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美FTC主席:对Facebook的反垄断调查明年底结束

众所周知的是,美国政府已经对四大科技公司(谷歌、苹果、亚马逊和Facebook)展开了大规模反垄断调查,一些调查案件也逐步被媒体曝光。据外媒最新消息,美国联邦贸易委员会(FTC)主席乔·西蒙斯(Joe Simons)日前表示,针对社交网络公司Facebook的反垄断调查将有望在明年底之前结束。

据国外媒体报道,美国政府两大部门将科技公司反垄断调查进行了分工,美国联邦贸易委员会负责调查Facebook和亚马逊公司,美国司法部则负责调查谷歌和苹果公司。

西蒙斯在给一家英国媒体的声明中表示,他认为2020年美国总统大选是针对Facebook反垄断调查的最后期限,美国联邦贸易委员会将寻求在2020年11月之前得出结果。

西蒙斯表示:“我个人重视的任何重大(反垄断调查)案件,我都希望在美国总统选举前有结果。”

美国联邦贸易委员会对于Facebook的最终反垄断调查结果将会是什么,对此西蒙斯几乎没有给出任何暗示,但他表示,Facebook与Instagram和WhatsApp等下属产品之间的纠缠日益加深,将使该机构难以执行传统的反垄断拆分操作。

Facebook旗下拥有四个明星社交产品,各自的全球活跃用户均超过了十亿人,它们分别是手机聊天工具WhatsApp、Facebook自行开发的聊天服务Messenger、手机照片分享和聊天工具Instagram,以及最早创建公司时推出的Facebook平台。

西蒙斯表示:“如果他们(Facebook各个社交服务)保持独立的业务结构和基础设施,这相比各种业务相互交织更容易进行分拆。”

西蒙斯接着说:“另一方面,你可能面临一个新情况,你有额外的证据证明一家公司正在从事一个计划,通过收购交易消灭竞争对手。”

据国外媒体报道,美国联邦贸易委员会6月份已经正式通知Facebook,正在调查该公司可能存在的反垄断行为。Facebook在一个月之后的分析师财报电话会议上证实了这一调查。

迄今为止,贸易委员会针对Facebook的一项反垄断调查已经被媒体曝光。据悉,Facebook在过去多年中进行了大约90宗的收购兼并交易,主要是收购一些新创科技公司。联邦贸易委员会已经对这些交易展开调查,该机构怀疑Facebook进行收购的一个目的,是在小型科技公司成为未来的竞争对手之前,通过收购的方式进行“消灭”,这种行为构成了阻碍市场竞争。

值得一提的是,Facebook公司已经成为联邦贸易委员会的“调查常客”。不久前,联邦贸易委员会对Facebook开出了50亿美元的天价罚款,这是美国政府有史以来对科技公司开出的最大罚单,但仅占Facebook季度利润的一小部分。

Facebook受罚的主要原因是包括英国剑桥分析公司事件在内的各种侵犯消费者隐私权的丑闻。若干年之前,Facebook和美国联邦贸易委员会签署了和解协议,Facebook被要求更加重视消费者隐私。但是各种丑闻证明Facebook违反了这份隐私协议。

除了50亿美元罚款之外,联邦贸易委员会也要求Facebook对内部管理进行整改,建立更加完整的保护消费者个人隐私的管理体系。

在50亿美元罚单的决定公布之后,不少人认为相比于Facebook庞大的利润和销售收入,罚款金额过少。外界担心在调查和处罚科技公司方面,联邦贸易委员会缺乏真正的权力。

实际上,针对Facebook的罚款决定迟迟未能宣布,外媒报道称美国政府各部门在Facebook的处罚方面产生了分歧。

Facebook的规模和实力已成为科技界日益焦虑的一个问题,许多人认为,要么采取反垄断调查行动,要么出台激进的新法规,以保持这家社交网络巨头的正常运转。

美国议员们对这些担忧的回应是,对该公司的监管力度越来越大。除了联邦贸易委员会之外,美国众议院司法委员会正在调查Facebook滥用市场影响力的行为。

一些总统竞选人已经对该公司的权力表达了担忧。今年3月,美国民主党总统竞选人伊丽莎白·沃伦(Elizabeth Warren)承诺,如果当选,将针对Facebook展开分拆计划,将过去收购的两大产品(Instagram和WhatsApp)从Facebook分离出去,这是沃伦一项雄心勃勃的科技政策计划的一部分。

除了Facebook之外,沃伦也认为必须分拆拥有网络交易平台、同时又发行自家软件或者服务的科技公司,比如亚马逊、苹果和谷歌。

另外,有关美国联邦贸易委员会负责的另外一个反垄断调查对象亚马逊,该机构也启动了调查。据国外媒体报道,该机构正在调查亚马逊和苹果公司达成的智能手机销售合作协议,根据一些商户的投诉,联邦贸易委员会怀疑这个销售合作排挤了其他苹果手机销售商,尤其是进行手机翻新、销售低价位iPhone的商户。