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美女创始人被“禁赛”:硅谷创业明星崩溃边缘


作者: 郑峻 发布: 蒋云染  2016年07月11日9:32  来源: 新浪科技 我要评论(0)


Theranos创始人霍尔姆斯曾被称为女乔布斯

  Theranos具备了硅谷创业神话的一切要素:名校斯坦福的年轻女学生,退学创业试图造福世界,简便廉价的产品可以匹敌巨头,有望颠覆整个传统行业。过去的几年时间,这家血液检测创业公司成为了美国科技行业的报道焦点,估值一路飙升到了90亿美元,年仅32岁的创始人伊丽莎白-霍尔姆斯(Elizabeth Holmes)也凭借着45亿美元的个人身家,成为全球最为年轻的白手起家女富豪。

  但这一切却在半年之内如泡沫般迅速破灭。《华尔街日报》的报道让一度风光无限的Theranos陷入了造假丑闻,如日中天的霍尔姆斯随后遭遇了一系列沉重打击——联邦机构调查,监管部门审核,零售商家停止合作,消费者集体诉讼,总裁黯然离职,投资者信心黯淡。《福布斯》杂志甚至将霍尔姆斯所持Theranos股份的估值直接降到了零。

  但这些打击还没有彻底动摇到Theranos的根基,直到本周美国联邦监管部门的一纸禁令,才将霍尔姆斯挽回颓势的希望彻底打破。相比之前的媒体曝光和商业打击,此次遭到“禁赛”处理给了陷入困境的霍尔姆斯和Theranos最为沉重的一击。

  Theranos周四晚间发布的声明显示,监管部门下令Theranos停止在加州纽华克(Newark)总实验室的血检业务,禁止这家实验室获得美国医保体系Medicare和Medicaid的报销资格。禁令将在60天内生效。此外,监管部门还开出了罚单,但Theranos并没有透露处罚金额。

  不过最为沉重的处罚是,霍尔姆斯本人被禁止拥有或运营医疗实验室至少两年时间。这意味着霍尔姆斯将不得不告别自己创办的血液检测创业公司Theranos。霍尔姆斯喜欢将自己比做苹果传奇创始人乔布斯,或许此次她又多了和自己偶像一样被迫离开的体会。

  2003年,年仅19岁的霍尔姆斯从斯坦福大学退学创办了Theranos,她的种子资金来自自己好友的父亲——硅谷知名风投家蒂姆-德拉普(Tim Draper)。在过去的三年时间,Theranos逐渐走近大众的视野,成为硅谷最受关注的创业明星。

  从2003年到2013年的前十年,Theranos和霍尔姆斯并没有获得媒体的过多关注。他们的飙升之路开始2013年与美国连锁药店巨头Walgreens的销售合作。但令人疑惑的是,Walgreens相信了霍尔姆斯单方面数据,并没有展开独立的技术调查。或许只有Walgreens对Theranos 5000万美元的投资可以解释这一切。但Theranos从来没有公布过自己的具体检测技术,霍尔姆斯的解释是不愿泄露商业机密,只透露是微流体技术。

  Theranos号称自己在超市出售的廉价血检设备,只需手指上的一两滴血液就可以完成医院的专业检测(传统方式需要手臂抽血一针管)。如果Theranos的产品确实有效,那么霍尔姆斯就有可能颠覆美国规模500亿美元的血液检测行业,还有更为广阔的全球市场。这也是Theranos能够先后融资近7亿美元,估值飙升至90亿美元的原因。

  拥有销售网络和实体巨头背书之后的Theranos开始在次年大举融资2亿美元,霍尔姆斯开始登上《福布斯》杂志,获得了“女版乔布斯”的明星光环。2015年,Theranos再度融资3.5亿美元,估值达到90亿美元,被《北大西洋月刊》评为仅次于特斯拉的“”改变世界的创业公司”。

  2015年10月,《华尔街日报》的两篇报道让Theranos的泡沫开始破灭。报道指出,Theranos严重夸大了其血液检测技术,其血检测试实际上是用其他设备来进行的,而200多项检测中只有一项是Theranos自己的技术。随后美国联邦食品药物监管局(FDA)发布报告,指出Theranos的检查设备存在问题,要求进行整改。今年年初,美国负责监管医疗实验室的联邦医保中心(Centers for Medicare and Medicaid Services)的报告也指出,Theranos的实验室运转和测试都不准确。

  在强大的舆论压力下,Theranos作废了过去两年的检测结果,面临着愤怒消费者的集体诉讼,其总裁被迫辞职。即便是投资者兼合作商Walgreens也宣布停止出售Theranos产品。

  仅仅过了半年多时间,估值一度高达90亿美元的Theranos就陷入了崩盘的边缘。此次美国联邦医保中心之所以处罚Theranos和霍尔姆斯,也是因为该机构之前对Theranos去年的血检操作进行了审核,发现所有使用血液稀释剂进行检测的81例病患的血检标准都不准确。这意味着Theranos的血检技术和实验室原理面临着严重质疑。

  面对这份严厉处罚,Theranos采取了主动配合的态度。虽然禁令要60天后才会生效,Theranos表示将立即关闭其总部实验室并停止接受血液检测。霍尔姆斯表示,将承担全部责任并采取补救措施。虽然Theranos还可以保住其位于亚利桑那州的第二座实验室。但由于霍尔姆斯本人的禁令,她留在Theranos的可能性已经非常之小。

  即便Theranos能够继续运营,也面临着巨大的挑战。Walgreen上月已经不再与其合作,Theranos失去了其最主要的渠道。更为重要的是,在经历一系列负面打击之后,其信誉已经降到了谷底。医生不会再向患者推荐Theranos的产品,消费者也不再信任Theranos的效果,这家公司还剩下多少价值也就可想而知。

  不过,霍尔姆斯还要担心更多的麻烦——美国司法部正在对其展开刑事调查,美国证券交易委员会(SEC)也在调查Theranos。届时她的处罚或许就不是“禁赛”这么简单了。

分类:  创业运营   用户:  蒋云染    关键词硅谷 创业

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