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三星挖矿芯片进入中国,芯片大厂能否挑战国产阿瓦隆、翼比特、蚂蚁的垄断地位?


作者: 黄志平 发布: 黄先森  2018年01月31日16:33  来源: 速途网 我要评论(0)

  昨日,据外媒报道,一位不愿意具名的三星电子内部管理人员透露,三星已经接受一家中国硬件公司的委托,与其签订合同,本月开始生产比特币矿机芯片,正式进入比特币挖矿领域。

  此外,该知情人士还表示,三星在去年就完成了用于比特币挖矿的ASIC(专用集成电路)半导体的研发。相比以CPU、GPU、FPGA为核心的挖矿设备,ASIC驱动的比特币挖掘系统速度快、功耗低。

  三星开始关注挖矿是在去年下半年,当时正值比特币价格上涨,公司旗下的Creative Lab创新实验室组装了一个由40部老款Galaxy S5组成的挖矿机,展现出一种低能耗、无噪音的新型挖矿方式。三星方面表示,八台Galaxy S5可以比采用英特尔酷睿i7 2600的电脑更高效地进行挖矿。

  三星挖矿芯片进入中国,芯片大厂能否挑战国产阿瓦隆、翼比特、蚂蚁的垄断地位?

  这,也是三星进军挖矿领域的开始。时隔两个月,三星就与一家名为Baikal的俄罗斯公司签署了一项重要的芯片制造协议,该公司专门从事比特币挖矿硬件生产。三星的元件制造部门将为Baikal最新的比特币挖矿硬件提供14纳米ASIC芯片。首批芯片样品已经过测试,定于2018年1月开始量产。

  时至今日,作为芯片大厂的三星终于把挖矿芯片卖到了中国,要知道,中国虽然在传统的PC芯片、手机芯片等领域落后于国外,但在专用于挖矿的ASIC芯片研究方面,中国厂商所占据了全球市场份额的九成多。

  三星虽是大厂,但能突破中国厂商的垄断吗?

  全球矿机九成来自中国

  说起国内矿机生产商不得不提的有两家,一家是吴忌寒的比特币大陆,一家是已经成为领域传说的烤猫矿机,创始人“烤猫”原名蒋信予,在通过众筹建立公司并发展壮大,之后,由于烤猫的第三代ASIC芯片研发受阻且正赶上比特币价格暴跌,没挺过来,蒋信予也在去外地收账的途中消失。吴忌寒的蚂蚁矿机相对来说更为幸运,挨过了比特币的价格寒冬,比特币大陆的估值也水涨船高,甚至传言近期将获得红杉资本和IDG的投资。

三星挖矿芯片进入中国,芯片大厂能否挑战国产阿瓦隆、翼比特、蚂蚁的垄断地位?

蚂蚁矿机

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蚂蚁矿机

三星挖矿芯片进入中国,芯片大厂能否挑战国产阿瓦隆、翼比特、蚂蚁的垄断地位?

“烤猫”刀片式矿机

  之所以说到这两家,也是因为这两家公司算是国内最早进入ASIC芯片研究的企业,其中原因也颇为传奇,传言蒋信予、吴忌寒曾是为了狙击国外蝴蝶实验室而投身挖矿,最终,两家都掌握了将近20%的算力。

  深究国内挖矿领域的发展,传奇与神秘并存,除了比特币大陆和烤猫以外,阿瓦隆和翼比特也是标杆性的存在。

  传言,世界上第一台ASIC矿机并非出自比特币大陆或者烤猫,而是“南瓜张”的“阿瓦隆”,或许外界更熟悉这家公司的另一个名字——“嘉楠耘智”。创业初期,阿瓦隆矿机靠着比特币价格的暴涨而闷声发财,价格暴跌后,矿机出售受阻,“南瓜张”却宣布停止出售整体矿机出售,开源阿瓦隆除芯片以外的所有硬件方案。

  用南瓜张的话说:“比特币的核心价值是人们对自由的向往,比特币挖矿不应该被少数人所控制。”

三星挖矿芯片进入中国,芯片大厂能否挑战国产阿瓦隆、翼比特、蚂蚁的垄断地位?

