,两人于2011年4月联合创建了乐蛙科技,并在2个月后完成了来自松禾资本的2000万元人民币的天使轮融资。8个月后,乐蛙科技推出了其核心产品:基于安卓进行本地化开发的乐蛙OS。乐蛙OS的目标也自然锁定在了千元安卓智能机上。

  在乐蛙CEO赵力看来,“用户买到手机之后都愿意去刷一个新的ROM,以这种方式,用户的需求很大,活跃度也会很好。”因此乐蛙希望借助刷机的方式来获取用户量,并通过快速迭代来迅速占领市场。

  而当时千元安卓机市场还处于初期发展阶段,袁潜龙也曾在接受媒体采访时透露了创业之初的想法,“如何顺势卡好位置,让整条产业链更快速平稳地运转起来,比怎么立刻赚到钱,要来得重要得多。至于之后,和各方怎么分账、怎么基于乐蛙开辟更多的盈利模式,都是后话了。”

  借助这种相对粗放的模式,再加上2012年7月完成了来自腾讯近5000万元人民币的A轮融资,乐蛙在2012年和2013年迎来了发展的黄金期,2013年乐蛙已经占到国内刷机市场23%的份额,就国内ROM提供商来说,份额仅次于小米的MIUI。

  但很快问题就摆在了赵力面前。乐蛙通过数据发现,累积的用户能真正留存下来的其实很少,“因为玩家都有一个心态,小米更新就刷小米的,乐蛙更新了再刷乐蛙的,所以用户的缩水和流失也很大。”乐蛙的市场份额上去了,但在变现方面却并没有达到赵力的预期,“商业回报非常差”,赵力说道。

  乐蛙随后开始了向B2B的转型之路,重心放在了为手机厂商提供服务上。

  乐蛙起初有两大类客户,一类是一线的品牌厂商,比如中兴、华为和联想等,乐蛙为当时的中华酷联的很多廉价智能机合作开发过ROM;还有一类就是数量众多的中小厂商和新兴厂商,这些厂商拿乐蛙的代码和产品做一些修改,乐蛙提供技术支持,最多时这些厂商曾达到40多家。

  一方面与厂商合作销售预装乐蛙OS;另一方面,预装乐蛙OS的手机厂商也将应用商店交由乐蛙运营,这样乐蛙在应用分发和服务方面也能获取相当可观的商业收入。在这样的模式一下,乐蛙成功从B2C市场转向B2B市场,一度风生水起。

  B2B业务萎缩:重心由国内转向海外

  2011年8月,推出MIUI一年后的小米推出了小米手机,随后的2012年,360、盛大等互联网公司也纷纷开始涉足智能手机。

  谈到从MIUI起家的小米做手机一事,赵力坦言当时的乐蛙也曾考虑过,“那时候有几家投资人拿着钱来找我,说我们准备把你培养做硬件,去做手机”。在投资人看来,乐蛙做硬件很有优势。乐蛙团队有很大一批人过去是做手机出身的,对供应链非常熟悉。

  但赵力选择了拒绝。在他看来,互联网公司做手机风险很大。对于乐蛙这类的初创公司做手机硬件,更是有几个很可怕的陷阱。第一是现金流,而这正是创业公司的短板。第二是库存,手机的配置有时效性,库存处理不好,手机马上变成旧货,就会贬值。第三是供应链,手机作为一个系统工程,任何一个关键元器件出问题都会影响工期。

  “作为一个初创公司,我觉得乐蛙的优势还是在软件的。”正是基于赵力的这种判断,乐蛙一直坚持以B2B的OS为主业。

  但B2B市场也不是一帆风顺。在小米做手机之后,传统手机厂商中华酷联慢慢意识到手机OS的重要性,同时也为了加强对手机生态体系的控制,逐渐开始研发自家的OS,乐蛙逐渐从这些大客户的生态中淡出。

  而40多家中小厂商和新兴厂商的出货量情况参差不齐,乐蛙也开始慢慢从这个市场收缩。“我们就把优质的、有一定出货量水平的留下来,最后把3、40家收缩到5家以内,重点的去扶持他们。”赵力说道。

  “后来我们把精力放在了一个看上去比较排后,但我们充满信心的厂商TCL。2013年,我们几乎把资源的一半放在TCL身上,为他们定制OS,OS里的一些App、应用商店的运营都交给我们来做,这就是我们的收入来源。”

  正如赵力所说,危机之中的乐蛙在2014年1月与TCL达成战略合作,并在上海成立联合研发中心,TCL的千元机品牌么么哒开始大量预装乐蛙OS。

  不过TCL 的手机业务还是以海外为主,智能手机在国内的销量也有限。TCL通讯2014年财报显示,全球手机销量为7348.7万台,其中海外销量6586万台,国内销量762.7万台。其全球智能手机销量为4146.5万台。可以推测TCL国内智能手机的销量仍是百万级别,更何况乐蛙选择的也只是TCL的千元机品牌。此外,双方的合作也曾出现过问题。2015年7月,TCL宣布因MBN文件丢失召回了2.8万台么么哒3S。

