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为什么美国科技巨头纷纷押注非洲?


作者: Kathy 发布: 蒋云染  2016年06月30日9:33  来源: 腾讯网 我要评论(1)

为什么美国科技巨头纷纷押注非洲?

  大公司在非洲开展活动的方式已经发生了变化。以前,非洲是企业社会责任活动的目的地,比如修建学校和植树活动,而现在,非洲已经成为了一个投资目的地,尤其受到美国科技巨头的重视。

  这样的变化确实引人瞩目。还记得吗?微软1975年成立的时候,尼日利亚正在向独裁体制倒退,葡萄牙仍然在莫桑比克和安哥拉拥有殖民地。而现在,全球11个增长最快的经济体中有7个在非洲。在微软、谷歌和Facebook看来,这片大陆已经成为了兵家必争之地。

  三年前,微软推出了价值7500万美元的4Afrika项目,试图在非洲的发展中占据有利地形。该公司在非洲各地设立了20多个办事处,开展了一些旨在给自己创造市场的项目。

  关键重点是,非洲拥有十亿多人口,他们的消费能力正在不断增长。

  “非洲青年人口众多,是一个重要的投资市场。云计算是微软的核心,是我们所有行动的纽带,” 4Afrika项目的地区主任安若特·阿卜杜拉(Amrote Abdella)说。

  移动设备在增多,带宽成本在降低,国际及本地供应商推出了各种新型服务,这些因素结合在一起,已经令非洲做好了准备,可以在数字化转型中走向繁荣。

  阿卜杜拉说,非洲的机会无限的:“随着技术的普及,没有什么东西可以阻挡非洲的腾飞,”

  让大家能够上网

  在非洲,上网是个关键问题。美国科技巨头纷纷把目光聚焦在了这个问题上。据估计, 目前有26.5%的非洲人可以接入互联网。微软、谷歌和Facebook这样的巨头希望非洲人能成为自己产品和服务的热心消费者,要达成这个愿望,26.5%的比例显然还低了一些。

  对此,科技巨头们已经推出了多项举措。比如谷歌的Project Link项目,旨在让非洲人可以更快更可靠地上互联网。该公司已经在乌干达首都坎帕拉部署了城域光纤网络,加纳是它的下一个目标。

  这种网络提供“最后一英里”Wi-Fi连接。互联网服务提供商(ISP)和移动网络运营商(MNO)可以利用它。

  “上网是做生意的关键,”谷歌南非区通信和公共事务的负责人米可·阿塔刚纳(Mich Atagana)说。

  谷歌正在与当地人合作解决上网的问题,除了Project Link项目之外,谷歌还在南非投资了一个太阳能发电厂,并且参与了一个电视空白频谱(white space,指尚未被充分利用的广播电视频谱)项目。随着数据和设备成本的下降,更多的非洲人也能够享受到互联网带来的好处了。

  微软也一直在投资“空白频谱”技术 ——它利用未使用的无线电频谱,用便宜得多的成本提供Wi-Fi,让更多的人可以上网。此外,微软还和加纳、南非和肯尼亚的公司合作,在当地推出了商用网络。

  “获得价格实惠的宽带接入服务,对于非洲发挥潜力来说至关重要,而且这将会对教育、卫生、农业、政府、金融服务和零售部门产生极大的影响,”阿卜杜拉说。

  如果可以上网,学生就可以学习世界一流的教育内容,掌握就业或创业技能。住在“最后一英里”地区的人,就可以通过远程诊断、治疗手段,享受到之前不敢想的医疗保健服务。

  非洲有超过1.2亿的Facebook用户。Facebook最近在约翰内斯堡开设了它的第一家非洲办事处,希望通过Free Basics项目鼓励大家使用互联网服务。该项目的用户可以免费使用BBC和Facebook等服务。零费用提供基本的网络服务,可以鼓励那些从来没有上过网的人迈开第一步。

  促进企业发展

  但是,让大家能够上网,这只是科技巨头非洲战略的组成部分之一。协助非洲企业发展壮大,使其反过来成为微软谷歌的客户,是他们战略中的另一个重点。

  阿卜杜拉表示,微软一直致力于鼓励非洲企业开展网上活动,并为它们提供了诸如Biz4Afrika(虚拟学院和PR工具包,用来鼓励中小企业发展)这样的辅助产品。

  “在中小企业领域,年轻的创业者有可能为非洲创造财富,提供就业机会,”她说。

  而在这个过程中,有可能会出现新的在线业务模式,形成更高效的、以技术为支撑的供应链,创造更大的、更具包容性的市场。此外还有一些区域整合的机会——打破历史上形成的结构性制约,刺激跨境贸易的发展,把投资区域推升到更高水平。

  不仅是微软看到了鼓励企业发展蕴含着怎样机会,它的竞争对手也看到了。谷歌的阿塔刚纳表示,该公司把重点放在了推广数字技能,鼓励高科技企业发展上,这些企业将来有可能成为谷歌产品的用户。

  今年4月,谷歌宣布推出一个计划:在未来一年里,帮助一百万非洲人培养数字技能。“我们的想法是帮助人们提高技能,这样一来,他们找到工作或者自己创业的机会就会增多,” 阿塔刚纳说。

  Facebook也在采取了类似的行动,比如发起了一个创新竞赛,旨在为科技初创公司提供支持,Facebook还推出了一些产品,利用自己的社交媒体平台来帮助公司发展业务。

  “在世界各地,小企业都是经济的支柱,非洲也是一样,” Facebook的发言人说。

  Facebook推出了一个面向中小企业的数字移动战略,以及一套做生意的工具。越来越多的小企业正在利用Instagram和Facebook来提高自己的品牌知名度,通过Messenger和WhatsApp来与客户直接进行联系和沟通。

  总而言之,非洲的未来看上去一片光明。

分类:  投资/融资   用户:  蒋云染    关键词科技 非洲

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