1. 首页
  2. 出行
  3. 航天

SpaceX首批Starlink联网卫星拟5月在佛州发射

SpaceX首批Starlink联网卫星拟5月在佛州发射
图:SpaceX的两颗Starlink原型卫星于2018年2月发射升空

5月1日消息,据外媒报道,美国太空探索技术公司SpaceX发布官方声明称,其太空互联网Starlink所需卫星“正在进行量产”,首批卫星已经被送到佛罗里达州,并准备于2019年5月发射升空。

与此同时,美国联邦通信委员会(FCC)批准了SpaceX关于修改其首批1584颗Starlink卫星部署的请求,允许该公司将其轨道从约1150公里高度降至550公里。较低的插入轨道应可提高猎鹰9号火箭的最大有效载荷,而较低的运行轨道将有助于进一步最大限度地减少失败卫星可能产生的轨道碎片,以及其所造成的任何风险。

最重要的是,SpaceX证实,第一批Starlink卫星已经运抵佛罗里达,这让人们清楚地认识到,该公司的互联网卫星网络即将成为现实。长期以来,Starlink受到无穷无尽的怀疑和批评。毫无疑问,按照提议,Starlink是个非常雄心勃勃的项目,甚至要花费数十亿美元才能开始实现。SpaceX将不得不想方设法制造和发射11900颗卫星,总共重约500吨,并在短短9年内完成这个庞大计划。

截至2018年11月,在地球轨道上运行的卫星大约有2000颗,这意味着SpaceX的完整的Starlink网络将使在轨功能卫星的数量增加近6倍。仅仅是Starlink的第一阶段(4409颗卫星),就会使在轨运行的卫星数量增加2倍以上。为了满足合同要求,在FCC授予Starlink许可证后的6年内,SpaceX至少发射半数Starlink许可卫星.从现在到2024年4月,该公司将需要平均每月发射37颗卫星。

到2027年4月,SpaceX要么将不得不发射所有剩余的2200颗一期卫星,要么将面临丧失其Starlink网络许可证的风险。构成Starlink第二阶段的大约7500颗极低地球轨道(VLEO)卫星也是如此,尽管它们的发射截止日期是2024年11月和2027年11月。

SpaceX首批Starlink联网卫星拟5月在佛州发射
图:对SpaceX首批1600颗Starlink卫星的非官方分析

事实上,如果SpaceX想要为其VLEO Starlink部分保留单独的FCC许可证,它需要在未来五年内平均每月建造和发射100颗卫星,或每周20颗以上。无论以何种方式或形式,每月生产100颗复杂卫星都是史无前例的。在航天和卫星工业中,这是完全前所未有的。完成这一壮举将需要在卫星设计、制造和运营方面进行大量的范式转变。很难想象有谁比SpaceX更能胜任这项挑战,但这仍将是一项极其困难和昂贵的任务。

根据SpaceX的说法,第一批75颗运行中的Starlink卫星的精细化程度将大大低于随后的卫星。最值得注意的是,他们将避免使用双波段(Ku和Ka)相控阵天线,而是完全依赖Ka波段通信。

两者之间的第二个主要区别与“可拆卸性”有关,指的是在重返大气层期间所表现出的特征。最初75颗卫星可能不那么精良,因此有几个部件有望在重返地球大气层的严酷条件下幸存下来,但造成的财产损失或人身伤害的风险极小。随后的Starlink卫星设计将会改变,以确保每颗卫星在重返大气层时100%被焚化,从而对地面造成的风险降为零。

从某种意义上说,首批75颗Starlink卫星将深入展示SpaceX的技术。根据卫星在轨道上的部署方式,SpaceX的开发团队有可能不间断地完善进入轨道的微型太空网络。此外,他们还将不断有机会彻底测试SpaceX的网络架构,包括下行/上行流量、浪涌管理、卫星切换以及旨在将所有Starlink卫星连接到一个巨大网状网络中的激光互连技术等。

SpaceX首批Starlink联网卫星拟5月在佛州发射
图:2018年2月,Starlink的两颗原型卫星从猎鹰9号火箭上层分离出来

SpaceX还没有公布猎鹰9号火箭第一次专用内部发射时将搭载的Starlink卫星确切数量。更有可能的是,限制因素将是SpaceX的有效载荷整流罩的可用体积,直径约为5.2米。在首次飞行中,搭载10到20颗卫星是个合理的估计。这批卫星总重约1万公斤,将被送到约350公里的轨道上,猎鹰9号火箭很容易就能返回SpaceX的佛罗里达着陆区,或在无人驾驶回收船上Of Course I Still Love You着陆。这些卫星将使用它们自己的电动霍尔推进器到达它们的最终目的地(550公里)。

SpaceX首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)表示,在内部Starlink卫星发射期间,首枚猎鹰9号火箭的整流罩或可重复使用,但不清楚他指的是Starlink首次发射,还是今年晚些时候的后续任务。目前,SpaceX的目标是在5月中旬完成其首次Starlink卫星发射任务,该任务将从Launch Complex 40起飞。

发表评论

登录后才能评论