  同时,这时的乐蛙也开始涉足海外市场,慢慢将触角伸到了印度、东南亚、南美等新兴智能手机市场。

  到了2015年,中国智能手机市场发生巨大变化。Strategy Analytics数据显示,2015年中国智能手机市场出货量为4.378亿部,同比增长3.3%。与前几年的高速增长相比,中国智能手机市场增长空间越来越有限。

  除此之外,小米、华为、苹果、OPPO和vivo前五家的总份额已达到56.9%,行业集中度大大增强,中小厂商的生存空间遭受巨大挤压。

  “前八大厂商基本把出货份额给瓜分了,剩下不到10%的份额被5、6家小的,包括一些新加入手机市场的的互联网公司占有,在这样的形势之下,我们觉得乐蛙第三方OS的需求减弱。”赵力分析道。

  而此时,海外新兴市场则是另一番景象。以印度为代表的新兴手机市场迎来了智能手机的爆发期。印度目前是全球第三大智能手机市场,但智能手机普及率还相对较低。据IDC预测,印度智能手机销量将于明年超过美国,从而成为全球第二大智能手机市场。

  赵力看到了这个机会,乐蛙再一次开启了转型之路。2014年10月,乐蛙完成了B轮数千万美元融资,由英特尔、TCL、LG等投资。有了国际资本和资源的支持,乐蛙在2015年开始调整精力,大力开拓印度、东南亚、南美等海外新兴市场。

  “海外有50亿人口,新兴市场占了32亿,移动终端快速增长的景象全部在海外。”

  在赵力看来,乐蛙在这32亿市场里有两个机会:第一是32亿里面有70%的人根本没使用过手机;第二是32亿里拥有手机的人90%以上用的是功能机,而现在他们要把功能机换成智能机。

  在印度,乐蛙与前五大手机厂商都有一定程度的合作,在东南亚、南美等市场也都有厂商合作,“而且都是品牌商”,赵力强调道,“我们把精力放在海外以后,发现这个空间、机会是巨大的。”

  而这一幕与乐蛙五年前在中国的起点也颇为相似。

  停止国内ROM适配和更新:砍掉1270多万用户

  2016年1月,乐蛙正式上线了英文官方网站与论坛。到2月底,乐蛙停止国内ROM的适配和更新,正式宣布将业务重心由中国转向海外。

  谈到停止国内ROM更新的公告,赵力也表示十分惋惜。

  其实早在乐蛙将业务重心由B2C转移到B2B时,论坛的运营就已出现问题。再到后来进军海外市场,由于资源的倾斜,乐蛙在国内投入的资源越来越少,论坛的质量也慢慢不尽人意。

  乐蛙也曾采取措施进行补救。乐蛙在粉丝里培养了一些玩家和开发者,最后组成一个30多人的团队,与他们签订协议,乐蛙提供源代码技术,让这个团队去做ROM适配。但这种模式也难以持续。

  “他们这批人中也有两种心态,第一种是一边玩还想一边挣钱,他们搞了一些预装,这也导致他们的用户非常少;还有一种是他们发现给乐蛙做这种适配是免费的,但是小米他们是付费的,所以慢慢这个群体也解散了。”

  这次尝试失败之后,乐蛙论坛活跃度大幅下降,用户抱怨声也越来越多,而乐蛙此时的业务重心主要是在国内的B2B业务以及海外市场上,已经没有人力和资源去维护论坛,不得不宣布停止国内ROM的适配和更新。

  据赵力透露,乐蛙目前的用户约为3800万左右,其中国内占2/3,约2530多万,海外占1/3,约1270多万。在国内的用户里,刷机和预装的比例各占50%左右。也就是说乐蛙已经自己砍掉了1/3,约为1270多万的用户。对此,赵力也颇感无奈:“现在看起来这一块整个的商业逻辑还是有瑕疵的”。

  押宝海外新兴市场:乐蛙未来如何?

  战略重心转移后,历经两次转型的乐蛙仍旧面临着一系列竞争和挑战。

  首先,印度等新兴市场的智能手机厂商在成熟之后,自研OS肯定是趋势,乐蛙在这些新兴市场会遇到几年前在中国相似的境遇。

  再者,乐蛙还面临着CM等国际第三方OS的竞争。

  最后,中国智能手机市场饱和,国产厂商也在大力进军印度、东南亚、非洲等新兴市场,而这些国产厂商都基本有其自研的OS,这是乐蛙及其合作伙伴的一大劲敌。

  而赵力则对此十分乐观,“CM在新兴市场的份额其实很小,我觉得CM不是我们的对手,不是一个量级。”对于国产手机厂商的竞争,他认为乐蛙在国内已经积累了技术和运营经验,形成了自己的商业模式,而这些经验和模式复制到海外市场进行二次创新,是乐蛙与国产手机厂商相比所具有的独特优势。此外,赵力还透露,乐蛙目前已在进行新一轮融资,这也将为乐蛙在海外的扩张提供支持。

  “世界很大,乐蛙应该走出去看看”,对于海外新兴市场,赵力显得格外憧憬和自信。不过乐蛙究竟能否克服在海外的一个个未知的考验,仍需拭目以待。

分类:  移动互联网   用户:  蒋云染    关键词乐蛙 手机

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