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马斯克:建设火星城市起步成本1000亿美元

马斯克:建设火星城市起步成本1000亿美元

众所周知的是,特斯拉和SpaceX公司的掌门人马斯克有一个宏大的太空梦想,那就是把人类送到火星上定居,建立火星城市。据外媒最新消息,马斯克日前表示,人类在火星上建立城市,最少耗资1000亿美元。

据国外媒体报道,SpaceX公司首席执行官埃隆·马斯克上周在推特上表示,该公司估计在火星上建立人类城市的资金成本“在1000亿到100万亿美元之间”。

从这个资金规模看,火星城市可能会让人类花费相当于美国2019年军事预算的10%,或是美国2018年税收的三倍。换句话说,这将是一个疯狂的资金规模。

为了得到他的估计,马斯克计算了未来向火星发送最小有效载荷(转载各种物资的航天器)的大约成本,他认为每吨有效载荷运送到火星的成本为14万美元。

因此,如果一个自给自足的城市需要100万吨的货物——马斯克在今年7月接受哥伦比亚广播公司(CBS)新闻采访时也这么说过——那么火星城市物资运送总成本将达到1000亿美元左右。

对于SpaceX来说,要想有机会在另一个星球上建造第一座城市,该公司必须先让它的星际飞船和火箭离开地面——而这仅仅是个开始。

如果一切顺利,这枚巨大的火箭最终可以将100吨的有效载荷运送到火星——如果SpaceX公司能先在地球轨道上给火箭补充燃料的话。

在谈到人类前往火星的成本时,马斯克过去曾表示,如果使用过去的太空技术前往火星,每一个人需要100亿美元的成本,这样根本无法在火星建设人类定居点或者可持续的文明,如果每一个人的运送成本能够降低到20万美元左右(相当于美国一套房的平均价格),那么有可能建成人类定居点,但是成本要降低到这个水平,仍然存在技术挑战。

人类登陆火星,还只是一个遥远的梦想,SpaceX或者马斯克本人并未确定具体的实现模式,他过去曾表示要通过火箭多次往返地球飞行,给前往火星的飞船多次加注燃料。他也曾表示,将会在月球建立一个定居点,作为未来登陆火星的一个“跳板”。

时至今日,在各国政府主导、耗资巨大的太空探索历史中,人类仅仅登陆了月球,尚未登陆火星,不过过去美国宇航局已经成功在火星上着陆了探测器。

为了实现登陆月球和火星的终极目标,SpaceX公司目前正在研发星际飞船和下一代超级重型火箭,星际飞船将是有史以来人类最强大的宇宙飞船,每一次能能够运送一百人。这一项目仍然在最早的原型火箭研发阶段,星际飞船的一个原型设备过去进行了一些地面点火试验。

对于SpaceX来说,要实现登陆火星的梦想,第一步首先需要把人类送到太空中。SpaceX原定在今年年中把美国宇航员通过载人版龙飞船运送到国际空间站,但是今年初发生的飞船爆炸事故将这一时间点向后推迟,SpaceX公司可能明年初才能实现第一次载人飞行。

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