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武卿专访以色列“创投之父”Yossi Vardi: 犹太人背后的犹太妈妈(奇霖静心出品)


《环球大佬》海报:嘉宾Yossi Vardi

 01天生创业者

2018年,奇霖传媒创始人、《环球大佬》总制片人武卿,多次在以色列采访Yossi Vardi。 

这位国际创投圈的泰斗级人物,曾与股神沃伦·巴菲特一起,被评为“积极影响犹太人生活的100位人物”,并被《华尔街日报》(欧洲版)评为“欧洲科技领域最杰出的25位领导者”。此外,他还两次被以色列总理授予“高科技终身成就奖”。 

如今已年近80的Yossi Vardi,只要谈起创业,眼神中就满溢骄傲和兴奋,他说:“我觉得自己生来就是企业家、创业者。我喜欢从0到1 地建立新公司,享受那种看着一切从无到有的成就感。

Yossi Vardi开始创业之际,正值以色列第一波创业潮兴起。

 1969年,年仅26岁的他,创办了自己的第一家公司,该公司后来发展成为以色列最大的软件公司。


Yossi Vardi自豪地说:“虽然在顶峰时期,我们也只有330名员工,但我们当时的热情丝毫不亚于今天的你们。那时我们也认为自己在创造划时代的产品”。 

作为互联网产业的最早一批投资者,如今,Yossi Vardi已经创办、投资了超过86家高科技企业,投资项目被全球科技巨头微软、思科、eBay等争先收购,也因此,他被媒体誉为“以色列创投之父”。 在Yossi Vardi心里,创业精神、企业家精神,是一种基因突变

他幽默地说:“企业家,多少都有点精神问题。有这种‘精神问题’的人,注定会成为创业者。相较于那些喜欢稳定生活、倾向于规避风险的人,创业者更像是150年前的航海者。他们喜欢探索,渴望发现新大陆

所以即便有时他们并不知道航程的终点在哪里,也依然会一次次进入新的海域,扬帆起航。”以下为《环球大佬》总制片人、主持人武卿,和Yossi Vardi先生对话实录。


《环球大佬》剧照:武卿采访Yossi Vardi

Yossi如果你得了这种“病”,那么这种病是没得治的。所以,如果你注定是创业家,一生都会是。

但是我也必须要讲的是,创业家的生活并非一帆风顺。有些人取得了巨大成功,也有些人花费了数年创造出一个东西,投资者就是不喜欢,不买账,也不知道为什么。但是你还不能放弃。

企业家的生活就像坐过山车,有时候你会往上走,有时候你会往下降,但是你必须要相信,你所做的事情是对的。

武卿:听你这番话,我真是百感交集。您说创业的人,就是精神不太正常的人。我觉得我就是这样的。不喜欢稳定的生活,喜欢冒险。您说的、很打动我的一段话就是,创业就是不断创造、创新,就是要从无到有。从无到有,是我来以色列最大的收获。

记得第一次去以色列,我看到沙漠和死海,真是光秃秃一片,什么都没有,没有生机。但是进入基布兹,給我惊呆了,花红柳绿,一派生机。


以色列基布兹

这给我很大的启示,那就是:创业就是这样,就是要从无到有地创新、创造。就是做新事不做旧事,做难事不做简单事,创业本质上就是创新和创造,创造世界。 

 02投资ICQ,意料之外的巨大成功

从1996年起,Yossi Vardi开始关注并投资互联网项目。世界上第一款基于互联网的即时通讯软件——ICQ,就是他的早期投资项目之一。 当年,Yossi Vardi的儿子带着自己的三个好朋友来找父亲,对他说他们有一个非常棒的创意点。

Yossi Vardi忙问:“这是什么项目?”儿子说,这可是个秘密,还不能说。眼下万事俱备只欠东风,希望父亲伸出援助之手,投一小点钱。


《环球大佬》剧照:Yossi Vardi儿子与他的朋友

Yossi Vardi无奈地摆摆手,看着这4个意气风发的年轻人,实在不忍拒绝,再三考虑后,决定为他们投入75000美元。注意,只是75000美元。

 四个月后,小伙子们再次找到了Yossi Vardi,并向他展示了一款名为ICQ的产品!

这个产品的名字,取自短句“I SEEK YOU(我找你)”。谁也没有想到,这个产品一经推出,便在以色列年轻人群中迅速“炸锅”,随之很快风靡全球!

