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VR全景摄像的魅力:美女投资人放弃千万分成,下海创业


作者: 郑玄  2016年06月29日0:33  来源: 速途网 我要评论(0)

  前言

  原博,Ocam联合创始人及CEO,热爱技术坚信科技改变未来的纯工科女生,毕业于美国佐治亚理工学院和武汉大学,计算机专业。曾从事互联网行业的风险投资4年,参与创立了云天使基金,任基金副总裁,访谈项目近3000个,完成对思创银联、杏树林、MIKE CRM、Makeblock、Worktile、黑白校园、平行世界、凌云电动车等20个项目的早期投资,其中超过90%的项目完成下一轮融资。

  从“安迪”到“王柏川”,创业从失去开始

  曾经的原博就如同《欢乐颂》里面的安迪——同是华尔街出身,年纪轻轻就做到国内风投的VP,入行4年,有着七位数的年薪和即将到手的千万投资分成……

VR全景摄像的魅力:美女投资人放弃千万分成,下海创业

  就是这样人人艳羡的原博,却在去年做出了一个惊人的决定:放弃即将到手的分成,从VC公司离职,白手起家与Ocam另一名创始人CTO郝大明一道,开始了创业之路,并预计在今年七月份正式推出自己的产品——Ocam全景相机。

  创业对原博来说,不仅失去了很多物质方面的财富,身份变化带来的冲击也让她一时难以适应。原来作为投资人,与企业接触往往有着身份上的优越;而现在,作为创业者去和上下游的企业和客户接触,处处有求于人,总在看别人的脸色,其中辛酸唯有自知。

  除此之外,刚创业的小老板也没有想象中那么威风。创业公司事情繁杂,许多时候需要员工加班加点,而为了减少员工们的不良情绪,原博化身后勤部长,天天 给公司的“祖宗们”供着零食夜宵,还要时不时的卖萌来讨员工们欢心……

VR全景摄像的魅力:美女投资人放弃千万分成,下海创业

  从金融娇女“安迪”变成四面受累的女版”王柏川“,是什么让原博选择了这么一个人生的困难模式?

  弱水三千,缘何独取这瓢

  4年VC经历,谈过3000+的项目,见过了太多的风风雨雨。原博坦言,Ocam并不是她见过唯一的好项目。

  当初,刚接触公司的CTO郝大明的时候,全景拍摄的市场前景并不明朗:全景拼接的算法研发难度极高,而通用的算法在国内已被用烂,这些算法自身也存在问题;硬件创业的资金需求、变现压力非常之大,投资者很多不看好国内的硬件项目;同时,国内抄袭成风,知识产权保护力度低下,这种环境很不适合硬件的研发……


  因为这样的原因,这个项目不被老牌投资者看好,但是原博不仅毅然决然的投了这个项目,还亲自下海参与这个项目一同创业。谈到为什么,原博说主要有三个原因:

  第一,也是最重要的原因,原博热爱摄影。在工作之余,原博是一名摄影爱好者,曾在环球时报做过兼职记者。所以,尽管见过了很多的项目,全景相机Ocam依然触动了原博的神经。在梦想面前,优渥的工作、社会地位、大笔的金钱都显得不那么重要。

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  第二,则是郝大明和他独特的算法。现在全景拼接市场上通用的算法主要使用的是特征法拼接,这类算法特是把不同机位的照片通过计算不同分镜头图像边缘的特征,缝合得来全景照片。

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  这样的拼接方式,其优势是门槛低,目前市场上的 vahana、krpano 等拼接算法都基于 SIFT 开源包做成。但弊端也非常明显:拼接效率低、算力要求高、结果出错率高。硬拼法的天生局限,也造成业内期待的 诺基亚OZO 最终效果低于预期。国内一些全景相机公司连 SIFT 都用不好,所以拼出来的全景图片经常能看到“鬼影”、L 型拼缝、高光溢出等严重的问题。

  郝大明的算法是使用三维重建做图像融合。通过计算机视觉算法获取图像的深度信息,将场景还原出来后根据深度将图片融合到一起。利用三维重建,硬拼法遇到的同步、错位等问题都能解决,另外,硬拼接中经常遇到的远近画面错位问题,在深度信息的帮助下也能避免。当然,白平衡统一、动态场景和人/物过缝的效果都远胜 SIFT 派。

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  应用这一技术的代表是美国虚拟现实公司Jaunt,他们的算法来源自Google ,以及近期即将开源的 Facebook Surround,国内目前只有全景视觉使用的是这类技术。

  第三,则是因为和CTO的相性。郝大明是典型的Geek,七年前从IBM离职,整整六年独自一人打磨自己的全景算法。而原博自己虽然本科与研究生都是计算机毕业,但是多年以来,都是在在华尔街和VC工作,缺少技术和硬件开发的经验。

  郝大明有着深厚的技术实力,原博有人脉和管理能力的同时,又能理解技术方面的东西。二者相性极佳,在一起能够很好的取长补短。

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  原博纠结了很久,但是钱以后可以再赚,而憧憬的行业、优势的技术还有最棒的合作伙伴以后未必再有,所以在人生的十字路口,原博义无反顾的走上了创业之路。

