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Oculus Rift 成功背后的幕后推手


作者: VR小报君 发布: 赵丹  2016年04月11日18:24  来源: 速途网 我要评论(0)

        近日VR行业最大的新闻莫过于 Oculus Rift 正式发货了,创始人帕尔默·拉基(Palmer Luckey)亲自担任送货员,乘飞机到阿拉斯加把第一台产品送到全球首位用户手中。Oculus Rift 的首次预订是在201617日零点,预订开启15分钟便已告罄,目前预定的产品发货时间已经排到7月。

        不过今天小报君想说的并不是帕尔默这个90后的故事,而是关于 Oculus Rift 背后的一个70后的故事。他是 Oculus VR 公司的CTO,电脑游戏公司 id Software 的联合创始人,电脑游戏《德军总部》、《Doom》和《Quake》的缔造者,他的名字是约翰·卡马克(John Carmack)。

        约翰·卡马克出生于1970年,从小就对计算机有着浓厚的兴趣。1991年卡马克和几个朋友创建 id Software 公司,1993年旗下游戏《Doom》的成功让 id 走上了业界巅峰,1995 id 的纯利润达到1500多万美元,公司所有员工都变成了百万富翁,让业界的同事羡慕不已。id 旗下著名的游戏包括《德军总部》系列、《Doom》系列、《Quake》系列等等,这些游戏都是电脑游戏历史上里程碑式的作品。关于卡马克在游戏领域的故事这里就不多说了,下面小报君主要说说他与 Oculus Rift 的故事。

        从论坛到众筹


        在2010年代,卡马克对于VR技术一直很关注,他曾经计划自己制作VR设备,当时他和帕尔默都是一个名叫“mtbs3d”VR爱好者论坛网站的成员。年轻的帕尔默一边上学一边独自研发VR设备,到2011年已经开发出第六代产品,代号“Rift”。帕尔默在众筹网站 Kickstarter 发起了众筹,他最初的想法是把 Rift 作为一个VR爱好者的DIY设备进行发布,目标客户只有100人,为了发起这个众筹,帕尔默注册了公司,名为“Oculus VR”

        当卡马克在 mtbs3d 论坛看到帕尔默的原型机之后马上就预订了一台,他认可帕尔默的思路,并在软件方面做了大量改进。然后卡马克针对自己的游戏《Doom 3 BFG Edition》开发了一个VR版本,并在2012E3游戏展会上现场演示了这个版本,结果现场一片好评。Oculus Rift 一下子火了,其直接后果就是帕尔默不得不正式退学,开始全职创业。

        从组建团队到被Facebook收购

 

        之后卡马克把 Oculus Rift 原型机拿给布兰登·艾里布(Brendan Iribe)看,后者是游戏公司 Gaikai Scaleworm 的前高管,最终布兰登加入 Oculus VR 担任CEO,而 Scaleworm CTO 迈克尔·安东诺夫(Michael Antonov)也被拉到 Oculus VR 担任首席软件架构师。20138月,卡马克正式出任 Oculus VR CTO

        有了这么一群人,Oculus VR 开始进入快速成长期,它在 Kickstarter 的众筹总共筹集到240万美元,是原目标额的974%Oculus VR 也因此开始开发消费级产品,并且雇佣了更多的员工和拥有了独立的办公场地。20143 Facebook 宣布以20亿美元收购 Oculus VR,业界普遍认为这是VR技术进入复兴期的标志。

        Oculus Rift Gear VR


        自从2013年加入 Oculus VR,卡马克就一直密切参与公司的移动计划。2014年三星推出移动VR设备 Gear VR,并与 Oculus VR 建立技术合作关系,卡马克当时的主要精力就放在了 Gear VR 的优化上面。当时的 Gear VR 还只能判断用户头部的位置变化(比如说水平轴和垂直轴的变化),但卡马克希望用户在佩戴VR设备移动的时候能够记录真实的地理位置,这将有助于开拓VRAR领域更大的市场空间。

        同时卡马克还针对 Gear VR 开发出一种被称为“VrScript”的脚本语言。熟悉编程的朋友都明白,脚本语言是在系统底层语言之上的编程语言,其好处是开发者不需要直接配置复杂的底层环境,只需要根据执行逻辑来开发软件的功能。举个例子,脚本语言就相当于给了你一堆建材,你可以直接用建材去搭建房屋,而不需要从砍树开始。通过VrScript,开发者可以轻松、快速的开发出大量的休闲类移动VR应用,卡马克希望通过这种方式吸引更多的非游戏开发者参与到VR的生态系统之中。

        从游戏开发到火箭研发

 

        说句题外话, 卡马克不仅是游戏和VR领域的大神,他还是一名火箭技术爱好者。2000年前后,卡马克成立了自己的宇航公司 Armadillo Aerospace200810月,Armadillo Aerospace 参加了美国宇航局关于月球着陆器项目的竞赛,在第一阶段竞赛中赢得第一名并获得35万美元奖金,在第二阶段竞赛中获得50万美元奖金。2013 Armadillo Aerospace 进入休眠模式,业界猜想这与卡马克加入 Oculus VR 有直接的关系。

        2016年对卡马克来说可谓好事不断:Oculus Rift正式发货了,而英国电影学院近日正式宣布,2016年度BAFTA游戏大奖将属于卡马克,以表彰他在3D游戏和VR领域的巨大贡献。

        曾经有这么一段对于卡马克的评价:他虽然从事的是当代最先进的工作之一,但骨子里是一位具有古希腊哲人风范的思考者,他的孤独、对于技术的执着、对于用代码创造世界的兴趣超过了对物质生活的追求。作为一个游戏和VR的脑残粉,小报君非常期待卡马克在未来带给玩家更多惊喜,这里也深深祝福这位游戏老兵能够为世界创造出更多美好的东西。

分类:  智能硬件   用户:  赵丹    关键词VR Oculus Rift

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