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爱尔兰死活不让苹果缴税 原来是想放长线钓大鱼


发布: 蒋云染  2016年08月31日17:04  来源: 腾讯网 我要评论(0)

爱尔兰拒绝白捡苹果145亿美元 原来背后有这些纠葛

  据外媒报道,欧盟官员星期二早晨宣布,苹果公司应向爱尔兰政府支付145亿美元(130亿欧元)税款,另加60亿欧元的利息。这是条爆炸性的新闻,但怪异的是,爱尔兰政府竟然上诉欧盟,称他们并不想要苹果的税款。

  这其中的故事背景是,越来越多的美国高收益公司利用欧盟现行的共同税收政策,来隐匿其在美国之外资产,达到避税的目的。作为该事件的焦点人物,欧盟竞争委员会委员玛格丽特·韦斯塔格(Margrethe Vestager)所充当的角色就是现实版的比吉特·尼堡(Birgitte Nyborg)。比吉特·尼堡丹麦播映的连续剧Borgen中的主要人物,受到观众的热捧。

  究竟发生了什么?

  爱尔兰是欧盟成员国,欧盟在成员国间实施单一市场政策。欧盟境内的公司,不论在哪个国家,都可以不受任何限制的出口货物和服务至其它欧盟国家。所谓单一市场就是许多管理规范和重要的政府功能都是在欧盟层面运作的,常设布鲁塞尔的欧盟委员会机构负责实施。但是,欧盟境内的税收又是由各成员国自行处理,而且成员国间的公司所得税政策又是千差万别。

  许多跨国公司利用欧盟市场统一但税收不统一的特点,争取利益最大化,纷纷将公司欧盟总部设在公司所得税税率相对较低的爱尔兰,合法的避税。他们的通常做法是,将公司总部设在爱尔兰,在一些高级律师和会计师的帮助下,即便公司大部分销售市场集中在德国、法国、意大利和西班牙,也可以确保在账目上将大部分收益显示发生在爱尔兰,从而享受爱尔兰较低的税率。

  欧盟当局却认为,爱尔兰的税收问题可能远比想像的要严重,类似于亚马逊与卢森堡以及星巴克与荷兰政府间的税收交易。上述两个交易事件已经使欧盟的税收政策受到挑战。

  真实的故事是这样的,苹果和爱尔兰(或者亚玛逊与卢森堡,星巴克与荷兰)就税收达成一项安排。根据这项安排,苹果同意向爱尔兰交付一定的资金,爱尔兰将视为苹果已经履行了其在欧盟的纳税义务。这样做的结果就是,爱尔兰增加了税收,苹果表面上看也多交了钱,但不必再向其它欧盟国家纳税。

  为什么这件事由竞争委员会负责处理?

  这是因为欧盟并没有统一的税收管理机构,但有统一的反垄断机构,归欧盟竞争委员会管理。这个机构非常重要,主要工作就是打击国家垄断,保证欧盟境内的公平竞争。为此,欧盟限制成员国向个别公司提供资助。如不这样做,那法国可以直接资助法国标致公司,显然这样做对菲亚特是不公平的,除非意大利也向菲亚特公司提供资助。根据欧盟的法律,成员国向企业提供资助将被视作反竞争的做法。

  近年来,韦斯塔格和她的竞争委员会认为,与个别公司达成优惠税收交易也被视为是非法资助的一种形式。就苹果与爱尔兰政府间的交易,韦斯塔格表示:“苹果的实际纳税占其全球收益的比重已经从2003年的1%下降到了2014年的0.005%”。

  为什么爱尔兰政府说他们不想要苹果多交钱?

  爱尔兰政府当然也想要145亿美元的意外之财,但他们更想细水长流,不愿竭泽而渔。爱尔兰是个只有640万人的小国家,地理上稍有些偏僻,历史上经济发展就一直停滞不前。近几十年来,得益于在促进总部经济方面的努力,都伯林经济发生了可喜的变化。这是一座精致的城市,居民主要讲英语,多数受过很好的教育。这是个做生意的好地方,低至12.5%的企业所得税率对企业有着非同一般的吸引力。尽管这个国家小,那些外国公司总部实际上也没雇佣太多爱尔兰人,在爱尔兰的业务量只占总业务量的很少部分,但这笔钱对这个小国来说却是一项不菲的收入。

  与政府达成这样的税务交易对外国公司非常有利,特别是那些高科技和制药公司。这些公司通常拥有很多专利,经常将收益转移至他们认为最有利的地方。爱尔兰的这一做法使其它欧盟成员非常恼火,都把爱尔兰看做是靠提供避税天堂生活的寄生虫。

  从技术上讲,欧盟处理苹果事件并不能阻止爱尔兰继续维持其低税率竞争优势。但经过此次苹果事件后,欧盟可能会考虑要求成员国实施更加一致的企业所得税政策。这对爱尔兰经济来说是显而易见的现实威胁,所以爱尔兰对欧盟的决定进行抵制。

  这与苹果躲避美国的税收有什么联系?

  对美国公司的坏消息:美国政府已经与一些低税负公司达成一致,今后这些公司的所得税将以其在全球的业务做为计税的基础。如果你是一家美国公司,你向你的利润发生地纳税,你可以享受税收抵扣政策,即如果你已经向外国政府纳税,该部分不会在美国重复征税。即使你的公司总部设在低税收的爱尔兰,根据美国政府的新规,你也省不了钱,你节省下的钱都得交回给美国。

  还是有漏洞

  境外分公司在境外产生的收益,可以延迟纳税。也就是说,这项规定限制了这些资金在下一年度的对外投资,实际上只要这些钱不返回美国国内,就永远不会被征税。

  现实的情况是,那些获利巨大的美国大公司有超过1.4万亿美元的收益滞留在国外,显然没有转回美国投资的意愿。他们这样做是希望美国国会修改所得税法,允许这些钱在转回国内时按较低的税率纳税。如果国会同意修改税法,这些钱将会以股息或股权回购的形式返回。

  即使到那时候,苹果等跨国公司会继续钻这个空子,在债券市场融资来进行股权回购,其在外国账户上的现金收益依旧在滚雪球。

分类:  移动互联网   用户:  蒋云染    关键词爱尔兰 苹果

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