阿瓦隆矿机

  相比之下,亿邦股份进入挖矿领域的时间也比几位“前辈”晚得多,不过,作为新三板挂牌企业,杀入矿机行业确实引起了不小的震动。虽然出场晚了点,但该公司旗下的翼比特矿机依然被列为国内矿机品牌TOP3。

  虽然在科技和制造业的发展浪潮中国内始终处于下风,但是唯独矿机生产、芯片研发堪称国内的制造业样本。

  据报道,中国在数字货币市场掌握着超过七成的算力,而矿机市场的份额占据了全球市场的九成左右。如此大的市场,给予了芯片研发、生产足够大的空间,虽然韩国也是数字货币流通的主要市场之一,但以三星一己之力能否在中国分一杯羹?

  韩国大厂能否以一敌多,AI时代或将见分晓

  三星的芯片研发能力毋庸置疑,而其布局区块链的动作也早已开始。早在2015年,三星就开始合作开发比特币底层区块链项目,主要应用方向在转账、文件存储。

  2016年7月,三星披露投资了韩国区块链平台Blocko,之后他们又加入了由Linux基金会主导的区块链数字技术和交易验证开源项目超级账本。

  2017年4月7日,三星电子正式发布了区块链平台Nexledger。据了解,该解决方案是一个基于云计算技术的企业级区块链平台。

  2017年11月27日,三星旗下IT子公司SDS对外透露,已经与首尔市政府签订协议,将为公共事业部门建立一个基于区块链的平台,这也是为政府的“信息战略”计划服务的。该平台主要应用于支持2022年首都的福利事业、公共安全和交通事务,提高公众透明度并改善便利化程度。

  国内三大矿机芯片研发商虽然鲜有宣布在区块链技术方面的研究成果,但其矿机品牌的号召力依然强大,随着数字货币登堂入室,参与者越来越多,矿机市场的蛋糕也在做大,这或许也是三星研发ASIC芯片的出发点之一。

  不过,即便三星拥有较强的研发能力,面对既定的市场格局,想要打破也需要花一番心思,更何况数字货币市场瞬息万变、中韩两国的政策趋严矿机行业的风险相当高,从烤猫矿机的陨落即可窥探一二。

  当然,大厂的抗风险能力强,想要破冰手段也有很多,资本、价格战等等明里暗里的手段多得是。不过还是要说,国内的这几家头部企业也在成长,除了比特币大陆传言的红杉和IDG的投资,嘉楠耘智也在去年5月份获得了锦江国际集团,趵朴资产管理公司和暾澜资本公司的3亿人民币A轮投资,亿邦股份更是新三板上市企业,加上在细分领域长时间的技术积累,三星要想挤进第一梯队,短时间内恐怕无法实现。

  当然,由于政策以及数字货币尤其是比特币数量的限制,挖矿现如今成了一个高成本、高风险的项目,更多的人选择了投机炒币,可以预见的是,挖矿在一段时间之后哪怕数字货币没有暴跌也会逐渐成为冷门行业,转型似乎是必然。

  幸好,AI也火了起来。

  去年嘉楠耘智发布了第一款量产ASIC人工智能芯片KPU,而诚如比特币大陆这家占70%市场份额、年收益超过百亿的企业也在逐步布局ASIC人工智能芯片的研究,不少矿机研发从业者表示:“AI时代不只有算法竞争,还有算力竞争,那将是矿机芯片研发商的又一机会。”

  如果真到了那个时候,三星的机会或许更大,无论是应用场景(手机)、研发能力,多年只从事ASIC挖矿芯片研究的国内厂商似乎并没有多少优势。

  不过,对于现在的矿机厂商来说,最紧迫的不是潜在的竞争者,而是目前浮躁的市场已经模糊的政策环境对于他们的既有业务的影响是好是坏。

分类:  互联网   用户:  黄先森    关键词三星 ASIC芯片 矿机 比特币大陆 烤猫

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