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自动驾驶创企Drive.ai宣布关门 传苹果曾想收购

自动驾驶创企Drive.ai宣布关门 传苹果曾想收购
图:Drive.ai联合创始人萨米普·坦登(Sameep Tandon)最近更新了他在LinkedIn上的个人资料,表明他已经离开了公司

6月26日消息,据外媒报道,总部位于美国山景城的自动驾驶汽车初创企业Drive.ai日前向加州就业发展部提交文件显示,该公司将于6月份关闭办公室,裁汰90名员工,并永久关闭业务。Drive.ai主要开发软件工具包,以便帮助将普通汽车改造为自动驾驶汽车。

与此同时,苹果已经从Drive聘请了多位硬件和软件工程师,这似乎是其进军自动驾驶汽车领域的最新尝试。三周前,据说苹果正在探索收购Drive.ai的可能,这笔交易将让苹果获得数十名Drive.ai工程师。

到目前为止,已有5名Drive.ai前员工更改了他们在领英(LinkedIn)上的个人资料,表示他们在6月份离开了公司,同时加入了苹果。其中4名员工在他们的职位名称中列出了“特殊项目”。这些员工包括数据、系统和软件工程师。

Drive.ai公关和政策总监德里安·范恩(Adrian Fine)拒绝就关闭业务事宜置评,苹果发言人也没有立即回复记者通过电子邮件提出的置评请求。

Drive.ai计划在本周五之前关闭山景城的办公室。一位公司高管在6月12日致加州就业发展部的一封信中说,裁员包括首席执行官比基特·哈尔德(Bijit Halder),以及财务和机器人部门的主管。

Drive.ai总法律顾问托马斯·伊赫(Thomas Yih)在相关通知中写道,由于后续事件超出了Drive.ai的控制范围,该公司的情况可能会发生变化。伊赫没有回应记者的置评请求。

该公司联合创始人萨姆普·坦登(Sameep Tandon)在他的领英个人资料中表示,他已于今年6月离开了公司。坦登还是斯坦福大学的学生时,就开始为自动驾驶汽车编写软件。另一位联合创始人王弢表示,他已于今年2月离职。

Drive.ai通过制造可添加到现有轿车和卡车上的设备,在竞争中脱颖而出。该套件结合了雷达、摄像头和激光传感器(称为激光雷达),将数据输入其软件中。两年前,这家公司最后融资时估值约为2亿美元。

Drive.ai宣称,其是为数不多能为公众提供未来乘车服务的公司之一。去年,该公司与德克萨斯州阿灵顿市(Arlington)合作,为当地居民提供通勤服务,使用自动驾驶汽车在固定路线上接送他们,其中包括AT&T体育场(AT&T Stadium)和会议中心(Convention Center)。

Drive.ai还在达拉斯郊区的弗里斯科测试了这项服务,测试于3月底结束。据报道,Drive.ai终止了与该市的合同。当地政府发言人说,阿灵顿计划于5月31日结束。Drive.ai要求提前结束为期一年的试点项目,而不是按计划持续到10月。

2017年,Drive.ai表示将为网约车公司Lyft提供机器人出租车,并由该公司的测试工程师担任司机。这个项目预计将于9月份宣布后不久在旧金山湾区启动,但目前尚不清楚其进展。

自2015年成立以来,Drive.ai从GGV Capital、英伟达风险投资子公司New Enterprise Associates等投资方处筹集了7700万美元资金。

该公司最近一轮融资是在2017年9月进行,由亚洲最大的网约车公司之一Grab牵头。当时,Drive.ai表示,计划在新加坡开设办事处,并在那里提供服务。然而在领英上的搜索显示,新加坡没有Drive.ai雇员,当地企业数据库显示也没有名为“Drive.ai”的实体。

据行业新闻网站The Information报道,Drive.ai今年年初开始寻找潜在买家,苹果似乎对其很感兴趣。苹果约有5000名员工从事其神秘的自动驾驶汽车项目“泰坦计划”(Project Titan)。这家科技公司从未公开表示过,它是否打算制造完整的汽车,亦或是制造汽车自动驾驶设备,比如传感器、计算机系统或软件。

但去年,苹果重新聘用了曾在苹果从事电脑硬件工作的工程师道格·菲尔德(Doug Field),这可能暗示,苹果希望开发整辆汽车,而不仅仅是控制汽车的零部件。今年早些时候,苹果公司解雇了190名员工,其中大部分是硬件和软件工程师,这是其新领导层重组的一部分。

但最近,苹果似乎扩大了自动驾驶汽车领域的招聘规模。数据初创公司Thinknum的副总编詹姆斯·马托内(James Mattone)表示,苹果包含关键词“autonomous”的职位列表从年初的26个增加到了6月份的35个。Thinknum利用职位列表来发现招聘趋势。

近年来,投资者、政界人士和公众对自动驾驶汽车的热情时高时低。去年,一辆无人驾驶的Uber汽车在亚利桑那州撞死一名行人,导致公众信心受挫,高管们对汽车完全自动驾驶能力的大胆预测也有所软化。但Cruise、Waymo和特斯拉等资金充足的公司仍在继续他们的计划,以期推出自动驾驶汽车车队。

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