 Yossi Vardi在跟《环球大佬》总制片人、主持人武卿讲述这段历史,依然不平静:“我非常吃惊!因为此前,我从未见过一款软件,能够在没有任何市场宣传的情况下,被全球千万人争先恐后地下载使用。” 

 18个月后,ICQ被当时全球最大的互联网公司——美国在线以天价收购。这之后,全球范围内的同类产品层出不穷。 

这一收购案激励了很多以色列年轻人,大批年轻人开始进入互联网行业;在学校里,申请计算机专业的大学生人数都有了明显增加。

Yossi Vardi和ICQ的四位联合创始人,也成了以色列年轻人心目中的英雄。投资75000元美金,只用不到两年赚得盆满钵满,许多人艳羡ICQ的成功。 

可Yossi Vardi却说,“事实并非看上去那样简单”,他解释道,“如果想要成功,你必须要反复打磨和精进产品,发掘最吸引消费者的产品潜质,还需要找准时机和选对地点才行。”在他看来,ICQ的成功,可不仅仅是因为运气。“上帝是公平的,只有越努力的人,才会越幸运。”

武卿:我去琢磨这个故事时,依然不觉得它是一个老掉牙的故事。我的问题是,他们怎么会这么快被美国在线收购?有哪些绝对性的因素导致这个事的成功?

Yossi:美国在线当时一直在观察类似产品,但是他们看到的产品,没有我们产品好。他们意识到,若是自己不动手买,其他竞争对手yahoo、微软都有可能收购ICQ,所以他们先提前一步动手。很巧,没多久过后,yahoo、微软也开始推出自己产品了。

武卿:哈哈,被人抢的感觉真棒。这个成功的案例,让您在以色列一下子成为大名人了,您的眼光可真厉害。

Yossi:这真的是一次很幸运的投资,并不是说我的眼光有多么独到,因为我甚至不知道自己投资了什么。武卿:真的?中国有句话,幸运是留给有准备的人的。

 Yossi:一切看上去似乎都那么容易,对吧?似乎只要四个月的时间,一点启动资金,你制作了一个产品,接着全球最大的公司就决定高价购买你的产品。事实当然并非看上去那样简单!你还要做很多。

你学要反复打磨精进产品,发掘最吸引消费者的产品潜质,需要合适的时间和地点。不管怎么说,这个收购案还是激励了很多以色列的年轻人去真正尝试实践自己的想法,这是非常好的事情。

03一个人,救一个国家的互联网产业

2000年,互联网泡沫破灭。以色列大量互联网公司破产,IT人才大量流失,科技类院校招生困难,导致互联网人才断代。

 看到这情形,以色列投资人,纷纷从互联网领域撤资,改投通讯、安全和其它新兴领域。互联网企业,一度无人问津。关门大吉的互联网企业不计其数,Yossi Vardi的投资也不可避免地受到打击。

但作为当时业内主要的天使投资人,Yossi Vardi早已见惯资本市场的起起落落,他明白市场的波动,其实更多是投资者信心的波动,并不能反映公司的真实价值。 

“在见证了ICQ软件用户数量的增长之后,我认为互联网行业前途无量,它是人类文明史上的重要里程碑。互联网的发展现在还在早期。”Yossi Vardi对武卿说。 

所以,在其他投资人对互联网行业信心尽失之时,Yossi Vardi却依然坚守在互联网领域:他以行业领导者的身份,将自己的大部分资金投入到不被看好的以色列互联网领域,积极帮助年轻人,鼓励他们创建属于自己的企业。 

他的坚守,让资本界重拾对互联网的信心,以色列互联网行业也因此安然过冬,避免了全面崩塌的命运。 如今,Yossi Vardi已投资并联合创立了86家高科技公司,其中32家已经上市或被收购。

Yossi Vardi本人也因此被誉为“以色列科技创投之父”,并两次被以色列总理授予“高科技终身成就奖”。

武卿:我还是想问问,到底是什么让您坚守在互连网行业没有离开?

 Yossi:因为我相信这个产业的未来啊。从1969建立我的第一家公司以来,我见证了资本市场的起起落落。我意识到,市场的波动,并非反映公司真实公允价值的变化,反映的只是投资者信心的波动

直到现在我也坚信,互联网时代才刚刚开始。这个产业尚未成熟,还处在非常原始的初级阶段。因为互联网不过是二十年前的发明,说这个市场成熟并不正确,现在断言就它的发展为时过早

1903年怀特兄弟发现了飞行技术,今天我们回顾起来,1923年航空产业才算是初步形成。直到今日航空技术还在发展中。 反观互联网,这个行业每时每刻都有新的发现和发明,现在有区域链技术、人工智能、机器的深度学习、自动驾驶,这些都是很重要的。 

武卿:对于你来讲,投资回报和“意义”哪个更重要?

