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揭秘亚马逊AWS崛起之旅:从免费服务到市场领导者

揭秘亚马逊AWS崛起之旅:从免费服务到市场领导者

据外媒报道,电商巨头亚马逊于2016年推出了云计算平台Amazon Web Services(简称AWS),在短短两年多时间里,这项业务帮助该公司在云计算时代从根本上改变了IT行业,并确立了市场领先地位。

美国市场研究机构Synergy Research Group发布的2018年数据显示,AWS是全球公共IaaS(基础设施即服务)和PaaS(平台即服务)服务收入中毫无争议的市场领导者,市场份额为40%,紧随其后的是微软(17%)、谷歌(8%)和阿里巴巴(5%)。

不过,微软和谷歌近年来加大了对公共云计算业务的关注,随着大型企业考虑如何将更多工作负载移出数据中心,这对AWS构成了重大威胁。

与此同时,人们认为某些地区的云计算服务仍处于起步阶段。例如,市场研究机构Gartner预测,到2020年,全球IaaS市场规模将增长到715亿美元,因此有大量的市场潜力可供挖掘。

那么,AWS是如何从一项免费服务成长为市场领导者的?下面让我们回顾下其成长历程中的决定性时刻:

1.亚马逊推出AWS服务(2002年)

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实际上,AWS是亚马逊于2002年正式推出的,当时它是一项免费服务,允许公司在自己的网站上加入Amazon.com的功能。

这项业务的早期版本旨在帮助开发人员“构建应用程序和工具,使他们能够将Amazon.com的许多独特功能合并到自己的网站中”。

2.发布S3和EC2(2006年)

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直到几年后,也就是2006年,AWS才正式推出其首款云计算产品,使企业能够使用亚马逊的基础设施构建自己的应用程序。

首先是简单存储服务(Simple Storage Service,简称S3),随后是弹性计算云(Elastic Compute Cloud,简称EC2),也就是亚马逊的服务器租赁和托管服务。多年来,EC2已经被广泛使用,例如不同的实例类型提供不同的CPU、内存、存储和网络容量配置。

对于AWS客户来说,这两种产品仍然非常受欢迎。

3.随着谷歌和微软推出云计算服务,竞争日趋激烈(2009年)

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在亚马逊推出云计算服务两年后,谷歌加入了这个市场。

虽然在大型公共云计算服务提供商中,谷歌通常被视为排在第三位,但这种情况正在开始改变。随着聘用前VMware首席执行官黛安·格林(Diane Green)领导其企业云计算业务,谷歌正着眼于在大型企业中获得更多吸引力。

更多的竞争出现在2009年,当时微软推出了目前对AWS最大威胁的云计算服务,揭开了Azure Cloud的神秘面纱。

微软的这款产品出现在许多企业数据中心里,并与许多企业建立了关系,这意味着对于.NET开发人员和那些认为自己是微软“商店”开发人员来说,Azure是个明确的选择。

4.虚拟私有云启动(2009年)

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事实证明,AWS在想要快速提升服务和应用程序的开发人员中受到青睐,但很少有传统企业对将更实质性的工作负载转移到公共云中抱有信心。

虚拟私有云(Virtual Private Cloud)是AWS雄心的一部分,其目的是通过为AWS数据中心提供私有的、独立的分区,从更保守的公司那里获得业务。

5.AWS举办首次开发者大会(2012年)

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第一次主要的AWS开发者大会于2012年在拉斯维加斯举行,强调了其不断增长的用户社区。

自那时以来,AWS的Re:Invent大会成为固定活动,目前有3万多人注册参加,而且AWS还在英国每年举办一次客户活动。

6.CIA选择AWS而非IBM作为私有云(2013年)

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AWS通常不为客户构建专用基础设施,但它对2013年与CIA签订价值6亿美元、利润丰厚的私有云合同充满激情。最有趣的或许是其竞争对手的身份:传统企业大亨IBM。

CIA选择AWS的决定象征着权力的转移,并提升了AWS作为企业级云服务供应商的信誉。IBM当时辩称:“与亚马逊不同,IBM在为美国政府交付此类成功转型项目方面有着悠久的历史。”

