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专访西山居姚喆:四年《剑网3》赛事运营,武侠MMORPG如何闯入主流电竞?

在今年的China Joy展会上,西山居展台的《剑网3》《剑网3:指尖江湖》电竞比赛成为两款游戏玩家关注的焦点之一,而对于西山居来说电竞赛事不仅是《剑网3》端游运营十周年的玩法延伸,也会是新作《剑网3:指尖江湖》重点布局的领域。带着对西山居电竞赛事近四年发展过程的好奇,速途网采访了西山居运营中心负责人姚喆。

《剑网3》的电竞赛事在最初的策划阶段经历了怎样的过程呢?姚喆表示在赛事创立初期,《剑网3》作为一款3DMMORPG游戏,本身在中国就没有太多可供参考的电竞赛事先例。照搬任何已有的电竞赛事体系,都是不可能的。RPG电竞这条路上,《剑网3》团队无疑面临着诸多未知与挑战。

“它是否适合做电竞?”不仅外界的旁观者、玩家会有这样的质疑,《剑网3》团队也陷入思考中。但最终,在不断地讨论和磨合中,制作人郭炜炜和团队达成了一致支持的态度和决心。RPG电竞,可以搞!

与专为“电竞而生”的MOBA游戏不同。《剑网3》团队需要更为认真的思考,产品到底有着什么样的基因,而团队又该朝什么方向努力,才可以为电竞这条路破局。首先《剑网3》世界拥有很高的玩法自由度,除了剧情PVE和休闲PVX外,《剑网3》的PVP部分包括了切磋、竞技场、阵营对抗等多种玩法,这其中还包含了玩家对不同玩法中更深层次游戏文化、特殊情感等方面的需求。在游戏中,玩家的体验是非常多元且交织在一起的。而电竞却需要做出取舍,所以赛事的核心赛制非常关键。

所以《剑网3》开局做的第一件事情是:自我革新。

一款游戏做电竞赛事首先要确保有公平的竞技环境。《剑网3》作为一款时长收费游戏,游戏中玩家相对公平的数值成长、装备属性和玩家间养成的协作气氛,为《剑网3》创造了很好的环境,而用户黏性和用户群体规模等客观因素原因也为赛事提供了良好的基础。接下来就是选择赛事内容的问题。

《剑网3》的PVP玩法有切磋、竞技场、战场、攻防等多种类型。如何选定一个适合成长为赛事的玩法也需要多方面思考。结合选手协作习惯、OB解说压力、观众赛事体验、竞技画面表现力、选手对抗策划性等方面考虑,最终确定了3V3竞技场作为电竞赛事的核心玩法。而下一个要解决的问题就是游戏底层的改造。

对一个没有赛事经验的3DMMORPG游戏来说,光有现在的游戏系统是不够的,比赛过程中选手不受装备和人物成长差异等因素影响也很重要。于是官方推出了新的比赛系统“拭剑园”,通过官方认证的比赛账号,让选手得到了同一水平装备的相对公平的竞技环境。

但对于体系化、规模化的赛事而言,这些还不够。

《剑网3》团队基于游戏底层的观战模式、观战系统、技能特效等方面做了大量改造工作,制作出一个相对成熟的比赛系统,便于解说展示选手资料、比赛录像的回放、技能微操展示、翻盘局数据解读等内容,使得无论解说还是普通玩家、观众能够看得懂比赛中各项数据、职业选手是如何刀光剑影有来有回。除了游戏内的改造,西山居后续还开发了集成在“剑网3推栏”App中的竞技场详细战绩查询系统,进一步方便玩家随时随地了解比赛中这些更为专业的细节内容。

有了以上这一切,剑网3的赛事有了一个良好但独特的开端。可机遇往往与挑战并存。

“在开始的前两年如何Hold住自己,让赛事在可控范围内发展”姚喆说,《剑网3》在尝试电竞阶段面对非常复杂的玩家环境,稍有不慎就会出现各种情况,如国内的主流客户端游戏大多存在代练或者代打问题,这些问题都会严重影响赛事的公平竞技环境,所以在赛事举办之前,就在规章制度、判罚标准上提前着手,杜绝违规行为。

最后对于玩家比较关注的职业平衡问题,姚喆也从研发和策划的角度进行了分析。他表示从四年前开始做赛事开始,研发团队其实就达成了共识,因为《剑网3》作为一个PVE和PVP玩法共存的RPG游戏,这为技能改造和职业平衡方面的设计带来了巨大挑战。而作为RPG游戏,《剑网3》的故事剧情、世界观推进和外围延展、新职业的推出都需要很长的周期。为了解决这些问题,在PVP比赛过程之前会通过大数据算法等工具进行辅助调整,以测试服、非赛季时间试水技能,为技能调整提供缓冲期,以保证赛事在职业强度上的相对公平性。

“我们在一步步做扭转已有用户和外围用户对我们RPG做电竞的偏见,这个过程中也顶着很大的压力。但也不断得到众多选手、玩家的支持,这种能切身体会到的鼓励和激励,是推动我们一直有决心做赛事的重要原因。”

关于剑网3竞技大师赛在外围赛事上的延伸,姚喆表示西山居也在考虑。目前大师赛已经成为《剑网3》最有影响力和全民参与的赛事,赛事孵化出的职业化俱乐部已经有8家俱乐部,赛事举办也逐渐成熟有序,为筛选更多电竞人才,未来会从下半年开始试水推出网吧、城市类的偏青年向赛事,为赛事人才培养选拔提供空间。

采访过程中我们也询问了关于《剑网3:指尖江湖》的电竞赛事进展。姚喆表示:“从游戏底子和操作感上来讲,《剑网3:指尖江湖》比《剑网3》要好很多,基于剑网3的赛事经验积累,我们会加快《剑网3:指尖江湖》赛事的进程,在CJ期间试水一些观赏性或邀请性质的比赛,积累移动游戏的赛事执行经验。”

《剑网3:指尖江湖》在研发过程中就内置了类似大师赛的比赛系统,包括观战OB画面等,姚喆表示未来还将加入录像和回放系统,并开展对选手和解说、裁判的培养,《剑网3》大师赛的很多经验和资源可以复用到《剑网3:指尖江湖》上面,《剑网3:指尖江湖》的电竞化会更快。对于《剑网3:指尖江湖》未来的更新计划,姚喆爆料称《剑网3:指尖江湖》今年已经有了一个全新的更新计划。

今年是《剑网3》运营第十年,也是《剑网3:指尖江湖》正式运营的第一年,游戏周边音乐、动漫、插画、小说等在这十年里汇聚成了一个用户规模庞大的亚文化圈层,玩家对于游戏内容的需求也在不断提高。姚喆表示无论是基于游戏本身的成长追求还是游戏之外所形成的粉丝文化,西山居建立电竞赛事的初衷还是希望给玩家带来更多更好的互动体验,这一点与西山居对音乐、漫画同人作品的大力支持并无本质区别。