Yossi:我在互联网领域投资了近100家公司,在此之前我也有投资过电子技术和办公软件。其中32家有很好的表现,带来了可观的回报,我将它们出售了,也有的公司自己上市了。此外还有近30家失败关门了。因此经济回报是非常重要的,没有回报,没人会投资。 但是,人生所追求的又不只是回报。回首往事,你会发现你想要的不只是回报。你知道,人希望自己投身的事业是值得的,这是人生追求的重要部分。我所做的不只是针对犹太人。

我出国帮助人们,我不在意他们是犹太人还是穆斯林,或者其它任何宗教的人。他们可以来自任何宗教,基督教或佛教。


《环球大佬》剧照:Yossi Vardi家里的布偶

有数不清的人赞誉Yossi Vardi当年对以色列互联网行业的帮助和支持,但他却总是说,没有一个人可以单靠一己之力,就主导整个行业的发展命运。对他来说最重要的,是能够尽自己最大的努力,为互联网行业甚至整个社会做出贡献。

自2003年起,Yossi Vardi便致力于在以色列创造一个有利于创业者发展的生态环境,鼓励人们创新、创业。他认为,以色列创新能力格外出众的原因之一,正是人人都在为改善这个大环境而努力。

在他心里,榜样的作用对建立这样的生态系统非常重要,“例如中国的任正非、马云、马化腾等企业家,作为新时代的楷模,有无数的年轻人想要追随他们的脚步,成为像他们一样的人”。 为了尽已之力帮助更多的创业者尤其是年轻创业者,Yossi Vardi常常举办各种活动,希望能为创业者创造一个更好的生态系统。 

2011年,他受邀举办了以色列最大规模的年度国际性高科技盛会——“DLD特拉维夫创新节”,汇集创业者、投资人、跨国企业等,将其打造成一个开放的创新平台,所有的初创企业都可以免费参加这一盛会。 


《环球大佬》剧照:Yossi Vardi与投资人并武卿团队一起

Yossi:以色列是个很小的国家,人口不过850万,和人建立广泛的连接其实很快。所以我相信,拜访以色列两三次以后,基本上就认识所有人了,大家也会了解你。借此机会,我诚挚地邀请你九月份来以色列,我们正在筹办一场盛大的活动,叫做国际创新大会。 

武卿:我一定会来的,我之所以做出这个承诺是因为,第一:我爱犹太民族,这是一个动因。第二个动因就是,我觉得自己应该把优秀民族的文化基因、智慧、思维方式——传达给我的同胞。这是我一直努力在做的一个事情。  

Yossi: “我所做的不只是针对犹太人。我不在意他们是犹太人还是穆斯林,或者其它任何宗教的人。人们来自不同的社会,不同的宗教。每个人都有自己独特的文化和行为习惯。但同时他们又有着相似的信念和美德,这些超越了政治和宗教的界限。

从1969年至今,50年的时间里,Yossi Vardi见证了市场中许多的机遇和潮流,经历了多次商场中的起伏沉落,对于时代发展的趋势有自己的洞悉和见解。

在他心里,“创业的人都是冒险家,他们的生活就像坐过山车,自然有起伏沉落,兜转升降,但即便如此也必须要相信眼前所做的事业,并为此(对此)坚持不懈。”

武卿:我们很多人一辈子做事,有一个很核心的推动力,我把它叫作核心推动力。对于有的人来说,是欲望,有的人是梦想,有的人是信念或信仰。特别想问您,您一路走来经历那么多事情,取得那么多成就,如今本该安享天伦之乐了,却还在努力去工作,您的核心驱动力是什么呢?

Yossi:这种感情是复杂的。

第一,我乐意看到年轻人提出新的观点,切实地去实践和发展这些新创意,并在这个过程中发展个人能力。

我开始致力于建立一个利于创业者发展的生态环境。在这项事业上,我倾注了很多时间、心力,非常享受。

后来,全球有很多人邀请我帮助他们建立类似的生态系统,我就开始把这个当作事业了。我所做的这一切,都是纯义务的,完全是出于兴趣和自我满足感。”

第二,我极力推荐你关注以色列的初创企业。初创企业不仅给各行各业的年轻人,提供了进入经济领域的机会,也充分体现了社会的包容性。    

04每个厉害的犹太人背后,都有个有智慧的“犹太妈妈”

谈到如今的成就,Yossi Vardi认为这都要感谢父母对自己的教育。 

幼年时的Yossi Vardi,正值以色列初建国之际,生活条件艰苦。但即便如此,对YossiVardi的父母而言,最重要的事情,依然是让孩子们上学读书,接受教育。 

Yossi Vardi开玩笑说,以色列之所以能在建国短短60年的时间里,取得如此大的成就,甚至因为强大的创新创造能力而被称为“第二个硅谷”,都是因为他们背后的“犹太母亲”在逼他们。

孩子5岁时,犹太妈妈就会对他们说,“我们为你付出了一切,未来要你至少拿一个诺贝尔奖回来报答我们,不算过分吧?” 


《环球大佬》剧照:犹太母亲与孩子

犹太妈妈代表着一种思想态度,并无性别和种族的限制。

除此之外,Yossi Vardi也并不否认,宗教信仰带来的正面作用。“根据犹太教教义,每个信仰犹太教的孩子在13岁成人礼上,都必须在公众面前诵读部分《圣经》经文。

所以上千年来,这个种族的所有人都是识字的。这也赋予了犹太人从事商业投资、成为创业者的优势。”Yossi Vardi耸耸肩说。