1. 首页
  2. 科技

NASA完成“猎户座”宇宙飞船安全系统相关测试


图示:发射中止系统姿态控制发动机点火测试

3月27日消息,据国外媒体报道,美国国家航空航天局(NASA)宣布,上周其完成猎户座宇宙飞船安全系统的两项关键测试。工程团队成功测试了猎户座宇宙飞船发射中止系统上的一个发动机,该系统负责在飞船在发射中出现状况时将宇航员带到安全地带,并在海上完成猎户座垂直着陆测试。

在位于马里兰州埃尔克顿的工厂里,诺斯罗普·格鲁曼公司为猎户座的发射中止系统热启动发动机。当猎户座飞船在发射或升空过程中发生故障时,姿态控制发动机负责确定乘员舱的着陆方向。发动机有助于在猎户座宇宙飞船远离火箭的过程中稳定机体并控制其运行轨道。在30秒的测试中,发动机的八个喷口产生超过7000磅的推力。这次测试是一系列评估的第一次,旨在为载人任务确定姿态控制发动机的性能。

猎户座宇宙飞船的发射中止系统安装在乘员舱顶部,旨在保护宇航员在太空旅行期间的安全。如果有必要,它可以在几毫秒内启动,并将乘员舱推至安全的地方。该系统由三个固体火箭发动机组成:中止运动发动机旨在将乘员舱带离火箭,姿态控制发动机可以控制猎户座飞船的运行方向,而分离发动机则能够将航天器的发射中止系统与乘员舱分离,这样乘员舱才能够打开降落伞安全着陆。

确保机组人员的安全贯穿整个任务,其中包括用于协助宇航员返回地面的系统。在北卡罗莱纳大西洋海岸,工程师们测试了乘员舱垂直降落系统,以确保乘员舱在完成深空任务返回地球后能够保持正向垂直姿态。

当猎户座溅落到海洋中时,可能会有两种不同的姿态。在最理想的情况下,乘员舱隔热罩浸在水中,而窗户和舱口在水面之上。当然,乘员舱也可能会是顶部浸入水中、隔热罩面向天空。乘员舱垂直系统部署了五个亮橙色安全气囊,以便在猎户座宇宙飞船倒入水时将乘员舱向右侧翻转。该系统只需不到四分钟就能将乘员舱扶正。


图示:NASA在大西洋测试猎户座乘员舱垂直降落系统

用猎户座乘员舱模型进行的几次测试表明,即使其中一个安全气囊未能正常充气,垂直降落系统仍能按预期运行。

该系统此前曾在位于休斯顿的美国国家航空航天局约翰逊航天中心的中性浮力实验室以及德克萨斯州的加尔维斯顿海岸进行过测试。中性浮力实验室是一个巨大的水池,主要用于宇航员训练。工程师们还想在更有挑战性的波浪中测试垂直降落系统,并与海岸警卫队合作在大西洋进行测试。

经过几天的测试,工程师们在四种不同的配置下进行了实验。这些测试验证了该系统在不同波浪条件下工作的能力,并演示了垂直降落系统如何在多种着陆场景下保护乘员。

“像这样在海上进行全面的综合测试是非常复杂的。最近取得的测试成就是多年工作和计划的结果,这一关键系统能够让未来执行猎户座任务的宇航员安全回家。”猎户座综合着陆和回收系统负责人Tara Radke说。“我非常感谢我们敬业的团队,他们的支持使这些测试取得了巨大的成功。”(腾讯科技编译/皎晗)