7.RedShift启动,成为增长最快的AWS服务(2013年)

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2013年,作为增强AWS数据处理能力的持续努力,亚马逊启动了作为服务平台的数据仓库RedShift。RedShift与NoSQL服务DynamoDB于同年发布,被描述为“云中完全管理的、PB级的数据仓库服务”。

第二年,大数据处理服务Kinesis紧随其后发布。到2015年,AWS吹嘘RedShift是其历史上增长最快的产品。

8.首次披露财务业绩(2014年)

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几年来,云计算服务提供商实际赚到的钱在很大程度上始终处于保密状态。尽管微软和IBM已经将IaaS收入与其他一系列收入整合起来,但亚马逊对AWS的收入始终含糊其辞。

2015年5月,亚马逊终于公布了这项业务带来的收入。AWS表示,它在2014年实现了46亿美元收入,并预计2015年会以49%的速度增长至62亿美元。

9.亚马逊推出Snowball和Snowmobile(2015年)

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2015年10月,AWS发布了Snowball,这是拥有50TB存储空间的设备,可让大型企业客户在办公室和AWS数据中心之间大规模转移数据。

2016年2月,该公司还推出了SnowMobile,这是一辆装满硬盘的18轮卡车,可存储多达100PB的数据,并支持在多个40GB/秒的连接上以每秒1TB的速度传输数据。

10.AWS侧重于后斯诺登时代的区域数据中心战略(2016年)

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AWS始终拥有相对较多的数据中心可用性区域。但是,随着客户越来越关注数据主权问题,该公司加大了提供地区数据中心的力度,在2016年12月推出了英国区数据中心。微软和谷歌很快就做出了相同的决定。

11.AWS实现100亿美元收入目标(2016年)

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2016年初,亚马逊首席执行官杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)承诺,AWS将“以比亚马逊达到那个里程碑更快的速度”实现100亿美元收入目标。而到当年年底,AWS已经超越了这个目标,2016年收入为122亿美元,净利润为31亿美元。

12.AWS提供接近100项服务(2016年)

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AWS目前为客户提供近100项云计算服务,涉及计算、存储、数据库、分析、网络、移动、开发工具、管理工具、物联网、安全以及企业应用。近年来,该公司始终专注于无服务器计算(通过Lambda)和机器学习工具。

Lambda于2014年推出,旨在为后端开发人员实现流程自动化,使他们能够在AWS中运行代码,而无需调配或管理服务器,从而推广了一种新的开发方法,称为无服务器计算(Serverless)。

然后,在2016年12月的年度Re:Invent大会上,AWS认真地扩大了为开发人员提供AI和机器学习服务的范围。该公司增加了名为Rekognition的图像识别服务,名为Polly的文本-语音转换服务,并通过LEX服务开放了其AI虚拟助手Alexa背后的核心引擎。

13.AWS排队等待有利可图的国防部合同(2018年)

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AWS与其他云计算服务供应商展开了一场激烈的口水战,此前该公司被指在争取美国国防部价值100亿美元的“赢者通吃”(Winner-Take)云计算合同时,处于非常有利的地位。

竞争对手认为,单一供应商的合同不利于商业和国家安全,而且还针对许多不那么令人愉快的不当甚至腐败商业行为提出指控。

14.AWS认真对待混合云(2018年)

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在2018年度Re:Invent大会上,AWS发布了第一款真正的混合云产品,进而引起轰动。它被称为Outposts服务,是一种完全托管的服务,客户可以在这种服务中将预先配置的硬件和软件交付到其内部数据中心或托管空间,以便以本地云的方式运行应用程序。

市场研究机构CCS Insight的企业和AI研究主管尼克·麦奎尔(Nick McQuire)当时表示:“这次开发者大会主题演讲的标题是,AWS显然在混合云及其与VMware的合作方面加倍努力。”

麦奎尔还称:“AWS的Outpost服务可以说是开发者大会上的关键公告,表明该公司正在采取必要和实际措施,以满足客户对混合云服务的关键需求。这是该公司将AWS引入数据中心的重大举措。”

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