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SpaceX第三次发射猎鹰重型火箭 主助推器回收失败

SpaceX第三次发射猎鹰重型火箭 助推器成功着陆

6月25日消息,据外媒报道,美国当地时间周二,埃隆·马斯克(Elon Musk)旗下太空公司SpaceX第三次成功发射了猎鹰重型火箭。这次发射任务名为STP-2,火箭从美国肯尼迪航天中心起飞。这是该公司历史上最复杂、技术上最具挑战性的发射任务之一。

SpaceX此次发射定于美国当地时间周一晚上11点30分开始,发射窗口持续四个小时。最终,这枚火箭于周二凌晨2点30分发射升空。此前,SpaceX曾宣布短暂推迟发射,理由是地勤人员需要对“附加地面系统校验。”

创造多个“第一次”

SpaceX在这次发射中创造了很多第一次:

1)这是猎鹰重型运载火箭第一次夜间发射,它让目击者亲眼看到了一场独特的灯光秀。

2)这也是SpaceX首次使用飞行验证助推器发射猎鹰重型火箭,而且使用了两个二手助推器,猎鹰重型火箭中心两侧的助推器都曾在4月11日发射Arabsat-6A的任务中使用过。

3)这是猎鹰重型运载火箭首次为SpaceX的关键客户运载有效载荷,这些客户包括美国空军、美国国防部、美国宇航局等。

尝试回收3个助推器

SpaceX首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)周一晚些时候在等待发射时发推文说:“等待猎鹰重型火箭发射意味着高皮质醇水平,这是SpaceX有史以来最艰难的火箭发射任务。”

首先是后勤问题:有三个助推器的猎鹰重型运载火箭必须进行四次上一级引擎燃烧,才能将不同的有效载荷送入三个不同的轨道,具体取决于每颗卫星的不同要求。

SpaceX第三次发射猎鹰重型火箭 助推器成功着陆

其次,SpaceX需要在卡纳维拉尔角空军基地的两个着陆区回收两个侧翼助推器,这大约在发射8分钟后取得成功。这些助推器曾在今年4月执行任务时使用过,这也是重型猎鹰火箭首次使用翻新部件发射。

马斯克在推特上写道,火箭的核心助推器在起飞11分钟后以“比步枪子弹快4倍”的速度迅速返回地面。在发射前,他认为核心助推器成功着陆的几率约为50%,这是由于它进入大气层的速度过快。

SpaceX第三次发射猎鹰重型火箭 助推器成功着陆

马斯克的警告被证明是正确的:作为中心助推器的第三个助推器则因为飞得太快,不得不尝试进行SpaceX迄今为止最具挑战性的助推器着陆。它预期会在更远的海上着陆,速度比以往任何时候都要快得多。不过,这次尝试没有成功,视频显示它从SpaceX的无人驾驶船舶侧面错过,并在与海洋撞击时爆炸。

与此同时,SpaceX还利用停靠在海上的无人操控船舶回收猎鹰重型运载火箭货舱上使用的整流罩。

24个不同有效载荷

为了完成此次任务,在接下来的几个小时里,这枚火箭将继续进行一系列的机动,将24个不同的有效载荷部署到三个不同的目标轨道上。这次共乘飞行任务由美国空军空间和导弹系统中心组织,包括来自多个国防部研究实验室、美国国家海洋和大气管理局、美国宇航局(NASA)和几所大学的先进研发卫星。

此次发射的关键任务包括四个独立的NASA技术研究任务,比如喷气推进实验室(JPL)展示的超精确原子钟,它可以帮助在太空飞行的航天器在等待地球指令的滞后时间内进行自主导航。此外,还有一种新的绿色推进剂,与目前用于火箭的肼推进剂相比,毒性更小,操作更容易,效率更高。

众筹太空船LightSail 2也将搭乘这枚火箭升空,这是由阳光提供动力的小型航天器,可能是执行其他太阳系任务的关键所在。这艘飞船由比尔·奈伊(Bill nye)领导的非营利性太空探索组织“行星协会”(Planetary Society)发射,旨在证明其是否可以由太阳能驱动,从而为星际旅行提供新的解决方案。

与此同时,猎鹰重型火箭上还运载着152具遗体火化后的骨灰,它们是通过私人公司Celestis提供的太空葬礼服务进入太空的。该公司提供独特的航天主题葬礼,服务价格从2495美元到12500美元不等,这取决于骨灰的飞行轨迹,是返回地球还是进入地球轨道、月球轨道亦或是太空深处。

骨灰被放置在硬币大小的胶囊中,并被打包在飞船内。周二的任务是Celestis第16次提供所谓的“遗产之旅”太空服务。该公司已经将许多太空爱好者骨灰发送到宇宙中,包括NASA宇航员威廉·波格(William Pogue)、《星际迷航》演员詹姆斯·杜汉(James Doohan)和行星科学家尤金·舒梅克(Eugene Shoemaker)与埃里克·德容(Eric De Jong)等。

鉴于猎鹰重型火箭的第二级已经进入了预定轨道,就此次发射的主要任务而言,这是一次成功的发射。 

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