  创业路上,很幸运的是只有一条路能走

  作为一名资深的投资经理,原博很清楚硬件创业的艰辛。软件开发的成本主要是开发团队的工资,而开发硬件的成本,除了员工的工资,还要加上许多的开发设备以及产品原材料。所以一般硬件投资会是同等规模软件投资的四倍以上,而这条路上的艰辛远不止于此。

  在芯片的选择上,原博本来是想和世界上顶尖的ISP芯片厂商安霸合作,但是使用对方的芯片要支付庞大的授权费,数百万美元实在不是创业公司能够承受。只能寻求与国内厂商的合作,而因为性能的要求,只有国内某知名手机厂商的芯片商符合要求。

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  这家芯片商虽然不要求授权费,但也看不上一次进几十个芯片的小创业公司。为了能解决这个问题,原博动用自己的关系,一次次的去求对方的销售人员。最终,原博的诚意打动了对方,对方把Ocam列为未来的观察课题,批了一些芯片给他们。

  同时,由于17个摄像头的机内拼接成像的算法量太过巨大,目前的芯片运算能力不能满足这样的需求,郝大明编写了自己的FPGA,其原理大致是在FPGA中,同时接收多个摄像头的raw数据,再依次送给主控芯片,模拟成一个摄像头。从而降低了芯片处理的数据量,让现有的芯片能够完成机内图像的拼接。

  解决了芯片的危机,产品的生产又出了麻烦。Ocam摄像机的制作工艺非常复杂,上面那个承载摄像头的“球”需要用到五轴机床生产,而国内小代工厂只有三轴机床,满足不了生产的需求。至于那些有五轴机床的大厂,开一次模就要数百万,成本实在太高。

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  为了解决这个问题,Ocam跑遍了国内的代工厂,也找不到实力符合要求的厂商。最后还是公司的技术大牛,CTO郝大明解决了这个问题。大明亲自设计了一个只能生产这个圆球的特制四轴机床,最终解决了生产线的问题。

  谈到如何解决重重的困难,最终做出产品,原博认为他们的幸运在于选择太少。像芯片,因为只能选择那一个厂商,所以只能想尽办法最终说服对方;像代工的问题,因为没得选择,所以最终设计一个机床也把产品做出来了。

  原博聊过的一些大厂商,反而因为选择太多,选来选去,反反复复花了很多年都没能做出成品。而只有一条路可选的原博和郝大明,却通过各种办法最终把路走通,用了一年就做出了这款在当初看来有点异想天开的Ocam。

  经历了创业的洗礼,对行业有了更多的感悟

  如果说VC的经历,让原博能够看清行业的大势,那么创业的经历,则让原博对行业的细节有了更多的了解。

VR全景摄像的魅力:美女投资人放弃千万分成,下海创业

  对于目前的VR行业,在原博看来,不论是创业者还是投资者,都应该有更多的信心。21世纪以来,中国中产阶级和富人的数量增多,他们有富余的资金,也就有投资理财的需求。所以过去几年中国的资本市场非常活跃,然而P2P和O2O行业整体投资的失败,打击了很多投资者的信心,他们在VR的投资上也变得相对谨慎,这也是VR在资本市场上窘境的根源。但是不同于O2O还有P2P,VR是一种实体的技术,前两者只是商业模式的创新,而VR本身就为社会带来价值,所以VR的发展前景更加乐观。

  VR从市场细分上,分为输入设备、输出设备以及内容。虽然做的行业属于输入设备,但是原博却非常看好输出设备市场。在她看来,目前低端输出设备市场的进入门槛太低,国内很多厂商挤破了头进去,把这个市场弄成了一片红海。而VR前景最好的是高端市场,如果创业者能够踏实钻研,攻克技术壁垒,打磨供应链,生产出有竞争力的产品,未来会有很好的发展前景。

  而对于内容市场,原博认为目前做VR内容挑战不小,很难说什么样的VR内容未来会得到人们的青睐。反而可以如果能在某些垂直领域(比如医疗、教育),组建专业的团队,做细分市场的内容分发平台,如果把这个领域做的很深,也有不错的前景。

  至于自己所处的全景拍摄市场,原博展示了自己小小的野心。在她看来,全景照片是一个被行业低估的市场,未来,全景照片会成为许多年轻人自我展示的首选,并将再一次引爆社交平台。而瞄准这个市场,原博打算推出自己消费级的Ocam产品,发挥在技术上的优势,成为未来个人消费级全景摄像市场的“苹果”。

  老包子语

  虽然是一个创业公司,Ocam却在工学和技术上有着自己的追求。然而目前来说,Ocam还面临着很多的挑战:Ocam相机在全景摄像领域的表现还有待测试。随着VR的兴起,全景摄像发展迅猛,他们引以为傲的算法优势究竟能保持多久还是未知。但是,只要他们能够坚持住自己对产品的追求,那么市场一定会给他们应有的回报。

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分类:  智能硬件   用户:  郑玄    关键词全景摄像 Ocam VR

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