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正被网易重塑的“S级手游”:东方幻想、细腻战斗与重度MMO

  2016年过去了。于网易而言,这可谓盆满钵盈的一年。继《梦幻西游》霸榜一年后,《阴阳师》接棒登顶,麾下四手游IOS畅销榜巅峰会师。这一年,网易位列全球游戏发行商收入第一,全年收入占据中国手游市场份额的1/4,市值一度飙升至300亿美金。

  然而网易并没有沉浸在胜利的喜悦中。2017开年,这家以“慢”著称的著名厂商,突然以掩耳不及迅雷之势,推出了《镇魔曲》端游的后续MMO手游。也正是这款“镇年之作”,让网易的雄心与野望,在游戏点点滴滴魔鬼般的细节里一览无余。

  这不由得让人联想起几乎快要被发行商们抛弃的“S级”神话。2016年于大多数厂商而言太过惨烈,曾几何时,这个简单粗暴的定义已沦为自嘲用语,鲜见于宣发之中。万马齐喑之中,甚少用“S级”宣传自己的网易再一次站了出来,用拳头产品向业内证明了——“S级”手游,并非只是浮夸用语,而是一步步超越自身的锤炼之旅。

  手游剧情真的只是鸡肋吗?从别具一格的东方幻想世界观说起

  网易是一家很“东方”的公司。这不仅表现在它数十年如一日的“慢动作”和“匠人精神”上,更表现在它对中国风的偏爱中。从“双西游”到《天下》《大唐》,它可谓将国风手游做到了极致。哪怕是引入欧美IP,网易也更执着于渗透着中国传统情怀的《功夫熊猫》。

  然而这一次,网易从纯粹的“中国风”中走了出去,迈向了与国风有着亲密血缘,令人倍感亲切又神秘的“大东方”。熟悉金庸的人不可能不知道源于印度佛教的“八部众”,而也正是“八部神众”这样充满着幻想色彩的神魔体系,成就了《镇魔曲》世界观的灵感来源。梵天创世、帝释天、吉祥天和永夜天三大主神的诞生,对于中国玩家而言,这是与传统武侠玄幻相比颇具新鲜感,但又没有如同欧美神话所带来的强烈疏离感的巧妙背景设定。网易切入游戏世界观角度的“刁钻”,于此可见一斑。

  即便有“鲜味十足”的端游设定打头阵,《镇魔曲》手游却并没有拘泥于原作的主线设计。而是以新颖活泼的笔调与悬念重重的情节,打造了全新的故事。玩家在手游中,将以“八部众”传人的身份,追寻埋藏在角色神秘身世后的错综情仇。在这款MMO手游中,故事文本的比重之大,内容之丰盛,令人仿佛回到了那个沉浸在NPC悲欢离合中的端游时代。但也不禁令人自问,在这个普遍快节奏、碎片化的移动时代,手游剧情做到了端游级别的规模,真的有必要吗?

  网易给出的答案是确凿无疑的。在诸多厂商依然忙着做减法的时候,网易却开始慎重地做起了加法。《镇魔曲》新鲜别致的世界观和剧情铺陈,即是其中一环。分析下来,原因有二。其一,比起其它品类,MMO手游更需要营造玩家的沉浸感。而精彩的剧情设定,是营造沉浸氛围不可或缺的重要构成。其二,“手游剧情没人看”,重点不在于玩家的浮躁,更多源于研发方对于文案的轻视。剧情强行捆绑任务,敷衍生硬,自然无法激发玩家的共情之心。而在《镇魔曲》之前,网易已经以《阴阳师》验证了玩家对于高质量剧情的热情。

正被网易重塑的“S级手游”:东方幻想、细腻战斗与重度MMO

《镇魔曲》手游——别具一格的东方世界观

  可以说,手游剧情并非鸡肋,但要让它完美嵌入“S级大作”的环节中,发挥出真正的光与热,就必须从世界观设计到NPC的一言一行,统统做到可以让人投入的至臻至美。

  战斗应该“爽快”还是“细腻”?“端”改“手”背后的细化受众

  正如前文所说,魔鬼渗透在每一个细节设计之中。在抛开了纯粹中国风的剧情之后,在《镇魔曲》中,网易同样展示了对于MMO战斗体系大刀阔斧的改革。众所周知,网易擅长做MMO,更擅长回合制MMO。网易同样热衷于ARPG,在“割草系”手游中也贡献出了不容忽视的力量。然而《镇魔曲》手游中的战斗,却与前述的回合制战斗与ARPG割草全然不同。

  作为端游的《镇魔曲》,是一款偏暗黑向,男性玩家居多的MMO。如此的游戏氛围,造就了玩家对于操作更偏向“硬核”的追求。在端改手的过程中,是要延续这样的“重操作”,使得端游用户平稳过渡进来,还是弱化操作感,进一步扩大用户群但可能要面临老用户流失的可能?想必这也曾经是摆在开发组面前的难题之一。

正被网易重塑的“S级手游”:东方幻想、细腻战斗与重度MMO

战法牧搭配+双摇杆战斗,新鲜的MMO战斗

  对于此,本就是《镇魔曲》端游开发团队的战魂工作室,做出了一个大胆凌厉的设计——将MOBA手游中的双摇杆战斗操作,引入这款全新的手游产品中。这种操作方式,使得游戏不像ARPG单摇杆那样过分粗暴,而是在保留了“细腻操作”可能性上,赋予了玩家对MMO中“操作和团队配合”的追求。双摇杆的战斗操作方式,让“大神”在追求极限的同时,却也并不妨碍“小白”同样能获得战斗乐趣。这样的设计,为产品带来了更为开阔的包容力。

  重度MMO是通往“S级”的捷径吗?不,它于网易而言,更是自我考验与超越

  如今,说起网易旗下的手游,最为人津津乐道的,几乎都是MMO。从“双西游”到《倩女》,网易似乎也在验证着人们的看法,以缓而稳定的速度,推出着自家的MMO手游大作,甚至在大众眼中,它早已成为了当仁不让的“MMO手游掌门人”。每出必爆的MMO产品,更是令行业内艳羡不已。

  的确,重度MMO是近年手游界的一根“救市稻草”,它因丰富的内容玩法与社交体验,造就了高度的玩家黏性与生命周期,更是贡献了大量的流水红利。然而在这一片欣欣向荣的背后,伴随而来的,则是研发周期长、成本高昂、极度仰仗用户DAU等中小CP难以承受之重。更有甚者,为了一层“MMO”的皮,强塞庞大复杂的系统而牺牲其真正的游戏性,最终反而画虎不成反类犬。

  网易“有实力”也“有能力”去做重度MMO。但这并非网易在MMO上大获成功的根本原因。纵观《镇魔曲》手游,它所展现出的,也不仅仅是剧情上的丰盛与战斗玩法上的革新,其背后更有着网易自研引擎的强力支撑、各式主机级黑科技对画面表现的无微不至、网状社交的沉浸感体验……种种令人惊叹的细腻设计。

  可以说,是网易“有心”将重度MMO做到极致。

  在不少大型厂商试水MMO但又纷纷落马的今天,网易用《镇魔曲》手游再度告诉我们:“S级”没有捷径,有的,只是一颗不断超越自我的匠心。

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